Tiburón Peregrino: características, hábitat, alimentación, reproducción

El tiburón peregrino (Cetorhinus maximus), es un pez bastante misterioso, no sólo por su imponente envergadura, sino por la poca información que hay con respecto a su evolución y comportamiento. Es una especie pelágica de agua fría muy grande, que se alimenta por filtración, que es migratoria y está ampliamente distribuida, pero sólo se ve regularmente en algunas localidades costeras. Sus aletas se encuentran entre las más valiosas en el comercio internacional. 

Los tiburones peregrinos  son vulnerables, tal vez más que la mayoría de los tiburones, atribuida a su tasa de crecimiento lenta, tiempo de maduración prolongado, largo período de gestación, probablemente baja fecundidad y probable tamaño pequeño de las poblaciones existentes.

Algo bastante contradictorio, es que, pese a su enorme y llamativo tamaño, en realidad es poco lo que se conoce sobre esta especie; es decir, hay demasiadas cosas sobre estos colosales tiburones que aún no son de conocimiento humano, o simplemente no se tiene pista alguna de ciertos comportamientos de la especie.

Características físicas del tiburón peregrino

Si te encuentras en contacto con un tiburón enorme y su tamaño no es lo suficientemente grande como para sorprenderte, o si desconoces si se trata de un tiburón peregrino o no, aquí hay algunas características físicas por las que estos tiburones son conocidos.

Estos imponentes tiburones pueden llegar a crecer hasta más de 35 pies – 10 metros de longitud – lo que lo hace acreedor de la distinción del segundo pez más grande de todo el océano, por debajo del tiburón ballena, que es otro colosal de los mares.

Una de las características más icónicas o reconocibles del tiburón peregrino es su inmensa boca. La boca de este animal es sorprendentemente grande; pueden alcanzar una longitud de hasta tres pies – un metro— de ancho; lo más contradictorio, es que al observar semejante boca, muchos pensarán que tiene dientes alargados o puntiagudos como sus parientes blancos, pero la realidad es que no es así.

En realidad, los tiburones peregrinos cuentan con una variedad de filas de dientes bastante diminutos. Esta dentadura diminuta tiene que ver con la dieta de esta especie de tiburón, que para sorpresa de muchos, también es algo inusual, pues, no es un depredador agresivo como sus parientes.

Otra de las características físicas importantes del tiburón peregrino, son las branquias que posee y que son necesarias para que pueda ejecutar con éxito su proceso de alimentación. Al momento de comer, los peregrinos nadan con su boca abierta mientras van tamizando el plancton fuera del agua.

¿Donde vive el tiburón peregrino?

El tiburón peregrino vive sin problemas en aguas cuyas temperaturas son de frías a cálidas; además, tienden a nadar con regularidad bastante cerca de la costa, ya que disfrutan pasar tiempo prolongado cerca de la superficie del océano.

Su gusto por permanecer cerca de la superficie del mar, lo ha hecho ganarse el apodo de “pez sol”. Estos tiburones son conocidos por protagonizar uno de los viajes migratorios más largos en búsqueda de alimentos, es por ello que se les puede observar cruzando los océanos del Pacífico, Atlántico, Mar Mediterráneo, Mar de Japón, sur de Australia y cerca de las costas de Nueva Zelanda.

Tiburón Peregrino

Aunque son conocidos por viajar solos por gran parte del océano, también se les conoce por viajar en manadas de hasta cien tiburones, aunque es algo inusual.

Este tiburón recibe su nombre de su hábito de «tomar el sol» en la superficie en buenas condiciones climáticas. También lleva a cabo extensas migraciones verticales entre la superficie y aguas profundas en la plataforma continental. Se cree que los tiburones peregrinos podrían descansar en aguas profundas en invierno, utilizando reservas de alimentos en su hígado grande.

Los individuos más pequeños que nadan libremente son de aproximadamente 1.7-1.8 m. Sin embargo, los jóvenes rara vez se pueden ver hasta que alcanzan más de 3 m de longitud. El crecimiento es de aproximadamente 40 cm por año.

Los machos alcanzan la madurez sexual a una longitud de entre 5 y 7 metros, lo cual posiblemente ocurre cuando tienen entre 12 y 16 años. Las hembras son maduras para cuando alcanzan entre los 8 y 9.50 metros, lo que quizás ocurre cuando tengan entre 16 y 20 años.

Hay mediciones no confirmadas de 12,76 m (un máximo teórico) y 13,72 m. Teóricamente, la longevidad es de aproximadamente 50 años, aunque se necesita mucho más trabajo sobre la edad, el crecimiento y la demografía de esta especie.

¿Como se reproduce el tiburón peregrino?

Los tiburones peregrinos son ovovivíparos, siendo su biología reproductiva similar a la de otros tiburones lamnoideos.

Poseen un único ovario funcional que contiene una gran cantidad de pequeños óvulos. Se cree que desarrollan ovofagia embrionaria, práctica mediante la cual la madre continúa produciendo huevos infértiles, para que los embriones puedan alimentarse de ellos.

Las estimaciones para el período de gestación varían de 12 a 36 meses. El único registro de una hembra embarazada fue realizado por un pescador noruego, que atrapó un tiburón que dio a luz a cinco crías vivas y una criatura muerta.

Se cree que es probable que haya un período de descanso de al menos un año entre los embarazos, y por lo tanto un intervalo de 2 a 4 años entre las camadas. Las hembras preñadas normalmente se segregan a áreas ubicadas en aguas profundas.

Tiburón Peregrino

¿Como se alimenta el tiburón peregrino?

Los tiburones peregrinos por lo general se alimentan de zooplancton, particularmente a lo largo de frentes de mareas y rompientes, donde se alimentan de peces pequeños, huevos de peces y zooplancton, nadando con la boca abierta con branquiespinas erectos y extendidos a través de los huecos entre los arcos branquiales para formar un colador.

Cabe destacar, que el proceso de filtración del plancton que realiza el tiburón peregrino, es gracias a la longitud de las branquiesas, las cuales son bastante largas para permitir al animal expulsar el agua a través de las denominadas hendiduras branquiales.

Las branquiespinas tienen tanto trabajo, que son reemplazadas anualmente; se descartan durante los meses de invierno, y los nuevos brotan en la primavera.

Amenazas del tiburón peregrino

El tiburón peregrino ha sido explotado durante varios siglos para suministrar aceite de hígado para iluminación y uso industrial, piel para cuero y carne para alimentos o harina de pescado.

De él se utilizan las aletas, carne, cartílago y aceite de hígado. El hígado contiene una alta proporción de aceite de escualeno. Las aletas muy grandes alcanzan precios extremadamente altos en el comercio internacional en el este de Asia.

Para cazarlos, los tiburones peregrinos son enredados en las redes de los barcos, o los pescadores usan armas de arpón no explosivas. Las capturas se registran principalmente en mares de Noruega, Irlanda, Escocia, España, Islandia, Canadá, California, Perú, Ecuador, China y Japón.

Estado de conservación del Tiburón Peregrino

Varios países tienen legislaciones que protegen al tiburón peregrino dentro de sus jurisdicciones marítimas, entre estos podemos destacar a los Estados Unidos, quienes a través de una norma del Servicio Nacional de Pesca Marina prohíben la pesca de esta especie en aguas del estado de la Florida.

Igualmente la Isla de Man y Guernsey, un territorio dependiente del Reino Unido, prohíbe la pesca del mismo dentro de 12 millas náuticas. En Nueva Zelanda, está parcialmente protegido, desde 1991 su pesca comercial está prohibida, aunque se permite la pesca incidental.

En el Mediterráneo se prohíbe su pesca a través del Convenio de la Convención de Barcelona para la Protección del Mar Mediterráneo de 1976, aunque hasta el momento sólo Malta tiene una legislación para protegerlo de manera efectiva.

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