Inundaciones: Causas, Efectos, Impactos, Prevención Y Más

Las inundaciones generalmente ocurren como resultado del mal tiempo (por ejemplo: tormentas, ciclones, tornados o tormentas eléctricas, lluvia intensa o persistente), derretimiento de nieve o hielo, o la descarga repentina de agua.

Estos eventos llevan a un aumento en el nivel de agua de los principales cauces de los ríos o a una acumulación de flujo de agua, al resurgimiento de ríos subterráneos o a deshielos en áreas bajas adyacentes a las orillas de los ríos o estuarios de los ríos.

En áreas montañosas, deslizamientos de tierra, terremotos y avalanchas pueden provocar el desbordamiento o la ruptura de las represas hidráulicas o causar bloqueos inestables en ciertos puntos de los ríos, y así amenazar o destruir a las personas y la infraestructura ubicada en las partes bajas de los valles.

El estallido o el desbordamiento de presas hidráulicas, así como las ondas sísmicas / de mareas son casos especiales que requieren medidas de protección específicas.
El daño causado por las inundaciones puede variar mucho según la naturaleza del fenómeno en el origen de la inundación.

Pueden afectar regiones enteras o ciertos sectores limitados. Además, su impacto variará según si el evento es repentino y violento o un aumento constante pero relativamente lento de las aguas de inundación que inundarán una vasta área, especialmente las llanuras situadas cerca o en la desembocadura de los ríos.

Obviamente, el peligro es mayor en áreas montañosas o valles escarpados donde las depresiones se nivelarán o se ahogarán momentáneamente y luego se cubrirán con los escombros transportados por el agua de la inundación (rocas, arena, grava); esto resultará en la destrucción o entierro de todas o algunas de las viviendas, de la infraestructura económica y de instalaciones vitales (redes de energía, comunicaciones y agua potable).

Esto también ocurre cuando las tormentas de lluvia torrenciales ocurren en regiones áridas y desiertos donde el agua no puede penetrar el suelo impermeable y, dependiendo de la topografía, se escapa como agua superficial que destruye hogares y asentamientos en un área amplia.

Todos los tipos de inundaciones tienen graves consecuencias, principalmente debido a sus efectos secundarios. Una inundación localizada, o una que implique un pequeño aumento en el nivel del agua puede provocar daños a gran escala, la interrupción o destrucción de las rutas de comunicación (carreteras, ferrocarriles, etc.) o la pérdida de infraestructura y daños al medio ambiente (economía, suministros), cultivos).

Tabla de Contenido

¿Qué son las inundaciones?

Las inundaciones son sucesos naturales donde un área o tierra que normalmente se seca de manera abrupta se sumerge en el agua. En términos simples, la inundación se puede definir como un desbordamiento de grandes cantidades de agua en una tierra normalmente seca. Las inundaciones ocurren de muchas maneras debido al desbordamiento de arroyos, ríos, lagos u océanos o como resultado de la lluvia excesiva.

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Cada vez que se producen inundaciones, existe la posibilidad de pérdida de vidas, dificultades para las personas y grandes daños a la propiedad. Esto se debe a que las inundaciones pueden acarrear puentes, automóviles, casas e incluso personas.

Las inundaciones también destruyen los cultivos y pueden eliminar árboles y otras estructuras importantes en la tierra. Algunas inundaciones ocurren abruptamente y disminuyen rápidamente, mientras que otras tardan varios días o incluso meses en formarse y retroceder debido a la variación en el tamaño, la duración y el área afectada.

Causas de las inundaciones

Muchas condiciones resultan en inundaciones. Huracanes, drenajes obstruidos y lluvias son algunas de las condiciones que han provocado inundaciones en diversas regiones del mundo.

El calentamiento global está causando más inundaciones. A medida que aumenta la temperatura, el aire retiene más humedad. Las precipitaciones se hacen menos frecuentes, creando sequías. En algún momento, los cielos liberan su humedad en un aguacero torrencial. Eso crea inundaciones. En lugar de sumergirse en el suelo, el agua corre sobre la tierra dura que se secó durante la sequía.

El cambio climático también causa inundaciones al cambiar el patrón de la corriente en chorro. El Ártico se está calentando más rápido que las zonas templadas. Eso cambia la presión del aire y gira la corriente en chorro. Cuando se hunde hacia el sur, recoge la humedad tropical del Golfo de México y la vierte en la costa este.

Las temperaturas más altas también significan menos nieve y más lluvia. Una sexta parte de la población mundial depende de la nieve derretida para su suministro de agua. Esperan que la nieve se derrita lentamente para suministrar agua a un ritmo constante. En su lugar, recibirán cubos que no están preparados para almacenar.

A lo largo de la costa, el aumento del nivel del mar  está empeorando las inundaciones. En Miami, Florida, el océano inunda las calles durante la marea alta. Para hacer frente, la  ciudad de Miami Beach lanzó un programa de obras públicas de cinco años y $ 500 millones.

Los investigadores de Harvard descubrieron  que los precios de las viviendas en las zonas más bajas aumentan más lentamente que en el resto de la Florida. Un  estudio con Zillow descubrió que las propiedades en riesgo de aumento del nivel del mar se venden con un descuento del 7 por ciento en comparación con las propiedades comparables. Incluyen Key Biscayne, Sunny Islands y Golden Beach, así como Miami Beach.

Aquí están las principales causas de inundación.

1.- Lluvia

Rain es el principal contribuyente a la mayoría de los casos de inundaciones observados en todo el mundo. Demasiada lluvia hace que el agua fluya por tierra contribuyendo a las inundaciones. En particular, se debe a la alta intensidad de lluvia durante un período prolongado.

Dependiendo de la distribución de la lluvia, la cantidad de lluvia y el contenido de humedad del suelo, el corto período de lluvia también puede provocar inundaciones. Las lluvias ligeras durante períodos más prolongados, varios días o semanas, también pueden provocar inundaciones. La fuerza erosiva del agua de lluvia puede debilitar los cimientos de los edificios, causando caídas y grietas.

2.- Desbordes de ríos

Los ríos o arroyos pueden desbordar sus orillas. Esto sucede cuando el río o el arroyo retiene más agua corriente arriba de lo normal, y fluye río abajo hacia las áreas bajas situadas a poca distancia, generalmente conocidas como las llanuras de inundación. Como consecuencia, esto crea una descarga repentina de agua en las tierras adyacentes que conducen a las inundaciones.

Las represas en los ríos también pueden a veces abrumar a los ríos cuando se sobrepasa la capacidad de transporte, lo que hace que el agua explote y penetre en las planicies aluviales. Las inundaciones causadas por el desbordamiento del río tienen el potencial de barrer todo en su camino aguas abajo.

3.- Los lagos y las inundaciones costeras

Las inundaciones en los lagos y las costas ocurren cuando grandes tormentas o tsunamis hacen que el cuerpo de agua surja tierra adentro. Estos desbordamientos tienen poder destructivo, ya que pueden destruir estructuras mal equipadas para soportar la fuerza del agua, como puentes, casas y automóviles.

En las zonas costeras, los fuertes y masivos vientos y huracanes impulsan el agua hacia las tierras costeras secas y dan lugar a inundaciones. La situación se agrava incluso cuando los vientos que soplan desde el océano llevan lluvias en ellos. Las aguas marinas del tsunami o huracán pueden causar daños generalizados.

4.- Rotura de la presa

Las presas son estructuras hechas por el hombre que evitan que el agua fluya desde un terreno elevado. La energía potencial almacenada en el agua de la presa se utiliza para generar electricidad. A veces, las paredes pueden debilitarse y romperse debido a una capacidad de transporte abrumadora. Debido a esta razón, la rotura de la presa puede causar grandes inundaciones en las áreas adyacentes.

Las inundaciones ocurren cuando los terraplenes construidos a lo largo de las orillas del río para evitar que el agua alta fluya hacia la tierra se rompen. A veces, el exceso de agua de la presa se libera deliberadamente de la presa para evitar que se rompa, causando así inundaciones.

5.- Fusión de los glaciares y cimas de las montañas

En las regiones frías, el hielo y la nieve se acumulan durante los inviernos. Cuando la temperatura aumenta en verano, las nieves y el hielo acumulados se funden y se producen grandes movimientos de agua en tierras normalmente secas. Las regiones con montañas que tienen hielo encima también experimentan el mismo resultado cuando aumenta la temperatura atmosférica. Este tipo de inundación suele denominarse inundación por nieve.

6.- Drenajes obstruidos

Las inundaciones también se producen cuando el deshielo o la lluvia no pueden canalizarse adecuadamente hacia los sistemas de drenaje, lo que obliga a que el agua fluya por tierra. La obstrucción o la falta de un sistema de drenaje adecuado suele ser la causa de este tipo de inundación.

Las áreas permanecen inundadas hasta que se rectifiquen los sistemas de aguas pluviales o vías fluviales. Instancias donde los sistemas o vías de agua no se rectifican, las áreas permanecen inundadas hasta que el exceso de agua se evapora o es transpirado a la atmósfera por las plantas.

Impactos ambientales de las inundaciones

Las inundaciones pueden tener una variedad de impactos directos en el medio ambiente y los ecosistemas contenidos dentro de una región inundada. Algunos de estos impactos son positivos; la inundación es un proceso ecológico natural que desempeña un papel integral para garantizar la productividad biológica y la diversidad en la llanura aluvial.

Otros impactos de las inundaciones pueden ser menos positivos, y en algunos casos pueden resultar en degradación ambiental. El daño ambiental más extenso y difícil de reparar usualmente ocurre en áreas desarrolladas ubicadas en la llanura de inundación.

Las inundaciones pueden impactar directamente: la salud y el bienestar de la vida silvestre y el ganado; erosión y sedimentación de riberas; la dispersión de nutrientes y contaminantes; suministros de agua superficial y subterránea; Paisajes y hábitats locales.

Vida Silvestre y Ganadería, Salud y Bienestar

Las inundaciones pueden afectar la salud y el bienestar de la vida silvestre y el ganado. Grandes cantidades de agua pueden afectar negativamente los hábitats naturales y de cría y ganadería. Por ejemplo, después de las inundaciones de 2011 en Queensland, Australia, miles de animales murieron como resultado de la inundación del agua en sus hábitats.

Además, el ganado que no pudo trasladarse a un terreno más alto a tiempo fue arrastrado por las aguas de la inundación u obligado a permanecer en el agua contaminada hasta que fue rescatado.

Si una inundación es lo suficientemente grande, puede resultar en una pérdida de vida silvestre y biodiversidad en la región inundada. Esto puede reducir el nivel de biodiversidad, el potencial de hábitat y los alimentos presentes en el ecosistema, creando impactos a largo plazo para la supervivencia de la vida silvestre.

Erosión de ribera y sedimentación

La erosión de las orillas de los ríos es causada por aguas de alto y rápido movimiento que exceden las orillas de los ríos. El impacto de la erosión de la orilla del río se siente más en las áreas desarrolladas.

Los sedimentos pueden actuar como una forma de contaminación de agua no puntual que puede obstruir los cauces y arroyos, así como reducir la capacidad de almacenamiento de los reservorios y humedales.

Las aguas de inundación pueden transportar grandes cantidades de sedimentos y dejar depósitos atrás una vez que las aguas de inundación retroceden. Si es lo suficientemente extremo, la sedimentación puede degradar la calidad del agua y afectar temporalmente el suministro de agua municipal, industrial y recreativa.

Dispersión de nutrientes y contaminación

El agua de la inundación puede contener desechos, contaminantes y nutrientes. Los escombros pueden incluir árboles y piedras, o incluso pedazos de casas. Los contaminantes en el agua de la inundación, como las bacterias y los pesticidas, se pueden transportar a grandes distancias. La sedimentación y la turbidez pueden resultar en el crecimiento de algas y flores de fitoplancton que ponen en peligro la calidad del agua.

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Los nutrientes y los depósitos minerales importantes también pueden dispersarse por el agua de la inundación, lo que mejora el crecimiento de las plantas y la salud general del ecosistema. Con el tiempo, los nutrientes, los materiales orgánicos y los sedimentos transportados por las aguas de la inundación y depositados en el paisaje pueden proporcionar beneficios de fertilidad.

Reposición de aguas superficiales y subterráneas

Uno de los beneficios directos positivos de las inundaciones es la reposición de los suministros de agua superficial y subterránea. La reposición de suministros puede beneficiar el suelo, dando como resultado cultivos y pastos saludables.

Paisaje local y hábitat

Las inundaciones pueden cambiar los paisajes y hábitats locales. Por ejemplo, John Pomeroy, profesor e investigador del agua en la Universidad de Saskatchewan, explicó que las inundaciones de Alberta en 2013 cambiaron las Montañas Rocosas y la región de las colinas, alterando así todo, desde cómo se desarrollarán las futuras inundaciones hasta cómo los animales construirán hábitats en estas regiones.

En las zonas urbanas, las inundaciones pueden ser extremadamente dañinas y costosas, ya que pueden afectar negativamente a la infraestructura, los hogares y las empresas. Sin embargo, en el entorno natural, las inundaciones tienen un impacto más positivo en el entorno natural, ya que el agua de la inundación proporciona alimento al paisaje.

¿Cuáles son las consecuencias de las inundaciones?

Las inundaciones afectan tanto a los individuos como a las comunidades, y tienen consecuencias sociales, económicas y ambientales. Las consecuencias de las inundaciones, tanto negativas como positivas, varían mucho según la ubicación y el alcance de las inundaciones, y la vulnerabilidad y el valor de los entornos naturales y construidos a los que afectan.

Las consecuencias de las inundaciones, tanto negativas como positivas, varían mucho dependiendo de su ubicación, duración, profundidad y velocidad, así como de la vulnerabilidad y el valor de los entornos naturales y construidos afectados. Las inundaciones afectan tanto a individuos como a comunidades y tienen consecuencias sociales, económicas y ambientales

Medidas preventivas y de protección de inundaciones

A diferencia de otros fenómenos naturales (deslizamientos de tierra) o las causas de ciertas inundaciones (marejadas, mal tiempo), el riesgo de inundaciones debido al aumento de los niveles del agua es predecible, aunque es difícil saber cuándo ocurrirá. Por lo tanto, es posible determinar las áreas en riesgo.

Esto también es cierto en el caso de las explosiones o desbordamientos de presas hidráulicas, ya que sus consecuencias pueden calcularse a partir del volumen de agua retenida, la pendiente y la topografía del valle y la capacidad de absorción de los ríos situados abajo.

Las medidas preventivas y de protección a largo plazo consistirán esencialmente en regular el diseño de las áreas en riesgo mediante una legislación que exija una evaluación sistemática de los peligros naturales potenciales, y que los tenga en cuenta al definir las áreas en las que se puede desarrollar y al otorgar el permiso de planificación.

Estas medidas preventivas se completarán, en la medida de lo posible, con la obligación de replantar y mantener los bosques y la vegetación, y con el control de los arroyos de aguas altas y los ríos. Con este fin, solo se puede recomendar la creación de un instituto nacional de hidrología o geología encargado de estudiar estos problemas y coordinar las medidas preventivas.

A nivel comunitario, las medidas preventivas generales se pueden resumir de la siguiente manera:

  • – Monitoreo permanente del riesgo de inundación (establecimiento de una red para medir los niveles de agua de arroyos / ríos).
  • – Configuración de uno o varios centros de información y alerta de inundaciones para la población, especialmente con respecto a represas hidráulicas de gran capacidad.
    – Emitir regulaciones que prohíban construir, residir y acceder a zonas de riesgo identificadas e implementar sistemas de protección específicos como señales de alarma.
  • – Construir y desarrollar una infraestructura que prevenga, evite o limite las inundaciones y proteja a la población.
  • – Planificar la evacuación de la población que podría estar en riesgo e instruir sobre cómo comportarse en caso de una inundación.
  • – Formar equipos de gestión y rescate bien entrenados y equipados.
  • – Reducir los niveles de agua en represas hidráulicas y aumentar el caudal de los ríos) medidas preventivas.

Medidas de intervención y salvamento

Tan pronto como se identifica un gran peligro de inundación, y luego de una evaluación de la gravedad de la situación, las autoridades locales, regionales o nacionales deciden sobre las medidas de protección que deben tomarse, según la evolución probable de la situación.

Depende de ellos instigar las medidas preventivas y de protección planeadas, en particular los servicios de alarma y advertencia, cerrar (el área en peligro, instruir a la población sobre cómo comportarse, ordenar si es necesario la evacuación de todos o algunos de los habitantes, animales domésticos y Objetos culturales y bienes valiosos del área potencial de inundación.

La gestión de las medidas de protección, búsqueda, rescate y asistencia (suministros, evacuación de asistencia médica) recae en las autoridades políticas y sus órganos ejecutivos a cargo del despliegue coordinado de los medios de intervención civil y militares disponibles.

Estos se esfuerzan por colaborar, en la medida de lo posible, con el personal responsable de las empresas de seguridad, las organizaciones de rescate de las zonas vecinas y los equipos de asistencia de rescate de emergencia transfronterizos.

Si se demuestra que la capacidad nacional de prevención y protección es insuficiente, especialmente los términos de protección ambiental (contaminación por hidrocarburos o productos tóxicos), el gobierno del estado afectado puede solicitar asistencia internacional de emergencia contactando al Departamento de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (UNDHA).

En caso de peligro potencial por inundación

  • – Evite en la medida de lo posible vivir en un área en riesgo de inundación.
  • – Cumplir con las leyes sobre el desarrollo de la tierra y la protección del medio ambiente, especialmente con respecto a las restricciones de construcción y las medidas técnicas de seguridad destinadas a la instalación de sustancias y materiales de desecho que puedan causar daños importantes al hombre y al medio ambiente en caso de desastre.
  • – Averigüe los niveles más altos alcanzados por las inundaciones en el pasado y la velocidad a la que se elevó el agua. Manténgase al día con las medidas de protección que deben tomarse de inmediato y, en particular, respete las prescripciones específicas sobre edificios y otras instalaciones.
  • – Conocer las señales de alarma y las reglas de comportamiento, especialmente las zonas y rutas de evacuación.
  • – Mantenga siempre un kit de emergencia listo para la familia, así como suficientes suministros de comida y bebida para durar la duración estimada de la situación de emergencia.
  • – Planear cómo reforzar el edificio y las estructuras vecinas, y proteger instalaciones vitales de inundaciones (electricidad, gas, agua, calefacción, evacuación de aguas residuales).
  • – Tenga en cuenta el riesgo de inundación al instalar el interior de la casa, especialmente colocando muebles, bienes valiosos o susceptibles a daños por agua, así como contaminantes, en niveles más altos junto con reservas de alimentos, agua potable, una radio portátil y una antorcha.
  • – Prever una reserva de materiales que son útiles en caso de inundación, por ejemplo, ladrillos, yeso, cemento, arena, yute o bolsas de plástico, textiles, cuerdas, herramientas, etc.

Durante un desastre

  • – Mantén la calma, no te asustes.
  • – Avisar a los vecinos y dar prioridad a ayudar a los discapacitados, niños y ancianos.
  • – Manténgase informado del peligro y cómo puede evolucionar, escuche la radio pero no use el teléfono sin una buena razón (no sobrecargue las líneas).
  • – Apague la electricidad, el gas y la calefacción central. Si hay tiempo suficiente, mueva objetos valiosos o delicados y productos contaminantes a los niveles más altos de las partes más fuertes del edificio.
  • – Implementar las medidas planeadas para la protección inmediata de las personas y el medio ambiente (si es posible, desatar y liberar animales de establos y otros edificios similares).
  • – Si está obligado a abandonar su casa, ciérrelo de manera segura y diríjase a pie a la zona de evacuación utilizando la ruta indicada por las autoridades (especialmente en casos de explosiones de presas hidráulicas).
  • – Lleve con usted solo lo que sea estrictamente necesario (equipaje de emergencia, documentos de identidad y personales, medicamentos).
  • – No cruce zonas inundadas a pie o en un vehículo. Si es necesario, asegúrate sujetando cuerdas o cables.
  • – Colaborar con los organismos de seguridad pública y los servicios de ayuda a las personas sin hogar.

Después de la inundación

  • – Mantén la calma, no te asustes.
  • – Verifique y vea si hay personas heridas en la vecindad y, si es posible, ayúdelos.
  • – Escuchar la radio pero no usar el teléfono innecesariamente.
  • – Colaborar con los servicios oficiales de rescate y asistencia a las víctimas.
  • – Colaborar en la identificación de los cuerpos.
  • – Estar disponible para ayudar con el trabajo de rehabilitación.

Las peores inundaciones en la historia

El agua puede ser increíblemente peligrosa, una fuerza poderosa lo suficientemente fuerte como para borrar ciudades completas del mapa. Las inundaciones son uno de los desastres naturales más aterradores de la naturaleza, y las peores inundaciones de la historia han arrasado a millones de personas.

Las personas que mueren en las inundaciones a menudo se ahogan, pero esa no es la única fuente de muerte. Muchas muertes son causadas por las secuelas del diluvio. La inanición debida a la hambruna o las enfermedades transmitidas por la contaminación del agua han reclamado históricamente muchas víctimas de las inundaciones.

Las muertes por inundaciones son una amenaza común en todo el mundo, y algunos lugares son particularmente propensos a las inundaciones. Las inundaciones más mortíferas de la historia causaron estragos y caos en pueblos y ciudades.

Las aguas de inundación pueden alterar ecosistemas enteros, destruir economías y enviar a las sociedades avanzadas a la Edad de Piedra en un instante. Estas inundaciones continúan como leyendas, un recordatorio siniestro de que nunca debemos dar por sentado el poder de la naturaleza. Para obtener más información, navegue por esta lista de las peores inundaciones del mundo.

Galería de las inundaciones más grandes de la historia

1.- Inundación del río Yangtsé de 1931

Considerado como uno de los peores desastres naturales en la historia de la humanidad, la gran  inundación del río Yangtze de 1931 fue uno de los eventos más mortíferos de todos los tiempos. Después de un período de lluvias extremas, la altamente poblada cuenca del río Yangtze comenzó a inundarse. Las aguas se extenderían para cubrir un área de aproximadamente 500 millas cuadradas, obligando a medio millón de personas a evacuar.

2.- Inundación del río amarillo de 1887

El Hwang Ho, conocido popularmente como el río Amarillo en inglés, es históricamente el río más mortífero de la Tierra. Incluso se ha ganado el apodo de «Dolor de China» debido al enorme costo que ha cobrado a la población local. El río de 3.000 millas serpentea a través del norte de China desde su origen en las montañas Qinghai, muy por encima del nivel del mar.

En septiembre de 1887, las fuertes lluvias hicieron que el río subiera por encima de los diques destinados a proteger a la población local de las crecientes inundaciones. El fracaso del dique provocó la inundación de 50,000 millas cuadradas de tierra, desplazando a dos millones de personas y matando a 900,000 en un abrir y cerrar de ojos. La hambruna y la enfermedad acabarían con la vida de las inundaciones en una de las peores crisis humanitarias de todos los tiempos.

3.- Inundación del río amarillo de 1938

Si bien la mayoría de las inundaciones pueden considerarse desastres naturales, la inundación del río Amarillo en 1938 fue un acto deliberado de guerra. Los chinos habían estado luchando contra una brutal invasión japonesa, una que amenazaba con poner fin a miles de años de historia china.

Como último esfuerzo, el comandante Chiang Kai-shek ordenó la destrucción del sistema de diques del río. Esto desató una ola de inundaciones que se extendería por todo el país durante nueve años. Se cree que el acto es el ataque ambiental más devastador de todos los tiempos, tanto en términos de destrucción ambiental como de pérdida de vidas humanas.

Cuatro millones de personas fueron obligadas a abandonar sus hogares cuando se extendió la inundación. El agua no se pudo contener hasta 1947, años después de que los japoneses fueran derrotados. El gobierno chino negó su participación en la inundación hasta que se conoció la noticia en 1945.

4.- Falla de la presa de Banqiao 1975

La presa de Banqiao, ubicada en el río Ru, falló la noche del 8 de agosto de 1975. Un tifón masivo, uno de los más poderosos de la región que se haya registrado, dejó caer una cantidad de lluvia sin precedentes en el área. Hay informes de que la lluvia caía con tanta fuerza que las aves locales estaban muriendo en pleno vuelo, ensuciando el suelo con sus cadáveres. La región recibió más lluvia en un día de lo que normalmente recibía en un año, y resultó ser demasiado para la presa Banqiao.

Cuando la presa se rompió, envió una marejada de 20 pies a través de la región. El fracaso masivo de esta presa provocó una reacción en cadena y llevó a la ruptura de 62 represas adicionales. La inundación fue catastrófica y dio lugar a hambrunas y plagas localizadas.

Hay informes de personas que comen los cadáveres podridos de animales flotando en el río para sobrevivir. La parte más desafortunada de toda esta historia es que no tenía que suceder. Un hidrólogo que trabajó en el proyecto, Chen Xing, alertó a sus superiores sobre múltiples debilidades y fallas de diseño en la represa. Incluso proporcionó soluciones a los problemas, pero fue retirado del proyecto y criticado por su insubordinación.

5.- Inundación del río Yangtsé de 1935

Alrededor del 70 al 75 por ciento  de las inundaciones de China se deben al río Yangtze, el río más largo del país. La década de 1930 fue un momento particularmente difícil para las personas que viven en las orillas del Yangtze, ya que la década había visto dos de las peores inundaciones en la historia de la humanidad.

Si bien no fue tan grave como la inundación de 1931, los terrores de ese evento aún estaban frescos cuando se produjo la inundación de 1935. Millones de personas sufrirían a manos del Yangtze, y al menos 145,000 personas perdieron la vida. La enfermedad y el hambre siguieron al agua y fueron responsables de gran parte de la carnicería.

6.- Inundación de San Félix

La inundación de San Félix todavía se considera el peor desastre de inundación en la historia europea. La inundación destruyó completamente la ciudad holandesa de Reimerswaal, que en ese momento formaba parte del Sacro Imperio Romano.

Otras 18 aldeas también fueron destruidas el día que eventualmente se conocería como «Sábado malo». Reimerswaal estaba ligeramente por encima del nivel del mar, por lo que las inundaciones convirtieron la ciudad en una isla. A lo largo de los años, las inundaciones repetidas finalmente llevaron a los pocos rezagados que quedaban fuera de la ciudad para siempre.

Hoy la ciudad ha recorrido el camino de la Atlántida, completamente sumergida en el mar. El lugar donde una vez estuvo la ciudad es ahora el hogar de una gran población de mejillones, y una industria pesquera se ha desarrollado alrededor de ellos.

7.- Hanoi y la inundación del delta del río rojo

Superada por la prolongada acción militar en el país, la inundación del delta del río Rojo fue uno de los peores desastres naturales en la historia de Vietnam. Esta inundación en particular está envuelta en un misterio, ya que nadie está realmente seguro de la causa exacta.

Sabemos que la inundación azotó el comunismo en Vietnam del Norte y que al menos 100,000 personas murieron. Debido al conflicto entre los estadounidenses y los vietnamitas del norte, la información del norte era extremadamente limitada. Es probable que una fuerte lluvia sobrecargue los diques de Hanoi, lo que resulta en una inundación torrencial. El diluvio exacerbaría la emisión de hambrunas y enfermedades en el país ya devastado por la guerra.

8.- Inundación de Jiangsu-Anhui de 1911

La inundación de Jiangsu-Anhui a menudo se conoce como la inundación del río Yangtze de 1911, aunque es un nombre inapropiado. Esta mega inundación fue el resultado de la inundación simultánea de dos ríos, el Yangtze y el Huai.

Las lluvias intensas elevaron los niveles de agua de los ríos a un punto peligroso, lo que llevó a una inundación masiva. Las inundaciones acabarían con los cultivos de China central y oriental, causando el hambre regional.

Aproximadamente 30,000 millas cuadradas de tierra se inundaron en los próximos días, creando millones de refugiados. La escasez de alimentos provocó disturbios y un aumento de la delincuencia al colapsar el discurso civil. Gran parte del caos se vería agravado por el inicio de la Guerra Civil China en 1912.

9.- Inundación de Santa Lucía

Los Países Bajos no son ajenos a las inundaciones. La pequeña pero influyente nación es conocida por su terreno pantanoso y su elaborado sistema de represas y diques. Gran parte del país se asienta en tierras recuperadas del mar, pero no se pueden combatir todas las inundaciones.

En 1287, una tormenta masiva golpeó las costas holandesas y provocó una inundación que erradicaría varias aldeas. La inundación fue tan poderosa que el pueblo interior de Ámsterdam se convirtió repentinamente en una ciudad costera, y la ciudad moderna todavía descansa en la costa hoy. Áreas de Inglaterra también se vieron afectadas por esta tormenta, pero las bajas no fueron tan altas como las de los Países Bajos.

10.- Inundación del este en Guatemala

Una tormenta tropical se convirtió en un huracán frente a la costa sur de Guatemala, lo que llevó a uno de los desastres naturales más devastadores de la región. La información sobre el alcance del daño causado es escasa, pero algunas estimaciones sitúan la cifra de muertos en 40,000. La inundación fue parte de una temporada de huracanes particularmente intensa que azotó a América del Norte desde las costas del Atlántico y del Pacífico.

11.- Inundación del río Yangtsé de 1954

Los alimentos del río Yangtze de China son comunes. En 1954, una de las inundaciones más mortíferas del río Yangtze se produjo debido a una temporada de lluvias que fue inusualmente larga y pesada. A finales de primavera, las aguas comenzaron a subir. El gobierno hizo varios esfuerzos para detener la inundación, como abrir las compuertas, pero desafortunadamente estos intentos no pudieron detener la inundación cuando las aguas se elevaron a alturas históricas. Más de 30,000 personas murieron en el desastre.

12.- Inundación de Bangladesh 1974

Las fuertes lluvias provocaron una serie de inundaciones en el río Brahmaputra de Bangladesh entre abril y junio de 1974. En la inundación inicial, se estima que 28.700 personas perdieron la vida. Sin embargo, ese fue solo el comienzo de la tragedia.

Las inundaciones arrasaron los cultivos en todo el país, lo que llevó a una de las hambrunas más mortíferas de la historia mundial. En ese momento, los Estados Unidos habían impuesto un embargo de alimentos a Bangladesh, que limitaba gravemente la capacidad del país para importar alimentos. Como resultado, millones pasaron hambre. La hambruna que siguió a la inundación dejó aproximadamente 1,5 millones de personas muertas.

13.- Inundación de San Marcelo

Los fuertes vientos que comenzaron en Dublín pusieron en marcha la inundación de San Marcelo de 1362. La tormenta pronto se trasladó a Inglaterra, destruyendo miles de árboles y causando daños a muchas estructuras.

Una vez que la tormenta llegó al Mar del Norte, sus fuerzas se combinaron con la marea alta para provocar una oleada de tormenta masiva que se estrelló contra puertos cercanos e inundó muchas ciudades. Al final, aproximadamente 25,000 personas perdieron la vida en el desastre.

14.- Vaguada de Vargas (Venezuela)

Las tormentas que duraron 10 días causaron una serie de deslizamientos de tierra a lo largo de la costa venezolana, particularmente el estado de Vargas. Además de los deslizamientos de tierra, una serie de inundaciones causó aún más daño para la región.

Luego el presidente Hugo Chávez trajo ayuda militar y las agencias estadounidenses y de la Cruz Roja también se unieron a los esfuerzos de ayuda. Sin embargo, muchas vidas aún se perdieron en el desastre. Entre 10,000 y 30,000 personas murieron debido a una combinación de inundaciones y aludes.

15.- Inundación de todos los santos

Después de un período prolongado de tormentas, numerosos diques colapsaron a lo largo de las costas de los Países Bajos. Como resultado, toda la costa se inundó. Los que vivían cerca de las aguas eran particularmente vulnerables. Si bien nunca se registraron los números exactos, es probable que más de 20,000 personas hayan perdido la vida en el desastre.

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