Bosques Templados, Definición, Ubicación, Clima, Flora, Fauna Y Más

Los bosques templados son aquellos que se encuentran en los climas moderados entre los trópicos y las regiones boreales tanto en el hemisferio norte como en el sur. También pueden denominarse «bosques de cuatro estaciones» porque los climas de latitud media que los albergan tienden a experimentar cuatro estaciones distintas.

Una amplia diversidad de diferentes tipos de bosques conforman esta amplia categoría, desde los bosques caducifolios templados de distribución amplía hasta los bosques de pinos y las selvas tropicales templadas relativamente geográficamente restringidas.

El bosque templado a menudo se refiere específicamente a los bosques caducifolios templados generalizados en el este de América del Norte y Eurasia, pero existen otros tipos de bosques templados en las latitudes medias del planeta, donde los climas moderados, con frecuencia de cuatro estaciones, alientan el crecimiento diverso de árboles.

Origen de los bosques templados

Los bosques templados se originaron durante el período de enfriamiento del clima mundial que comenzó al inicio de la Era Cenozoica (Hace 65.5 millones de años). A medida que los climas globales se enfriaban, los gradientes climáticos se empinaban con el aumento de la latitud y las áreas con un clima cálido y húmedo se restringían a las regiones ecuatoriales.

bosques templados
Los bosques templados son muy variables y en ellos es donde se encuentra la mayor cantidad de árboles deciduos del planeta.

En las latitudes templadas, los climas se volvieron progresivamente más fríos, más secos y más estacionales. Muchos linajes de plantas que no pudieron adaptarse a las nuevas condiciones se extinguieron, pero otros evolucionaron en respuesta a los cambios climáticos, y finalmente dominaron los nuevos bosques templados.

En las áreas que diferían menos de los ambientes anteriormente tropicales, donde ahora crecen los bosques siempre verdes templados, el mayor número de especies de plantas y animales sobrevivió en las formas más similares a las de sus ancestros tropicales.

Donde las condiciones se mantuvieron relativamente húmedas pero las temperaturas bajaron en invierno, los árboles de hoja caduca evolucionaron de un bosque siempre verde-ancestros En áreas que se volvieron mucho más secas, aunque no en la medida en que se inhibió el desarrollo de los árboles y solo se favorecieron los entornos de matorral o desierto, los árboles esclerófilos evolucionaron.

Durante las rápidas fluctuaciones climáticas de los últimos dos millones de años en que las condiciones alternaron entre los estados glaciales secos y fríos (las eras de hielo de algunas regiones templadas del norte) y los intervalos interglaciales más cálidos y húmedos, las especies de árboles de bosques templados tuvieron que migrar repetidamente para permanecer en el interior con climas adecuados para su supervivencia.

Tal migración fue llevada a cabo por la dispersión de semillas y los árboles que podían esparcir sus semillas más lejos tenían una ventaja. En el Norteamérica y regiones europeas donde el desarrollo de la capa de hielo durante los intervalos glaciales fue más extenso, las distancias que tuvieron que recorrerse fueron mayores y muchas especies simplemente desaparecieron.

Las extinciones ocurrieron no solo donde las distancias de migración eran grandes, sino también donde las montañas o los mares proporcionaban barreras para la dispersión, como en el sur de Europa. Por lo tanto, muchos árboles que antes formaban parte de los bosques templados europeos se han extinguido en las regiones florales empobrecidas florísticamente de Europa occidental y están restringidos a pequeñas áreas de refugio como los Balcanes y el Cáucaso.

Por ejemplo, el castaño (Aesculus) y la goma dulce (Liquidambar) son dos árboles que ya no se producen de forma natural en la mayor parte de Europa, habiendo desaparecido durante la agitación climática de los últimos dos millones de años.

Las actividades humanas han tenido efectos pronunciados en la naturaleza y extensión de los bosques templados modernos. Hace ya 8.000 años, la mayoría de los bosques esclerófilos de la región mediterránea habían sido talados para obtener madera o se despeja para hacer espacio para actividades agrícolas. Hace 4.000 años en China, el mismo proceso condujo a la eliminación de la mayoría de los bosques caducifolios y de hoja caduca.

En Europa, hace 500 años, los bosques caducifolios originales habían desaparecido, aunque se recuerdan en cuentos de viveros y otro folclore como los bosques profundos y salvajes en los que los niños y las princesas se perdían y en los que vivían enanos y animales salvajes.

Los bosques caducifolios de América del Norte habían sido despejados casi por completo a fines del siglo XIX. Australia y Nueva Zelanda experimentó una deforestación similar casi al mismo tiempo, aunque las actividades anteriores de los pueblos pre-europeos tuvieron impactos sustanciales.

El carácter de los bosques esclerófilos australianos cambió en respuesta a más de 38,000 años de quema por parte de los aborígenes, y el alcance de estos bosques se amplió a expensas de los bosques de hoja ancha. En Nueva Zelanda, cerca de la mitad de la zona boscosa, que anteriormente cubría casi todo el país, fue destruida por el fuego llevado a la isla por los habitantes polinesios que llegaron 1.000 años antes que los europeos.

¿Donde se encuentran los bosques templados?

Los bosques templados abarcan grandes áreas de América del Norte y Eurasia, así como también porciones más pequeñas del hemisferio sur. Los bosques caducifolios templados, el tipo de bosque templado «distintivo», alcanzan su máxima extensión en el este de los Estados Unidos y Canadá, Europa, China, Japón y Rusia occidental. 

¿Cual es el clima de los bosques templados?

Hablando climáticamente, los bosques templados tienden a experimentar estaciones de crecimiento bastante largas y cantidades decentes de lluvia que pueden distribuirse de manera bastante uniforme a lo largo del año o concentrarse en una temporada en particular; Las maderas duras de hoja caduca, que pierden sus hojas en invierno, dominan la mayoría de los principales bosques templados.

Los climas templados más secos en, por ejemplo, el oeste de América del Norte pueden ver pinos de hoja perenne y otras coníferas tolerantes a la sequía que proliferan. Las selvas templadas, dos tercios de las cuales se encuentran en el noroeste, del Pacífico de América del Norte, experimentan un clima más suave y húmedo a menudo con influencia marítima que otros bosques templados; Los del Pacífico Noroeste son únicos en el dominio de las coníferas sobre las maderas duras.

Estaciones en un bosque caducifolio templado

Durante el invierno, un bosque caducifolio templado parece muerto porque las hojas se han caído de la mayoría de los árboles. La vida silvestre en estos bosques puede soportar el invierno o migrar a climas más cálidos. La primavera ve un renacimiento de clases con maderas duras y una proliferación de arbustos y hierbas florales.

A medida que los días comienzan a reducirse y las temperaturas descienden en el otoño, las hojas de los árboles de hoja caduca cambian de color y comienzan a disminuir, mientras que los animales comienzan a almacenar alimentos para el invierno y / o empaquetan la grasa corporal para la supervivencia del invierno o las demandas energéticas de la migración.

La flora de los bosques templados

Los suelos de muchos bosques templados son fértiles y sostienen una rica diversidad de árboles. Los bosques caducifolios templados a menudo presentan variedades como arces, robles, olmos y abedules. Las coníferas, como los pinos y los rioscos, pueden desempeñar un papel minoritario en estas comunidades dominadas por la madera dura, pero, nuevamente, estos árboles de agujas también pueden formar la mayoría en ciertos ecosistemas templados, como la selva templada de América del Norte y los bosques de pinos del país en el sureste de los EE. UU.

Una subvariedad de bosque templado que se encuentra en los llamados climas mediterráneos comúnmente presenta árboles de hoja ancha de hoja perenne, como los “robles vivos” en California y partes del sur de Europa y eucalpts en Australia. Los musgos, helechos y arbustos del sotobosque son comunes en muchos bosques templados.

Otros ejemplos de vegetación forestal templada incluyen:

  • Nivel de dosel forestal: arces, nogales, abedules.
  • Árbol pequeño nivel: Dogwoods, redbuds, shadbush
  • Nivel de arbustos: azaleas, laurel de montaña, arándanos.
  • Nivel de hierba: lirio azul, pepino indio, zarzaparrilla silvestre
  • Planta de suelo: líquenes y musgos.
bosques templados
Los bosques templados son aquellos bosques ubicados en zonas de clima templado de ambos hemisferios del Planeta.

Animales tipicos de los bosques templados

Con su clima moderado y una amplia variedad de recursos alimenticios, los bosques templados tienden a sustentar una gran diversidad de vida silvestre. Koalas, zarigüeyas, wombats y otros marsupiales vagan por los bosques templados australianos, mientras que en los ecosistemas de Norteamérica y Eurasia, los venados, osos, zorros, lobos, ardillas y conejos son habitantes comunes.

Los bosques templados de China albergan pandas gigantes y rojas, que en su mayoría comen bambú. Muchas aves canoras migratorias anidan en bosques templados, aprovechando su abundancia de flores, bayas, semillas e insectos de primavera y verano.

Los animales de los bosques templados tienen muchas formas diferentes de lidiar con el frío y la falta de alimentos en el invierno. Algunos animales hibernan durante el invierno y surgen en primavera cuando la comida es más abundante. Otros animales almacenan comida y cavan bajo tierra para escapar del frío. Muchos animales escapan de las duras condiciones migrando a regiones más cálidas en invierno.

Otros animales se han adaptado a este ambiente al mezclarse con el bosque. Algunos se camuflan como hojas, pareciendo casi indistinguibles del follaje. Este tipo de adaptación es útil tanto para los depredadores como para las presas.

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