Sabana, Origen, Ubicación, Características, Flora, Fauna, Clima

El bioma de Sabana es parte de un bioma de pastizal más grande y está compuesto principalmente por vegetación plana de pastizales. Con la excepción de la Antártida, el bioma del pastizal está presente en todos los continentes y abarca más del 20% de la superficie terrestre. De este bioma proviene el bioma Sabana, también llamado pradera tropical y pradera templada.

A pesar de estas características diferentes, los dos biomas tienen una cosa en común, que es la hierba que sostiene el ecosistema, por lo tanto el nombre ‘pradera’. El bioma de Sabana se caracteriza por una cobertura terrestre dominante de especies de pastos y árboles y arbustos dispersos.

Origen de la Sabana

Las sabanas surgieron cuando la lluvia disminuyó progresivamente en los bordes de los trópicos durante la Era Cenozoica (66 millones de años hasta el presente), en particular durante los últimos 25 millones de años. Los pastos, las plantas dominantes de las sabanas, aparecieron hace solo unos 50 millones de años, aunque es posible que alguna vegetación similar a la sabana que carecía de pastos haya ocurrido antes.

El registro fósil de América del Sur proporciona evidencia de una vegetación bien desarrollada, rica en pastos y que se cree que es equivalente a la sabana moderna, que se estableció a comienzos del Mioceno, hace unos 20 millones de años.

Los climas en todo el mundo se volvieron cada vez más fríos durante ese período. Las bajas temperaturas de la superficie del océano redujeron la evaporación del agua, lo que aminoró la velocidad del conjuntociclo hidrológico, con menos formación de nubes y precipitación. La vegetación de las regiones de latitud media, situada entre las zonas ecuatoriales húmedas y las zonas húmedas templadas frías, se vio afectada sustancialmente.

Sabana

Las principales regiones en las que surgieron las sabanas en respuesta a ese cambio climático a largo plazo (América tropical, África, Asia meridional y Australia) ya estaban separadas entre sí por las barreras oceánicas en ese momento. La migración de plantas a través de esas barreras se inhibió, y los detalles del surgimiento de las sabanas en cada continente variaron. En cada región, diferentes especies de plantas y animales evolucionaron para ocupar los nuevos hábitats estacionalmente secos.

En las regiones templadas, las sabanas se extendieron mucho más, a expensas de los bosques, durante los intervalos largos, fríos y secos, contemporáneos con las glaciaciones o intervalos glaciales de la Época del Pleistoceno (hace 2,6 millones a 11,700 años). Los estudios de polen fosilizado en sedimentos de sitios en América del Sur, África y Australia proporcionan un fuerte apoyo para este punto de vista.

Cuando los seres humanos (Homo sapiens) aparecieron por primera vez, en África, inicialmente ocuparon la sabana. Más tarde, a medida que se volvieron más expertos en modificar el entorno para satisfacer sus necesidades, se extendieron a Asia, Australia y las Américas.

Allí su impacto sobre la naturaleza y el desarrollo de la vegetación de sabana se superpuso al patrón natural, lo que se suma a la variación observada entre los tipos de sabana. Las sabanas del mundo están experimentando actualmente otra fase de cambio a medida que la expansión moderna de la población humana afecta la vegetación y la fauna.

Ubicación de la sabana

El bioma de Sabana es una pradera tropical. Se encuentra entre los dos temas, el Trópico de Cáncer al norte y al Sur del Trópico de Capricornio. El área entre los trópicos es lo que se conoce como los pastizales tropicales. El bioma cubre más de la mitad de África, la mayoría de América del Sur y partes de Asia, como la India. Por ejemplo, en África, el bioma tiene su presencia principalmente en la parte oriental, que incluye Kenia y Tanzania.

Las sabanas de acacia se distribuyen principalmente en la región. Estos biomas han proporcionado hábitat para varios animales salvajes que conducen al establecimiento de parques y reservas de animales de caza. Los más notables son el Maasai Mara en Kenia y el Serengeti en Tanzania. Estos dos son el hogar de una de las migraciones de animales más singulares del mundo.

Clima de la sabana

El clima de este bioma varía con la temporada preexistente. Hay dos estaciones distintas que consisten en una estación húmeda y otra seca. La temporada de lluvias llega durante el período de verano, mientras que la estación seca llega durante el invierno. El clima durante la estación seca es desastroso para los animales y la vida de las plantas, ya que la mayoría de las plantas se marchitan y se secan, lo que provoca la falta de alimento para los animales.

La mayor parte de la lluvia en el bioma de Sabana es de la estación húmeda. Con la calidez de la sabana, hay más lluvia. Además, existe el brote de plantas sanas debido a la presencia de agua adecuada. Los ríos fluyen y los estanques de agua se llenan de agua.

Las dos estaciones del bioma son la clave para determinar la precipitación en el ecosistema. Hay dos estaciones lluviosas principales por año. La estación seca experimenta una precipitación más baja de aproximadamente 4 pulgadas por año durante un período de 4 meses que abarca de octubre a enero. Por otro lado, la temporada húmeda con una altura promedio de 25 pulgadas proporciona una gran cantidad de lluvia para el bioma.

Esto da como resultado la presencia de precipitación constante, independientemente de los medios de intensidad y, en consecuencia, del agua adecuada para la vida vegetal y animal durante todo el año. A pesar de la presencia de dos temporadas dominantes, hay otros factores predisponentes que evitan la igualdad de lluvias en las praderas tropicales. La distancia desde el Ecuador contribuye mucho a las fluctuaciones de la precipitación.

El área que se encuentra alrededor del Ecuador se caracteriza por días y noches iguales. Esto significa que para áreas alejadas de esta latitud, hay noches más largas y días más cortos o días más largos y noches más cortas. De nuevo, debido a los largos períodos de meses sin suficiente lluvia, hay casos de sequía en el bioma.

El clima de la sabana está cambiando gradualmente para peor. La interferencia humana de los pastizales originales ha llevado a una gran destrucción del ecosistema, así como a la reducción de la cubierta forestal debido a la deforestación. En algunas áreas, ha llevado a la desertificación, cambiando así el clima del lugar.

El pastoreo excesivo y los incendios artificiales también han contribuido a mucho daño al bioma de Sabana. Sin embargo, estos incendios no siempre niegan la tierra o la vida vegetal. De seguro destruyen hábitats y queman la vida animal y vegetal, pero también ayudan en la regeneración de la hierba cada año. Además, regulan la vida vegetal y la población animal para garantizar el equilibrio en el ecosistema.

Temperatura de la sabana

El bioma de Sabana tiene una temperatura promedio de 25 o C. Puede alcanzar los 30 o C durante el verano y tan solo 20 o C durante el invierno, anualmente. Debido a los ligeros cambios de temperatura dentro de los rangos de apenas 20 o C y 30 o C en el bioma de Sabana, es fácil que los animales y las plantas se adapten.

Aunque solo hay dos estaciones en el bioma, la estación seca se puede dividir en dos debido al rango de temperaturas. La primera es la estación fría y seca que se caracteriza por altas temperaturas en el mediodía de unos 29 o C pero que experimentan temperaturas más bajas de unos 21 o C durante la noche. La segunda estación seca es la estación cálida y seca que experimenta temperaturas diurnas de 32 o C a 38 o C. Esto es causado por la naturaleza de los rayos del sol que están cerca de la vertical por lo tanto las altas temperaturas.

Plantas de la sabana

La vida vegetal en la sabana está muy adaptada para hacer frente al clima. Hay una variedad de especies de plantas en este bioma, tanto de árboles como de especies de pastos. En el bioma crecen árboles como la acacia, el baobab, el pino y la palma, así como el pasto rhodes, el pasto rojo de avena, el pasto limón y el pasto estrella. Estas hierbas crecen a alturas de tan solo 80 cm a tan alto como 350 cm.

En la medida en que el bioma Sabana es pastizal, hay áreas en el bioma con parches abiertos desprovistos de pasto. Durante la estación seca, los pastos adquieren un color marrón como el del desierto, probablemente debido a la baja fotosíntesis. De todos modos, cuando cambian las estaciones y vuelve a estar húmedo, se vuelven verdes. Además, hay algunos espacios amplios que favorecen el crecimiento disperso de los arbustos. Los árboles crecen a una altura promedio de 6 m.

Sabana

Las plantas en este bioma han desarrollado raíces pivotantes largas que constituyen un sistema de raíces hidrofílicas que puede extenderse más profundamente en el suelo en busca de agua. Tienen grandes troncos de árboles para almacenar el exceso de agua cuando hay suficiente agua en el bioma para prepararse para las estaciones secas. Sus ladridos son duros y gruesos y son propensos a los incendios forestales en los bosques. Los incendios forestales se propagan fácilmente en el bioma de Sabana debido a la gran presencia de pasto.

Las hojas de las plantas son de hoja caduca y caen durante la temporada de invierno. Como las plantas frondosas corren el riesgo de perder mucha agua a la atmósfera por transpiración, se despojan de sus hojas una vez por temporada en un esfuerzo por conservar el agua.

Animales de la sabana

El bioma de Sabana es uno de los biomas más diversos en términos de animales. Esto no solo se ve favorecido por la inmensidad de los pastizales tropicales, sino también por los cambios variables en el clima. Este bioma es compatible con una de las especies de animales más famosas del mundo, como cebras, gacelas, ñus, jabalíes y elefantes que son herbívoros. Los carnívoros en el bioma incluyen leones, guepardos, hienas y leopardos.

La mayoría de estos animales se encuentran en la sabana africana. La sabana sudamericana tiene menos mamíferos, pero tiene más especies de aves como loros, pericos, martines pescadores, pinzones y más. Además, es solo en la sabana australiana donde se alojan mamíferos como los canguros. En general, el bioma de Sabana es el hogar de miles de especies de insectos que atraen a las aves para alimentarse y anidar.

La población de carnívoros crece exponencialmente durante la temporada de lluvias. La razón es que la temporada de lluvias conduce a un mayor crecimiento de la hierba en la sabana que conduce a una mayor reproducción de los herbívoros. Como especies clave, los carnívoros como leones y guepardos deben estar presentes en el ecosistema para lograr un equilibrio en el bioma.

Impiden incidencias de sobrepastoreo que pueden surgir debido a la superpoblación de especies presa como las gacelas y las cebras. A pesar de la gran cantidad de animales en el bioma, siempre hay suficiente comida para todos especialmente para los herbívoros. Cada uno de estos animales ha desarrollado hábitos de alimentación singularmente diferentes que reducen la competencia por la comida.

Por ejemplo, las jirafas se alimentan de la vegetación superior en los árboles que otros animales como la cebra no puede alcanzar. Los elefantes se alimentan de hojas de árboles más pequeños. Las cebras se alimentan de arbustos y pastos altos, mientras que los ñus y las gacelas se alimentan de hierbas medianas y cortas, respectivamente. Es por esta razón que estos grupos de especies de animales se pueden encontrar en la misma área, alimentándose sin competir por comida.

La estación seca conduce a la pérdida de agua por evaporación y transpiración. En consecuencia, no hay agua potable adecuada para los animales y los suelos están secos y agrietados debido a la extensa pérdida de agua. Sin medios para el crecimiento de las plantas, los herbívoros comienzan a reducirse en número. Los carnívoros pueden aumentar ligeramente debido a la abundancia de alimentos.

Debido a la fluctuación en los niveles climáticos, los animales migran en busca de alimento. Pueden emigrar a lugares muy lejanos para buscar agua y pastos. La migración varía entre los animales. Hay algunos que migran solo para llegar más tarde cuando la temporada de lluvias regresa, mientras que otros migran para no regresar nunca más. Una vez más, están aquellos que se mueven durante la temporada de lluvias.

Productividad biológica de la sabana

Las sabanas tienen niveles relativamente altos de productividad primaria neta en comparación con la real biomasa (masa seca de materia orgánica) de la vegetación en cualquier momento. (Para una discusión completa de la productividad, vea la biosfera: El proceso fotosintético).

La mayor parte de esta productividad se concentra en el período durante y después de la estación húmeda, cuando el agua está disponible libremente para las plantas; en ese momento la productividad de la sabana puede rivalizar o exceder la de los bosques.

Los valores para la biomasa aérea en su rango máximo estacional de 0.5 a 11.5 toneladas métricas por hectárea en regiones más secas (los valores más altos se registran en años de lluvia suficiente) a 5.5 a 20.8 toneladas métricas por hectárea en regiones más húmedas. Los valores de biomasa subterránea se han medido con menos frecuencia, pero generalmente son tan grandes o más grandes que los valores sobre el nivel del suelo.

La productividad primaria es menos fácil de evaluar, pero se han registrado tasas de 3.6 toneladas métricas de materia seca por hectárea por año en Senegal, una parte seca de África occidental, y valores de 21.5 a 35.8 toneladas métricas por hectárea por año en áreas húmedas más al sur. En la India, se ha obtenido un rango de valores para diferentes sabanas, desde tan solo 1,6 toneladas métricas por hectárea por año en áreas más secas hasta 45,5 toneladas métricas en áreas más húmedas.

Además, la calidad de la vegetación como alimento para los animales es generalmente alta. Una gran proporción -que varía del 15 por ciento a más del 90 por ciento- es hierba, que es apetecible y digerible, especialmente en comparación con la vegetación leñosa que domina el crecimiento del bosque.

Muchos arbustos y árboles en las sabanas tienen hojas que son devoradas por mamíferos exploradores e invertebrados. Las semillas y los órganos subterráneos proporcionan importantes alimentos de estación seca para muchos animales.

El pasto seco y la madera muerta en las sabanas se descomponen rápidamente, principalmente por las termitas, o se queman, liberando nutrientes minerales para ser reutilizados en la producción posterior. Esta rápida renovación de nutrientes ayuda a explicar la productividad relativamente alta y, por lo tanto, las faunas diversas y abundantes típicas de las sabanas.

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