Selvas Tropicales, Clima, Ubicación, Flora, Fauna, Importancia

La selva tropical es uno de los biomas más amenazados del mundo, a pesar de ser el hogar de algunas de las especies más diversas y únicas del planeta. Muchas de las criaturas más coloridas del mundo residen en las selvas tropicales, y los animales, desde pequeños organismos hasta grandes felinos salvajes, se encuentran en este lugar.

Además, su variedad vegetal es única e inigualable, ayudando a proveer de oxígeno al planeta. Variedad de plantas, tanto frutales como medicinales y ornamentales, se dan lugar en las selvas tropicales.

¿Qué es una selva tropical?

Una selva tropical se describe como un  bosque alto, cálido y denso cerca del ecuador y se cree que es el ecosistema vivo más antiguo de la Tierra que obtiene la máxima cantidad de lluvia.

Como su nombre lo indica, los bosques lluviosos son los bosques que reciben mucha cantidad de lluvia cada año, más que la precipitación anual normal de 1750-2000 mm (68-78 pulgadas). La mayoría de las selvas tropicales en este mundo están ubicadas alrededor de la mitad de la tierra cerca del ecuador, como América del Sur y Central, África, Asia y Australia.

Selvas tropicales
Los climas de la selva tropical no tienen períodos de sequía. La precipitación promedio en las selvas tropicales es de al menos 60 mm

Una selva tropical es una zona densamente arbolada que recibe grandes cantidades de lluvia en un solo año, 80 pulgadas de lluvia para ser exactos. Para que exista una selva tropical, debe haber un clima cálido, lo que explica por qué la gran mayoría de las regiones de bosques tropicales se encuentran en el ecuador o cerca de él.

Los países que se llevan la mayor parte de las selvas tropicales son Brasil, Perú, Indonesia, Bolivia, Angola, México, India, Nueva Guinea y Venezuela. Brasil reclama la mayor reserva de selva en todo el mundo, que se encuentra en la cuenca del río Amazonas.

Hay lugares donde la selva no puede existir, por ejemplo, el desierto debido a la falta de disponibilidad de lluvias y las regiones árticas debido a las temperaturas bajo cero.

Las selvas tropicales cubren aproximadamente el 6% de la superficie total de la Tierra y son el hogar de más de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo. Al menos dos tercios de las especies de plantas totales crecen en los bosques lluviosos.

El clima cálido y húmedo de la selva tropical es de gran ayuda para el crecimiento de plantas y animales. Se cree que habrá muchos millones de especies de plantas, insectos y microorganismos floreciendo en la selva que aún no se han descubierto.

Diferentes capas de la selva tropical

Una selva tropical se divide en las siguientes 4 capas. Cada capa tiene flora y fauna características adaptadas para la vida en el entorno particular.

La capa Emergente

La capa emergente está formada por los árboles más altos, de hasta 200 pies de altura, que se elevan por encima de la capa del dosel que presenta grandes copas en forma de hongo. Esta capa está habitada naturalmente por mariposas, murciélagos y grandes rapaces.

Los árboles en la capa emergente disfrutan de la mayor cantidad posible de luz solar, solo tienen que soportar fuertes vientos, temperaturas extremadamente altas y poca humedad. Águilas, murciélagos, monos y mariposas son los animales principales que se encuentran aquí.

La capa del Dosel

La capa del dosel es la capa más gruesa de la selva que consiste en la parte superior de la mayoría de los árboles. Los árboles tienen hojas lisas y ovales que forman un denso laberinto que cubre las otras dos capas como un amplio techo. La capa del dosel alberga la mayoría de las aves y los animales que pueden navegar hasta la capa emergente para buscar la luz brillante.

Las ramas de los árboles en la capa del dosel generalmente se envuelven con otras especies de plantas y se unen con las vides.

Capa media

Forma la capa intermedia de la selva ubicada entre el dosel y el suelo. Es el hogar de serpientes, grandes felinos y lagartos. Esta capa solo recibe del 2 al 15 por ciento de los rayos del sol que golpean el dosel. Es una sección muy oscura de la selva.

Esta capa es considerablemente abierta y está repleta de frondosas plantas herbáceas y árboles jóvenes que pueden sobrevivir con la mínima luz. La mayoría de las plantas de interior populares se originan en esta capa.

El suelo del bosque

El suelo del bosque completa las capas de una selva tropical. Esta capa se encuentra muy por debajo del 2% de la luz solar. Muchos animales que viven en la capa del bosque sobreviven consumiendo materia muerta de animales y plantas.

Clima de las selvas tropicales

Las selvas tropicales se definen por el hecho de que son cálidas y húmedas, típicas de los climas tropicales. Encontradas cerca del ecuador, donde hace calor, estas regiones tienen precipitaciones durante todo el año, con poca o ninguna estación seca.

Una de las particularidades del clima del bioma de selva tropical, es que es perfecto para fomentar el crecimiento de plantas y animales. Las condiciones cálidas y húmedas crean un ambiente ideal para el crecimiento de bacterias y otros microorganismos. Cubren alrededor del 6% de la superficie de la Tierra y se encuentran en todo el mundo, pero principalmente en América del Sur en Brasil.

A pesar de que cubren un pequeño porcentaje de la tierra en la Tierra, albergan la mayor cantidad de especies de plantas y animales en un área tan concentrada.

Ubicación de las selvas tropicales

Los bosques lluviosos tropicales se encuentran en las áreas más cálidas y húmedas del mundo, es decir, las más cercanas al ecuador. Las selvas tropicales más grandes del mundo se encuentran en la cuenca del Amazonas en América del Sur, las tierras bajas en África y las islas en el sudeste asiático.

Si bien se encuentran en abundancia en Sumatra y Nueva Guinea, también se encuentran áreas pequeñas en América Central y partes de Australia.

Algunas de las selvas tropicales más conocidas del mundo son:

  • La selva amazónica en Brasil
  • El Yunque, una selva en Puerto Rico que atrae a millones de turistas
  • La cuenca del Congo en África

Temperatura de las selvas tropicales

Las selvas tropicales son cálidas y húmedas. La temperatura oscila entre 21 y 30 grados centígrados (70 a 85 ° F).

La temperatura media anual de las selvas tropicales es superior a 20 ° C.

Estas áreas a menudo reciben mucho sol debido a su ubicación alrededor del ecuador de la tierra. En promedio, las selvas tropicales reciben alrededor de 12 horas de sol al día, pero la mayor parte se concentra en la cubierta de dosel de los árboles más altos.

Precipitación de las selvas tropicales

Está justo ahí en el nombre: las selvas tropicales son conocidas por su gran cantidad de precipitaciones cada año. Las precipitaciones en la selva tropical son durante todo el año, particularmente porque hay poco o ningún cambio estacional al clima. Los bosques lluviosos tropicales reciben cantidades anuales de precipitación de 60 a 160 pulgadas (152 a 406 cm).

Algunas selvas tropicales en el mundo experimentan cantidades anuales de lluvia de casi 400 pulgadas (más de 1,000 cm). Puede producir hasta 2 pulgadas (5 cm) en una hora.

Los bosques lluviosos se clasifican típicamente por las cantidades de precipitación que reciben.

  • Los bosques pluviales siempre verdes ecuatoriales de tierras bajas son los que reciben más precipitaciones cada año, con promedios de más de 80 pulgadas anuales. Estas selvas tropicales suelen estar ubicadas más cerca del ecuador.
  • Los bosques estacionales de hoja caduca y semi-perennifolios tienen una mayor variación en las estaciones húmedas y secas, con veranos que típicamente tienen mayores precipitaciones e inviernos un poco más bajos. Estos se pueden encontrar en las partes costeras de África, India, el Caribe y partes de América Central y del Sur.
  • Los bosques lluviosos montanos (también conocidos como bosques nubosos) se encuentran en áreas montañosas que son mucho más frescas.
  • Bosques inundados: estos tipos de bosques lluviosos se parecen mucho a los pantanos, con agua casi constante que satura el suelo.

Lo que es interesante acerca de la cantidad de precipitación en las selvas tropicales es que debido a que están muy húmedos, el suelo generalmente está menos lleno de nutrientes porque están siendo expulsados ​​por la lluvia constante. Por lo tanto, muchas plantas se han adaptado para alcanzar y almacenar nutrientes del suelo.

Selvas tropicales
Diversa variedad de plantas y animales ocupan plantas tropicales

Plantas de la Selva Tropical

Gracias a esa combinación de humedad con un constante clima cálido durante todo el año, hacen que las selvas tropicales sean mencionadas como exuberantes áreas de vida vegetal. De acuerdo a las estimaciones, se cree que alrededor de 15 millones de diversas especies de plantas son albergadas dentro de este bioma, lo que convierte en uno de los lugares naturales más diversos del planeta. Alrededor de dos tercios de todas las plantas floríferas del mundo se ubican dentro de las imponentes selvas tropicales.

Debido a que hay muchos árboles grandes en la selva tropical que reciben luz solar y precipitaciones durante todo el año, la cubierta del dosel no cambia durante el año como lo hace en otros biomas forestales. Las selvas tropicales suelen tener tres niveles principales de crecimiento de plantas, dependiendo de su altura en el suelo y de la cantidad de sol y humedad que les llega.

Animales de la Selva Tropical

Los bosques lluviosos son el hogar de organismos grandes y pequeños, debido a sus constantes temperaturas cálidas, amplias cantidades de humedad y cantidades increíblemente grandes de plantas. Hay más organismos vivos en las selvas tropicales que en cualquier otro bioma del mundo.

Los organismos más pequeños en una selva tropical son bacterias y otros organismos similares que prosperan en el ambiente cálido y húmedo. Estas diminutas criaturas hacen un trabajo rápido de descomposición de hojas caídas, madera y otros materiales orgánicos muertos, que es diferente de otros bosques en que hay poca o ninguna capa permanente de nutrientes orgánicos que cubran el suelo.

Algo fascinante sobre algunos de los animales de la selva es que debido a que los árboles y la vida vegetal permanecen exuberantes y fértiles durante todo el año, hay literalmente especies de animales en selvas tropicales que nunca tocan el suelo, permaneciendo en los árboles durante toda su vida. Para aquellos que viven en el suelo, la increíble vegetación, desde la capa de nubes hasta la cobertura del suelo, permite numerosos lugares para protegerse de los depredadores y los elementos, así como una fuente constante de alimentos y nutrientes.

La presencia de humanos en las selvas tropicales puede variar. En las últimas décadas, la cantidad de bosques lluviosos en el mundo ha sido diezmada tanto por las industrias madereras como para usos agrícolas.

Pequeños animales de la selva

  • Monos
  • Los perezosos se mueven increíblemente despacio y cuelgan principalmente de los árboles, usando sus movimientos y cuerpo como camuflaje entre los árboles. Los perezosos también se han vuelto atractivos para ciertos tipos de algas para crecer, camuflando aún más a los perezosos y permitiendo que las algas alcancen los nutrientes.
  • Serpientes: grandes constrictores de Boa a menudo viven en el estrato del sotobosque, entre los árboles. Las especies más pequeñas a menudo se pueden encontrar en la capa del suelo.
  • Roedores
  • Insectos
  • Ranas
  • Muchos pájaros viven en la capa del dosel del bosque, recibiendo comida y refugio de la cubierta del dosel. Los tucanes han adaptado sus picos distintivos como una forma de llegar a la fruta del árbol a distancia, ya que las aves a menudo son demasiado grandes para asentarse en estas ramas de los árboles.

Animales de la selva medianos a grandes

  • Tapir
  • Rinoceronte
  • Gorila
  • Leopardos: por lo general viven en la capa de sotobosque de las selvas tropicales

Importancia de los bosques lluviosos o selvas tropicales

El principal beneficio de las selvas tropicales es que suministran gran parte del oxígeno de la tierra. Absorben el dióxido de carbono producido por las actividades humanas y producen oxígeno en el que todos los humanos y animales sobreviven. También contienen millones de especies de plantas y animales exóticos.

Las selvas tropicales proporcionan muchas cosas esenciales para la supervivencia de seres humanos y otros seres vivos. La importancia de las selvas tropicales puede derivarse de los artículos que suministran. Algunos de estos se enumeran a continuación:

  • Medicinas naturales
  • Producción de oxígeno
  • Azúcar
  • Especias como coco, vainilla, cúrcuma, jengibre, etc.
  • Caucho
  • Bambú
  • Piñas
  • Chocolates que provienen del cacao que crecen en los árboles en los bosques lluviosos

Aparte de esto, ellos también:

  • Estabilizar el clima del mundo.
  • Son un lugar interesante para visitar
  • Mantener ciclo del agua.
  • Proporcionar hogar a personas tribales.
  • Más de la mitad de plantas y animales de todo el planeta son albergados dentro de este bioma.
  • Proteger el medio ambiente de la erosión del suelo, las inundaciones y las sequías.

Una selva tropical necesita una cantidad adecuada de lluvia y luz solar para crecer. Las áreas cercanas al ecuador no tienen estaciones, porque ni se inclinan hacia el sol ni se alejan del mismo. Permanece cálido (16 grados Celsius) y recibe más de 1000 centímetros de lluvia durante todo el año.

Como te hemos venido comentando, dentro de los bosques o selvas tropicales habitan más de 30 millones de especies animales y plantas, lo que representa aproximadamente el 6% de la superficie terrestre. Muchas especies exóticas de plantas y animales crecen en la selva.

Selvas tropicales
a mayoría de las selvas tropicales del mundo están presentes en: sudeste asiático, Sri Lanka, África subsahariana, América del Sur, América Central y las islas del Pacífico

Beneficios de las selvas tropicales

Entre la selecta lista de beneficios de las selvas tropicales podemos encontrar los siguientes:

Ofrecen un hábitat natural para animales y plantas

Las estadísticas aprenden que los bosques tropicales tardaron más de 90 millones de años en evolucionar. También se consideran los ecosistemas terrestres más antiguos y sofisticados del planeta tierra y albergan más de 30 millones de especies de aves y animales. Esa cifra representa la mitad de la vida silvestre que se encuentra en todo el mundo.

Como casi todas las selvas tropicales prosperan en climas cálidos y húmedos, es hogar de una gran variedad de plantas. Para ser específico, una sola hectárea de bosque de tierras bajas podría albergar más de mil árboles y aproximadamente 300 especies.

Estas especies son una fuente de alimento y refugio para la gran variedad de aves y animales que viven en este ecosistema de bosque lluvioso. La parte interesante es que todavía hay muchas selvas tropicales en todo el mundo que no han sido descubiertas ni exploradas.

Las selvas tropicales son excelentes fuentes de medicina

Incluso con el enorme potencial de la medicina en las selvas tropicales, los humanos solo hemos logrado aprovechar el 1%, dejando el 99% intacto. La posibilidad de producir medicamentos aún más potentes si se experimenta el 99% restante es enorme. Los ejemplos clásicos de plantas de la selva usadas para curar enfermedades incluyen:

  • Curare:Esto se obtiene en el dosel del bosque sudamericano. Fue utilizado tradicionalmente por los indios de América del Sur para crear veneno utilizado en la caza de animales salvajes en las selvas tropicales.
  • Árbol de cacao:El árbol de cacao tiene grandes propiedades medicinales. Produce más de 155 sustancias químicas extraídas de ella, hojas, frutos y semillas. Estos extractos se utilizan para curar cálculos renales, tos, cortes y hematomas externos, fiebre y ansiedad.
  • Guaraná:esta planta trepadora proviene de la cuenca del Amazonas. Se usa comúnmente en bebidas energéticas deportivas; reduce el dolor de los músculos tensos y es una fuente natural de cafeína.

Hay literalmente miles de medicamentos derivados de las selvas tropicales.

Ofrecen un hogar para los indígenas

Cuando repase su historia, descubrirá que los indígenas han estado viviendo en estos bosques tropicales durante muchos años y en armonía con las especies de plantas, animales y aves. Han confiado en los bosques lluviosos para obtener alimentos, medicinas y refugio. Los indígenas solo comenzaron a verse amenazados por la tala y las actividades de extracción de petróleo.

Como resultado, los trabajadores de las compañías petroleras y madereras introdujeron enfermedades que carecían de resistencia y amenazaban su supervivencia. Estas actividades comerciales incluso han obligado a estas comunidades indígenas a reubicarse y también han muerto como resultado.

Ayudan a mitigar la erosión del suelo

El hecho sorprendente sobre el suelo en la selva es que posee menos nutrientes. La razón es que muchos nutrientes en la selva tropical se almacenan en una amplia gama de plantas y árboles. El suelo en las selvas tropicales se mantiene unido por la vasta red de raíces de los árboles. El suelo está aislado de lluvia fuerte por el dosel. Si un árbol muere y cae al suelo, se descompone y los nutrientes obtenidos se reciclan.

Sin embargo, si las compañías madereras talan y quitan los árboles, los nutrientes se transportan. El suelo también pierde el agarre de las raíces y la protección del dosel. Cuando cae una fuerte lluvia, el suelo desprotegido se lava fácilmente, lo que provoca inundaciones y bloqueos en las zonas bajas. Este fenómeno también podría secar los ríos de las tierras altas.

Contribuyen a la regulación climática

Los bosques lluviosos son enormes depósitos de agua. Según verdaderas estadísticas, solo los bosques amazónicos almacenan más de la mitad del agua de lluvia de todo el planeta. Es un ciclo en el que los árboles de la selva absorben agua del suelo del bosque y la emiten a la atmósfera en forma de nubes y niebla.

Si las selvas tropicales no estuvieran disponibles, entonces las sequías prevalecerían porque no habría agua almacenada para alimentar los ríos que conducen a lagos y océanos. Los árboles también ayudan a eliminar gases peligrosos de la atmósfera.

Los árboles absorben dióxido de carbono, que exhalamos y emitimos el oxígeno que necesitamos al respirar. La combustión de los bosques tropicales provoca la liberación de dióxido de carbono, lo que contribuye en gran medida al cambio climático y al calentamiento global.

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