Ganadería Intensiva, Definición, Ventajas, Problemas Ambientales Y Más

La ganadería intensiva es necesaria para seguir satisfaciendo de manera sostenible y responsable la demanda cada vez mayor de productos animales de alta calidad y producidos de forma segura.

Para maximizar el bienestar de los animales en las casas de ganado y salvaguardar el rendimiento de las operaciones agrícolas, existe una gran demanda de tecnología inteligente que brinde apoyo total para el desarrollo sostenible de la ganadería intensiva, lo cual está en línea con las tendencias y desarrollos clave con respecto a la escala, automatización, globalización y reducción de riesgos.

La ganadería implica la crianza de animales para la alimentación y otros usos humanos, como la producción de cuero, lana e incluso fertilizantes.

Este tipo de agricultura se aplica principalmente a ganado bovino o lechero, pollos, cabras, cerdos, caballos y ovejas, pero también es cada vez más relevante para otros animales como burros, mulas, conejos e insectos como las abejas que ahora se crían como parte de ganadería.

Definición de ganadería intensiva

En economía agrícola, la ganadería intensiva se define como el sistema de cultivo que utiliza grandes cantidades de mano de obra y capital en relación con el área de la tierra.

Se requieren grandes cantidades de mano de obra y capital para la aplicación de fertilizantes, insecticidas, fungicidas y herbicidas en cultivos en crecimiento, y el capital es particularmente importante para la adquisición y el mantenimiento de maquinaria de alta eficiencia para plantar, cultivar y cosechar, así como también equipo de riego donde eso es requerido.

Ganadería Intensiva

El uso óptimo de estos materiales y máquinas produce rendimientos de cultivos significativamente mayores por unidad de tierra que la agricultura extensiva, que utiliza poco capital o mano de obra.

Como resultado, una granja que usa agricultura intensiva requerirá menos tierra que una granja agrícola extensiva para producir un beneficio similar.

En la práctica, sin embargo, el aumento de las economías y las eficiencias de la agricultura intensiva a menudo alientan a los operadores agrícolas a trabajar en grandes extensiones para mantener sus inversiones de capital en maquinaria productivamente comprometida, es decir, ocupadas.

En el nivel de la teoría, el aumento de la productividad de la agricultura intensiva permite al agricultor utilizar un área relativamente pequeña que se encuentra cerca del mercado, donde el valor de la tierra es alto en relación con el trabajo y el capital, y esto es cierto en muchas partes del mundo.

Si los costos de la mano de obra y los desembolsos de capital para maquinaria y productos químicos, y los costos de almacenamiento (cuando se desee o necesita) y el transporte al mercado son demasiado altos, los agricultores pueden encontrar más rentable recurrir a la agricultura extensiva.

Sin embargo, en la práctica, muchos agricultores de pequeña escala emplean una combinación de agricultura intensiva y extensa, y muchos de ellos operan relativamente cerca de los mercados.

Muchos operadores agrícolas a gran escala, especialmente en naciones tan extensas y agrícolamente avanzadas como Canadá y Estados Unidos, practican la agricultura intensiva en áreas donde el valor de la tierra es relativamente bajo, y a grandes distancias de los mercados, y cultivan enormes extensiones de tierra con alta rendimientos.

Sin embargo, en tales sociedades, la sobreproducción (más allá de las demandas del mercado) a menudo resulta en una disminución de las ganancias como resultado de precios bajos.

Ventajas de la ganadería intensiva

A simple vista, es difícil descartar la importancia de esta industria: las contribuciones directas de la ganadería a la economía se estiman en alrededor de 883 mil millones de dólares y esto no tiene en cuenta los servicios que dependen de él, desde carniceros, minoristas, empresas de transporte para alimentar a los productores y fabricantes de equipos.

Más allá de su valor económico, la ganadería respalda los medios de subsistencia y proporciona seguridad alimentaria a casi 1.300 millones de personas. Hoy en día, es uno de los sectores de más rápido crecimiento de la economía agrícola.

Esto ha sido posible gracias a la intensificación creciente de las prácticas de cría de ganado que han ayudado a aumentar los rendimientos y la eficiencia a la vez que reducen los costos.

Por ejemplo, la práctica de la operación de alimentación animal concentrada, o CAFO, significa que los agricultores pueden criar más animales confinándolos en áreas concentradas maximizando el potencial del área de tierra que tienen a su disposición.

En otras palabras, los cerdos, vacas, pollos y otros animales se mantienen en un área de tierra muy pequeña que facilita el manejo del ganado y aumenta la producción de una cantidad menor de tierra.

Desventajas de la ganadería intensiva

Al mismo tiempo, no podemos descartar las crecientes preocupaciones sobre el bienestar animal, el medio ambiente y la salud que conlleva la intensificación de la ganadería.

Cuando se trata de bienestar animal, las técnicas de ahorro de costos a menudo tienen un impacto en la salud y el bienestar de los animales. La legislación en muchos países y regiones, como la Unión Europea y Nueva Zelanda, reconoce a los animales como «seres sensibles» y no meramente como productos básicos, lo que significa que pueden experimentar emociones, incluso dolor y angustia.

Esto significa que no se acepta que los animales criados como el ganado deben vivir en condiciones extenuantes. Desafortunadamente, todavía persisten las prácticas en las que los animales son transportados a largas distancias para comercializarlos en condiciones inhumanas o ser sacrificados de manera dolorosa.

Los medios y la sociedad civil todavía informan sobre casos en que los animales son criados en corrales tan apretados por el espacio que, como resultado, significan que crecen hasta quedar cojos o con graves problemas de salud ⁴ .

Al mismo tiempo, las condiciones a menudo muy concurridas en que los animales de ganado se mantienen en la agricultura intensiva, significa que los animales son más susceptibles a las enfermedades.

En las naciones de ingresos bajos y medianos, 13 enfermedades relacionadas con el ganado que pueden afectar a los humanos causan hasta 2,4 mil millones de casos de enfermedades humanas.

En un esfuerzo por garantizar que los animales no contraigan enfermedades, los agricultores usan antibióticos que a largo plazo conducen a la evolución de las bacterias y al aumento de los patógenos resistentes a los medicamentos.

Ganadería Intensiva

Problemas ambientales de la ganadería intensiva

En términos de medio ambiente, es bastante conocido que el sector ganadero representa el 14.5% de las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre, excediendo el del transporte.

Además, los desechos y descartes de animales a menudo no se tratan de manera adecuada, ya que los agricultores suelen disponer sus desechos en los ríos donde contaminan el agua y amenazan la biodiversidad del ecosistema ⁷ .

Si bien existen desafíos claros para la ganadería intensiva, la necesidad de abordar la seguridad alimentaria y la desnutrición, así como las preocupaciones sobre la sostenibilidad, han llevado a la expresión del concepto de «intensificación sostenible”. 

Como su nombre indica, este concepto busca conciliar la necesidad de mantener la actividad de la ganadería con un enfoque ecológico que respalde los altos estándares de bienestar animal.

En este sentido, algunas empresas innovadoras, como DeLaval, que proporciona equipos a los productores lecheros, han identificado formas de maximizar el bienestar de los animales y, al hacerlo, aumentar la productividad de los agricultores.

Por ejemplo, DeLaval proporciona un cepillo oscilante para vacas que gira al contacto a una velocidad amigable para los animales. Se balancea libremente en todas las direcciones, suavemente hacia arriba, encima y al lado de la vaca estimulando la circulación de la sangre mientras ayuda a las vacas a mantenerse limpias y en calma.

Esto es importante ya que un estudio de la Universidad de Cornell mostró que los aumentos en la circulación sanguínea significan una mejor salud animal, mientras que otro estudio mostró que las vacas que usan este cepillo exhiben tasas 35% más bajas de mastitis clínica y mayor lactación.

Diferencia entre la agricultura intensiva y extensiva

La agricultura no es un asunto de un día; más bien, requiere varios días de trabajo arduo y un procedimiento agrícola adecuado para lograr el producto deseado. Se ha creado una variedad de prácticas agrícolas para aumentar la productividad de las tierras agrícolas.

Dos de estas prácticas agrícolas son la agricultura intensiva y la agricultura extensiva. La Agricultura Intensiva es un método de cultivo que utiliza mayores insumos y técnicas agrícolas avanzadas para aumentar el rendimiento general.

 

Por el contrario, la agricultura extensiva es una en la que cada vez se cultivan más tierras para aumentar la producción producida. Este extracto del artículo se presenta para dar una visión clara de la diferencia entre la agricultura intensiva y extensa, seguida en diferentes partes del mundo.

BASE PARA LA COMPARACIÓN AGRICULTURA INTENSIVA AGRICULTURA EXTENSIVA
Sentido La Agricultura Intensiva se refiere a un sistema agrícola, en el que hay un alto nivel de uso de mano de obra y capital, en comparación con el área de la tierra. La agricultura extensiva es una técnica agrícola en la que se cultivan grandes explotaciones, con insumos relativamente bajos, es decir, capital y mano de obra.
Población Se practica en una región densamente poblada. Se practica en una región moderadamente poblada.
Explotación de tierras Pequeño y caro Grande y económico
Tierras de cultivo Cerca del mercado Localizado remotamente
Por hectárea de producción Grande Pequeña

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