Clima Árido. Concepto, Origen, Características, Importancia, Localización Y Función

El clima árido es conocido por ser seco, de hecho, eso es lo que significa la palabra árido. Más de un tercio de la tierra está cubierta de clima árido. Este clima se encuentra principalmente a 30 grados al norte y al sur del ecuador debido a los patrones de viento globales, pero otros factores pueden causar un clima árido.

A pesar de la falta de agua, las plantas y los animales han encontrado formas de sobrevivir en este clima.

¿Qué es clima árido?

Un clima árido es aquel que recibe menos de 10 pulgadas (25.4 centímetros) de lluvia en un año entero. Los desiertos son áreas que son áridas. Aunque la imagen más familiar de un desierto involucra arena caliente, el Ártico Norte y la Antártida también son desiertos, ya que también reciben poca humedad, generalmente en forma de nieve. En contraste, la isla de Fiji recibe lluvias torrenciales durante varios meses del año y está ubicada en una zona tropical del mundo. Fiji recibe una asombrosa cantidad de 120 pulgadas de lluvia cada año, más de diez veces la lluvia que cae en las zonas áridas.

La lluvia que cae en un clima árido es esporádica y cuando cae, por lo general es en forma de tormenta eléctrica. Las inundaciones repentinas son con frecuencia un peligro en climas áridos después de las tormentas ya que el suelo seco y compacto no puede absorber el agua lo suficientemente rápido como para capturar la lluvia. Los arroyos se hinchan con agua durante unas pocas horas y luego se secan nuevamente hasta la próxima explosión de nubes.

¿Cómo es un clima árido?

Las zonas áridas son cálidas y secas. La zona árida incluye lugares donde se han registrado las temperaturas más altas del mundo, como el Valle de la Muerte en los Estados Unidos. (Las regiones polares también pueden estar secas, pero en lugar de tener un clima cálido, son muy, muy frías).

Tan poca lluvia

Un desierto es una región que recibe un total de menos de 250 mm de precipitación (lluvia, niebla, aguanieve o nieve) durante todo el año. Debido a que hay muy poca lluvia, pocos animales y plantas pueden sobrevivir en los desiertos.

El clima árido es conocido por ser seco, de hecho, eso es lo que significa la palabra árido. Más de un tercio de la tierra está cubierta de clima árido

¿Pero por qué?

Las nubes son raras en la zona árida. El aire aquí se está hundiendo y calentando y la humedad en el aire se evapora rápidamente. No es probable que llueva en la zona árida la mayoría de los días. (Por el contrario, en el Ecuador, el aire se eleva, formando nubes y produciendo lluvias torrenciales en la zona climática tropical).

¿Qué tan caliente es?

Con pocas nubes en el cielo, los rayos del sol golpean los desiertos del mundo y la temperatura aumenta. En un desierto como el Sahara, la temperatura a menudo alcanza un máximo de 39 ° C (más de 100 ° F) durante los meses de verano.

El calor extremo hace un espejismo del desierto.

Ciertos cultivos crecen realmente bien en la zona árida, a pesar de la falta de lluvias. Los cultivos como los higos y las fechas son muy adecuados para los períodos secos y los veranos calurosos y se encuentran a menudo en los oasis del desierto. Donde hay agua disponible, bombeada desde aguas subterráneas o extraídas de ríos, se pueden cultivar otros cultivos. El algodón es un cultivo que necesita mucha agua, pero se puede cultivar en un clima árido. El algodón egipcio, por ejemplo, se produce cuando el río Nilo se utiliza para regar las plantas.

Las altas temperaturas pueden crear problemas para las personas. Si vive y trabaja en un área del mundo con un clima árido, deberá protegerse contra las quemaduras solares y el agotamiento por calor. Algo para cubrir tu cabeza es esencial. Es probable que los anteojos oscuros, la protección solar, buscar sombra y beber mucha agua sean parte de su rutina diaria. Debido a que la vida es difícil en las zonas áridas, a menudo hay menos personas que viven en esta zona climática por kilómetro cuadrado que en lugares con, por ejemplo, Un clima templado.

Causas

En los últimos 40 años, las tasas de desertificación han alcanzado entre 0.81 y 1.64% por año en el norte de China. Muchos investigadores han centrado sus estudios, particularmente en el cambio climático y las actividades humanas que se producen en los últimos años, pero han pasado por alto el posible efecto del cambio del entorno geológico en una escala de tiempo mucho mayor en este deterioro de la tierra.

Usando la técnica del Sistema de información geológica (SIG), el impacto del cambio climático, el depósito eólico, la formación de loess y el ambiente cuaternario en los últimos 20,000 años en la desertificación durante tres períodos de sequía fría, cálida húmeda y seca fría. Investigado Los resultados indican que el factor importante que causó la sequía y la desertificación en el norte es la elevación de la meseta Qinghai-Xizang en los últimos 10.000 años.

La escala de tiempo en la que los factores naturales contribuyen a la desertificación es de 1.000 a 10.000 años, mientras que la influencia humana es solo de una década a unos 100 años. Hay evidencia que indica que el cambio en el ambiente geológico del Cuaternario fue el factor decisivo para la desertificación. La destrucción de la vegetación y la cubierta superficial del suelo es la causa directa e inmediata que conduce a la desertificación actual. En los últimos 50 años, el clima en el norte de China ha sido predominantemente seco y cálido, creando una condición favorable para el proceso de desertificación.

 He aquí las causas de la aridez

 1. Zonas de alta presión atmosférica (células de Hadley)

  • La atmósfera de la Tierra se mueve en general, patrones algo predecibles que son impulsados ​​en gran medida por los rayos del sol y la rotación de la Tierra.
  • En el Ecuador, los rayos del sol son perpendiculares a la superficie de la Tierra; la calefacción solar es intensa.
  • El aire se calienta en el ecuador, asciende y se reemplaza por aire de entrada.
  • A medida que el aire caliente se mueve hacia arriba, se enfría gradualmente.
  • El aire frío, con un punto de saturación más bajo, es capaz de retener menos humedad que el aire caliente. (El aire ecuatorial es muy húmedo).
  • (Los océanos cubren la mayor parte del Ecuador y la alta temperatura de la superficie ecuatorial permite que grandes cantidades de agua se evaporen. Por lo tanto, no es simplemente el aire caliente el que se eleva en el Ecuador, sino el aire cálido y húmedo.
  • A medida que el aire se enfría, libera el exceso de humedad que contiene, lo que ayuda a producir los trópicos húmedos.
  • El agua se condensa y la precipitación es común. El agua vuelve a la superficie en forma de lluvia.
  • Más arriba en la atmósfera, el aire frío y seco se eleva y se aleja del Ecuador.
  • A aproximadamente 30 grados de latitudes en ambos hemisferios (norte y sur), el aire desciende.
  • A medida que lo hace, se calienta.
  • A medida que se calienta, el aire se expande, la condensación y la precipitación son poco frecuentes. (Latitudes del caballo).
  • Al norte y al sur de estas latitudes del desierto, el aire asciende una vez más, produciendo humedad para la tierra; Finalmente, sobre los polos, el aire vuelve a descender.

 Tipos

Existen distintos tipos de climas áridos, he aquí algunos de ellos y un resumen y explicación de los mismos.

Clima desértico cálido

Los desiertos son áreas donde la lluvia es demasiado baja para sostener cualquier tipo de vegetación, o solo un matorral muy escaso. La precipitación en las zonas desérticas es inferior a 250 mm o 10 pulgadas por año, y algunos años pueden no experimentar ninguna lluvia.

Los desiertos cálidos están situados en la zona climática subtropical, donde hay sol continuó durante todo el año debido a la estabilidad del aire descendente y la alta presión. Estas áreas incluyen el Sahara, Arabia Saudita, grandes partes de Irán e Irak, el noroeste de la India, California, Sudáfrica y gran parte de Australia.

Las áreas semidesérticas incluyen las estepas del sur de Rusia y Asia central, y las paradas de Canadá.

Clima desértico frio

Los desiertos fríos tienen una temperatura media anual de menos de 18 ° C y no más de 200 mm de precipitación al año.

Los climas fríos del desierto pueden ser muy calurosos y secos en el verano, pero en el invierno son brutalmente fríos y secos, con temperaturas bajo cero. Los desiertos fríos frecuentemente experimentan nieve. El desierto de Gobi es un ejemplo de un clima desértico frío.

Algunos animales que se encuentran en el desierto de Gobi incluyen el leopardo de las nieves (que se muestra a la izquierda), el Jerboa y el oso de Gobi. Estos animales están especialmente adaptados para vivir en un clima tan frío.

Los desiertos son áreas donde la lluvia es demasiado baja para sostener cualquier tipo de vegetación, o solo un matorral muy escaso

Clima desértico templado

Los desiertos templados de las regiones continentales tienen bajas precipitaciones y fuertes contrastes de temperatura entre el verano y el invierno. En la región intermonta del oeste de los Estados Unidos, entre la costa del Pacífico y las Montañas Rocosas, el desierto templado tiene características de semidesértica de artemisa (Artemisa), con una estación de sequía muy pronunciada y una estación húmeda corta.

La mayoría de las precipitaciones caen en invierno, a pesar de un pico en mayo. La aridez aumenta notablemente en la sombra de la lluvia de las cordilleras del Pacífico. Incluso en elevaciones intermedias, los inviernos son largos y fríos, con temperaturas que caen por debajo de los 32 ° F (0 ° C).

Estos desiertos difieren de aquellos en latitudes más bajas, principalmente en su rango de temperatura anual mucho mayor y temperaturas de invierno mucho más bajas. A diferencia de los climas secos de los trópicos, los climas secos en las latitudes medias reciben parte de su precipitación en forma de nieve.

Los climas templados del desierto sostienen la escasa vegetación de arbustos xerófilos típica de semidesértica. Un ejemplo es la vegetación de artemisa de la Gran Cuenca y la meseta norte de Colorado.

Recientemente, la vegetación de arbustos semidesérticos parece haber invadido amplias áreas del oeste de los Estados Unidos que anteriormente eran pastizales de estepa, debido al pastoreo excesivo y al pisoteo del ganado. Los suelos del desierto templado son Aridisoles bajos en humus y altos en carbonato de calcio. Las áreas mal drenadas desarrollan suelos salinos y los lechos de los lagos secos están cubiertos con depósitos de sal.

Características del clima árido

Los climas áridos se pueden encontrar en todos los continentes. Abarcan desde desiertos cálidos y secos que casi no ven lluvia hasta tierras de matorrales semiáridos donde la lluvia cae intermitentemente. Los climas áridos no son adecuados para la mayoría de las formas de vida. Las plantas y los animales que hacen sus hogares en climas áridos han hecho adaptaciones especiales al medio ambiente.

Seco

La característica definitoria de un clima árido es la falta de humedad. El suelo está seco, el aire seco y la precipitación anual es muy baja. Una variedad de factores se combina para alejar las tormentas y la humedad de las regiones áridas.

En algunos climas áridos, las tasas de evaporación superan las precipitaciones, lo que lleva a una pérdida neta de humedad. En los climas más cálidos y áridos, la lluvia puede evaporarse antes de que pueda llegar al suelo. Por otro lado, un aguacero torrencial puede traer un breve estallido de vida.

Caliente y fría

Los climas áridos, como el desierto del Sahara, pueden ser cálidos durante todo el año sin que se observen temporadas notables. O pueden tener veranos calurosos e inviernos fríos, como el desierto de Gobi en el Tíbet.

El Gobi experimenta temperaturas invernales muy por debajo del punto de congelación. Incluso los desiertos más cálidos suelen tener noches frías, porque hay poca vegetación para retener el calor del día. Un viajero expuesto a un clima áspero y árido puede sufrir insolación durante el día e hipotermia durante la noche.

Los desiertos y las estepas comprenden las regiones que se caracterizan por climas secos. Estas son áreas áridas y semiáridas que tienen tres características principales: precipitación muy baja, tasas de evaporación altas que generalmente superan la precipitación y grandes oscilaciones de temperatura tanto diarias como estacionales. Los climas secos se encuentran en todo el mundo, especialmente en el oeste de América del Norte, Australia, el sur de América del Sur, África central y meridional y gran parte de Asia.

Precipitación

La precipitación baja e impredecible es la característica principal de un clima seco. La precipitación más baja se produce en áreas áridas o desérticas, donde los promedios de precipitación son menores de 35 cm (14 pulgadas) por año, y algunos desiertos tienen años sin lluvias. Las regiones semiáridas o esteparias están compuestas por pastizales caracterizados por pastos cortos y pequeños arbustos o artemisa dispersos. Reciben un poco más de lluvia que los desiertos y pueden recibir hasta 70 cm (28 pulgadas) por año. Sin embargo, la mayoría de las regiones semiáridas tienen menos de 50 cm (20 pulgadas) de precipitación anual promedio.

Evaporación

Otra característica de un clima seco es que la evaporación es a menudo mayor que la precipitación. Esto da como resultado un clima que carece de humedad en el suelo debido a la baja precipitación promedio y la rápida evaporación de la precipitación que cae. Por ejemplo, las regiones áridas en el Medio Oriente tienen un promedio de menos de 20 cm de lluvia por año, pero las tasas anuales de evaporación de más de 200 cm pueden ser diez veces mayores que las de precipitación. La evaporación extrema contribuye a suelos secos y gruesos que soportan poca vida vegetal. Las regiones semiáridas con un poco más de precipitación soportarán algunos pastos y arbustos pequeños.

Debido a la aridez del clima, las características edáficas que alivian las restricciones de agua serán favorables para la plantación de árboles o arbustos. Algunas de estas características edáficas son:

  • – La presencia de un nivel freático a una profundidad alcanzable por las raíces.
  • – Un espesor del suelo adecuado para permitir una reserva de agua.
  • – Una textura del suelo que retiene la máxima cantidad de agua.

No debe pasarse por alto que la topografía del terreno también puede jugar un papel importante. Por ejemplo, las aguas poco profundas y las partes más bajas de las dunas de arena pueden acumular una cantidad considerable de agua que puede ser utilizada por una vegetación adaptada.

Finalmente, debido a que los suelos de zonas áridas son vulnerables a la erosión tanto del viento como del agua, la fijación y conservación del suelo son importantes.

Vegetación de zonas áridas.

La cubierta vegetal en zonas áridas es escasa. Sin embargo, se pueden distinguir tres formas vegetales:

  • – Anuales efímeros.
  • – Perennes suculentas.
  • – Perennes no suculentas.

 Importancia del clima árido

Aspectos importantes de la formación del suelo en un clima árido.

  • – Cambios diurnos significativos en la temperatura, que causan la desintegración mecánica o física de las rocas.
  • – Arenas arrastradas por el viento que marcan y desgastan las superficies expuestas de la roca.

La desintegración física de las rocas deja fragmentos relativamente grandes; Es solo el desgaste químico que puede romper estos fragmentos. El proceso de meteorización química en zonas áridas es lento debido al déficit característico del agua.

Además, los períodos prolongados de deficiencias de agua son importantes en la eliminación o la lixiviación de las sales solubles, para lo cual la acumulación se ve aumentada por la alta evaporación. Los cortos períodos de escorrentía de agua no permiten la penetración profunda de las sales (solo el transporte a corta distancia), lo que a menudo resulta en la acumulación de sales en depresiones cerradas.

La vegetación juega un papel fundamental en el proceso de formación del suelo al romper las partículas de roca y enriquecer el suelo con materia orgánica de partes aéreas y subterráneas. Sin embargo, este papel de la vegetación disminuye en las zonas áridas debido a la escasa cobertura del dosel y al limitado desarrollo de las partes aéreas. Sin embargo, los sistemas de raíces a menudo exhiben un desarrollo excepcional y tienen la mayor influencia en el suelo.

Un silvicultor suele estar más preocupado por las propiedades del suelo que son importantes para soportar el crecimiento de árboles y arbustos que por la evolución del perfil del suelo o por los sistemas de clasificación regional del suelo. De importancia primordial para los suelos de zonas áridas es la capacidad de retención de agua y la capacidad de suministrar nutrientes.

La capacidad de retención de agua de un suelo depende de sus características físicas, incluidas la textura, la estructura y la profundidad del suelo. La textura se refiere a la distribución relativa de las partículas (arcilla, arena y limo).

En general, cuanto más fina es la textura, mayor es la retención de agua. La estructura, la disposición interna de las partículas del suelo, está influenciada por la cantidad de materia orgánica que se une a las partículas del suelo.

Los suelos arenosos no tienen estructura; Los suelos arcillosos tienen diferentes formas de estructura y los espacios entre las partículas permiten la circulación del aire y el agua. Cuanto mayor sean estos espacios, mayor será la permeabilidad.

La profundidad del suelo gobierna la cantidad de humedad del suelo y el tipo de disposición de las raíces de los árboles. En general, los suelos coluviales y aluviales son profundos; pero los suelos residuales son muy variables en profundidad, dependiendo del grado de pendiente, la longitud y la intensidad de la intemperie y las influencias bióticas (cultivo, pastoreo de ganado, etc.).

Los suelos de las crestas y las laderas superiores suelen ser poco profundos, mientras que los de las caderas y los valles son moderadamente profundos a muy profundos. La profundidad de los suelos en las regiones áridas a menudo está limitada por una capa «dura». Estas cámaras duras, que consisten en piedra de hierro o grava de laterita en la zona tropical y calcita consolidada en la región mediterránea, pueden ser más o menos continuas y de 5 a 60 centímetros por debajo de la superficie.

Como hay poca deposición y acumulación de basura orgánica en zonas áridas, el contenido de materia orgánica del suelo es bajo. Cuando se cultivan estos suelos, el contenido limitado de materia orgánica que existe se pierde rápidamente.

Las propiedades químicas del suelo controlan la disponibilidad de nutrientes. Los suelos áridos se caracterizan por una importante lixiviación de nutrientes y una intensa degradación de los minerales, aunque estas dos actividades se ralentizan con la disminución de las precipitaciones. La fertilidad natural (que depende en gran medida del contenido de materia orgánica de la capa superior del suelo) a menudo es baja.

Otra característica de un clima seco es que la evaporación es a menudo mayor que la precipitación

 En qué países se encuentran los climas áridos

Los climas cálidos del desierto (BWh) se encuentran típicamente bajo la cresta subtropical en las latitudes medias bajas, a menudo entre 20 y 33 latitudes norte y sur. En estos lugares, el aire descendente estable y la alta presión en altura crean condiciones cálidas y áridas con sol intenso.

Los climas cálidos del desierto son generalmente cálidos, soleados y secos durante todo el año. Los climas cálidos del desierto se encuentran en vastas áreas del norte de África, Oriente Medio, partes del noroeste del subcontinente indio, el interior de Australia y áreas más pequeñas del suroeste de los Estados Unidos y Chile. Esto hace que los desiertos calientes presentes en todos los continentes, excepto Europa y la Antártida.

Regiones con climas cálidos del desierto

Los climas cálidos del desierto se pueden encontrar en los desiertos del norte de África, como el gran desierto del Sahara, el desierto de Libia o el desierto de Nubia; desiertos del Cuerno de África, como el desierto de Danakil o el desierto de Grand Bara; desiertos del sur de África, como el desierto de Namib o el desierto de Kalahari; desiertos de Oriente Medio, como el desierto de Arabia, el desierto de Siria o el desierto de Lut; desiertos del sur de Asia, como Dasht-e Kavir, Dasht-e Loot, o el desierto de Thar en India y Pakistán; desiertos de los Estados Unidos y México, como el desierto de Mojave, el desierto de Sonora o el desierto de Chihuahua; desiertos de Australia, como el desierto de Simpson o el desierto de la Gran Victoria y muchas otras regiones.

Los desiertos cálidos son tierras de extremos: la mayoría de ellos son los lugares más cálidos, más secos y más soleados de la Tierra debido a la alta presión casi constante; la eliminación casi permanente de sistemas de baja presión, frentes dinámicos y perturbaciones atmosféricas; movimiento de aire que se hunde; Atmósfera seca cerca de la superficie y en altura. La exposición exacerbada al sol donde los ángulos solares son siempre altos.

Regiones con climas fríos del desierto

Los climas fríos del desierto (BWk) suelen tener veranos calurosos (o cálidos en algunos casos), aunque los veranos no suelen ser tan cálidos como los climas cálidos del desierto. Los climas fríos del desierto se encuentran típicamente en altitudes más altas que los climas cálidos del desierto y suelen ser más secos que los climas cálidos del desierto.

La región de Ladakh y la ciudad de Leh en el Gran Himalaya en la India también tienen un clima frío del desierto. Esto también se encuentra en Europa, principalmente en Bardenas Reales cerca de Tudela, Navarra y partes de gran altitud del desierto de Tabernas en Almería, España.

Las regiones árticas y antárticas también reciben muy poca precipitación durante el año, debido al aire seco excepcionalmente frío; sin embargo, ambos se clasifican generalmente como que tienen climas polares porque tienen temperaturas promedio en verano inferiores a 10 ° C (50 ° F).

Cuál es la función de los climas áridos

El clima variable de la Tierra es una función de una distribución desigual de la radiación solar. Las ganancias netas promedio anuales en el aislamiento se producen en el ecuador de 36 ° de latitud, y las pérdidas netas hacia esta latitud.

De ello se deduce que las variaciones en la temperatura del aire y la presión atmosférica ocurren alrededor del planeta, lo que impulsa la circulación atmosférica y las corrientes oceánicas. El contenido de humedad en la atmósfera es una función de la temperatura del aire y la proximidad a las fuentes de agua.

El aire tropical cálido se eleva, se expande, se enfría de forma adiabática, se condensa, forma nubes y produce precipitaciones en gran parte de la zona tropical. Una Tierra en rotación hace que las masas de aire migren hacia el polo donde, a unos 20–40 ° de latitudes norte y sur, el aire se aplaca, comprime, calienta de forma adiabática, aumenta su tendencia a retener la humedad y, en última instancia, produce un aire muy cálido y seco en la superficie. Este calentamiento de la troposfera media inhibe la convección profunda necesaria para que se formen fuertes lluvias.

Los climas cálidos del desierto se pueden encontrar en los desiertos del norte de África, como el gran desierto del Sahara, el desierto de Libia o el desierto de Nubia

Por qué son necesarios los climas áridos

Los desiertos son áreas que reciben muy poca precipitación. Las personas a menudo usan los adjetivos «caliente», «seco» y «vacío» para describir los desiertos, pero estas palabras no cuentan toda la historia. Aunque algunos desiertos son muy calurosos, con temperaturas diurnas de hasta 54 ° C (130 ° F), otros tienen inviernos fríos o son fríos durante todo el año. Y la mayoría de los desiertos, lejos de estar vacíos y sin vida, albergan una variedad de plantas, animales y otros organismos. Las personas se han adaptado a la vida en el desierto durante miles de años.

Una cosa que todos los desiertos tienen en común es que son áridos o secos. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que un desierto es un área de tierra que no recibe más de 25 centímetros (10 pulgadas) de precipitación al año. La cantidad de evaporación en un desierto a menudo excede en gran medida la precipitación anual. En todos los desiertos, hay poca agua disponible para las plantas y otros organismos.

Los desiertos se encuentran en todos los continentes y cubren aproximadamente una quinta parte de la superficie terrestre de la Tierra. Son el hogar de alrededor de mil millones de personas, una sexta parte de la población de la Tierra.

Aunque la palabra «desierto» puede traer a la mente un mar de arena cambiante, las dunas cubren solo alrededor del 10 por ciento de los desiertos del mundo. Algunos desiertos son montañosos. Otros son extensiones secas de roca, arena o salinas.

Tipos de desiertos

Los desiertos del mundo se pueden dividir en cinco tipos: subtropical, costero, de lluvia, interior y polar. Los desiertos se dividen en estos tipos según las causas de su sequedad.

Desiertos subtropicales

Los desiertos subtropicales son causados ​​por los patrones de circulación de las masas de aire. Se encuentran a lo largo del Trópico de Cáncer, entre 15 y 30 grados al norte del Ecuador, o a lo largo del Trópico de Capricornio, entre 15 y 30 grados al sur del Ecuador.

El aire caliente y húmedo sube a la atmósfera cerca del ecuador. A medida que el aire se eleva, se enfría y cae su humedad como fuertes lluvias tropicales. La masa de aire más fría y seca resultante se aleja del ecuador. A medida que se acerca a los trópicos, el aire desciende y se calienta nuevamente. El aire descendente dificulta la formación de nubes, por lo que muy poca lluvia cae sobre la tierra debajo.

El desierto caliente más grande del mundo, el Sahara, es un desierto subtropical en el norte de África. El desierto del Sahara es casi del tamaño de todo el territorio continental de los Estados Unidos. Otros desiertos subtropicales incluyen el desierto de Kalahari en el sur de África y el desierto de Tanami en el norte de Australia.

Desiertos costeros

Las corrientes oceánicas frías contribuyen a la formación de desiertos costeros. El aire que sopla hacia la costa, enfriado por el contacto con agua fría, produce una capa de niebla. Esta niebla pesada se desplaza a la tierra. Aunque la humedad es alta, los cambios atmosféricos que normalmente causan la lluvia no están presentes. Un desierto costero puede ser casi totalmente sin lluvia, pero húmedo con niebla.

El desierto de Atacama, en la costa del Pacífico de Chile, es un desierto costero. Algunas áreas de Atacama a menudo están cubiertas por la niebla. Pero la región puede pasar décadas sin precipitaciones. De hecho, el desierto de Atacama es el lugar más seco de la Tierra. Algunas estaciones meteorológicas en el Atacama nunca han registrado una gota de lluvia.

Desiertos de la sombra de la lluvia

Los desiertos de sombra de lluvia existen cerca de las laderas de sotavento de algunas cadenas montañosas. Las laderas de sotavento se enfrentan lejos de los vientos dominantes.

Cuando el aire cargado de humedad golpea una cadena montañosa, se ve obligado a elevarse. Luego, el aire se enfría y forma nubes que dejan caer la humedad en las pendientes (hacia el viento). Cuando el aire se mueve sobre la cima de la montaña y comienza a descender por las laderas de sotavento, queda poca humedad. El aire descendente se calienta, lo que dificulta la formación de nubes.

El Valle de la Muerte, en los Estados Unidos de California y Nevada, es un desierto de sombra de lluvia. El valle de la muerte, el lugar más bajo y más seco de América del Norte, se encuentra en la sombra de la lluvia de las montañas de Sierra Nevada.

Desiertos interiores

Los desiertos interiores, que se encuentran en el corazón de los continentes, existen porque no llegan vientos cargados de humedad. Para cuando las masas de aire de las zonas costeras llegan al interior, han perdido toda su humedad. Los desiertos interiores a veces se llaman desiertos interiores.

El desierto de Gobi, en China y Mongolia, se encuentra a cientos de kilómetros del océano. Los vientos que llegan al Gobi hace tiempo que perdieron su humedad. El Gobi también está en la sombra de la lluvia de las montañas del Himalaya, al sur.

Desiertos polares

Partes del Ártico y la Antártica se clasifican como desiertos. Estos desiertos polares contienen grandes cantidades de agua, pero la mayor parte está encerrada en glaciares y capas de hielo durante todo el año. Entonces, a pesar de la presencia de millones de litros de agua, en realidad hay poca disponibilidad para plantas y animales.

El desierto más grande del mundo es también el más frío. Casi todo el continente de la Antártida es un desierto polar, que experimenta poca precipitación. Pocos organismos pueden soportar el clima frío y seco de la Antártida.

Desiertos cambiantes

Las regiones que hoy son desiertos no siempre fueron tan secas. Entre el 8000 y el 3000 a. C., por ejemplo, el Sahara tenía un clima más suave y húmedo. Los climatólogos identifican este período como el «Sahara verde».

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