Bosque Caducifolio, Definición, Ubicación, Clima, Características

Un bosque caducifolio es un bioma dominado por árboles caducifolios que pierden sus hojas estacionalmente. La Tierra tiene bosques caducifolios templados y bosques caducifolios tropicales y subtropicales, también conocidos como bosques secos.

Otro nombre para estos bosques son los bosques de hoja ancha debido a las hojas anchas y planas en los árboles. Los árboles que se encuentran dentro de estos biomas, por lo general, tienden a perder sus hojas durante la estación seca y vuelven a crecer al inicio de la temporada lluviosa. En los bosques caducifolios templados, los árboles pierden sus hojas en el otoño y vuelven a crecer en la primavera.

¿Qué es un bosque Caducifolio?

Los bosques caducos o los bosques caducifolios templados son bosques dominados por árboles de hoja ancha que anualmente pierden sus hojas. Esto significa que la mayoría de los árboles en este tipo de bosque pierden sus hojas estacionalmente.

El bosque de hoja caduca también se extiende a regiones más áridas a lo largo de los bancos de agua y alrededor de cuerpos de agua. Para el bosque caducifolio de regiones tropicales, vea bosque monzónico.

Bosque Caducifolio

Ubicación del bosque caducifolio

El siguiente mapa muestra los bosques caducos de la Tierra. Su ubicación está entre Asia, Europa y gran parte de América del Norte. Algunos famosos bosques caducifolios incluyen el noreste de China Plain, el Parque Nacional Great Smoky Mountains (EE. UU.) Y el reconocido bosque templado europeo caducifolio o de hojas caducas.

Animales del bosque caducifolio

Los animales que habitan bosques de hoja caduca incluyen insectos, arañas, reptiles y aves. Ratones, conejos, zorros, ciervos, nutrias, osos y humanos son solo algunos ejemplos de mamíferos que viven en bosques de hoja caduca. Los bosques caducifolios tropicales y subtropicales también son el hogar de mamíferos como elefantes, monos, tigres y jirafas.

Hay varios niveles tróficos (alimentos) que componen la red alimentaria en los bosques de hoja caduca. Los organismos que comparten un nivel trófico tienen la misma función en la red trófica y obtienen su energía de la misma fuente. La imagen a continuación ilustra los organismos en cada nivel trófico y su relación entre sí.

Los descomponedores en el suelo, como bacterias, hongos y gusanos, suministran nutrientes para que las plantas superiores los usen. Las plantas dependen de la presencia de luz solar para permitirles producir energía a través de la fotosíntesis. A su vez, los herbívoros son los principales consumidores que se comen a los productores primarios en el siguiente nivel trófico.

Los carnívoros y los omnívoros son consumidores secundarios y obtienen energía de los consumidores primarios. Finalmente, los carnívoros en el nivel terciario se alimentan de las criaturas en el nivel secundario.

Plantas del bosque caducifolio

Los bosques caducifolios albergan árboles como el roble, el abedul, el haya, el álamo temblón, el olmo y el arce. Los bosques tropicales y subtropicales también tienen árboles de teca, palmeras y bambú. Las plantas que se encuentran en estos bosques incluyen flores, helechos, musgos y hierbas. Además, los bosques tropicales y subtropicales presentan flores como orquídeas y numerosas lianas llamadas lianas.

Clima del bosque caducifolio

La temperatura promedio de los bosques caducifolios es de 50 ° F y la precipitación anual promedio es de 30 a 60 pulgadas. Los bosques templados caducos también tienen precipitaciones en forma de nieve. Los bosques caducos deben tener al menos 120 días sin heladas.

Este período puede extenderse a 250 días en algunos bosques caducifolios tropicales y subtropicales. Los bosques caducifolios tropicales y subtropicales tienen un rango de temperatura muy ajustado entre 68 ° F y 77 ° F. Esto está en marcado contraste con los bosques caducifolios templados, que tienen un rango mucho más amplio de -22 ° F a 86 ° F.

La precipitación en los bosques caducifolios templados varía de 30 a 60 pulgadas por año, mientras que la precipitación anual puede ser de más de 80 pulgadas en los bosques caducifolios tropicales y subtropicales. Investigaciones recientes muestran que el cambio climático está alterando la forma en que los bosques caducos responden a la temperatura, la precipitación y la sequía.

Otra distinción entre estos dos tipos de bosques es la cobertura del dosel. Las copas de los bosques tropicales y subtropicales son densas y tienen varias capas. Esto evita que la mayor parte de la luz del sol llegue al suelo del bosque. Las copas de los árboles templados permiten que más luz llegue al suelo del bosque, creando más diversidad de plantas y animales.

Bosque Caducifolio

Características generales del bosque caducifolio

  • El bioma del bosque caducifolio templado [un bioma es una vasta área ecológica con plantas y animales dentro de su adaptación a su entorno] experimenta las cuatro estaciones: verano, primavera, otoño e invierno. Durante la temporada de otoño las hojas de los árboles de este bosque cambian por completo de color. En invierno, los árboles se desprenden y pierden sus hojas. Las cuatro estaciones son fácilmente reconocibles en el bosque y generalmente duran 3 meses cada una.
  • Los árboles en el bosque caducifolio se adaptan a la cambiante estación al arrojar hojas en invierno, brotar brotes de hojas en primavera, crecer hojas llenas en verano y cambiar los colores de las hojas en otoño.
  • El clima templado en este bosque significa que la temperatura no alcanza niveles extremos y generalmente es agradable durante la temporada de verano. Por otro lado, el caducifolio proviene de la palabra latina caducifolio, que significa caer o caer perteneciente a las hojas de los árboles que se caen durante el otoño y el invierno.
  • El bioma del bosque caducifolio recibe alrededor de 30 a 60 pulgadas de lluvia cada año colocándolo en segundo lugar en el bioma más lluvioso junto al bosque lluvioso.
  • Durante la temporada de otoño, las hojas de los árboles en este bioma cambian de color. Esto se debe a que dejan de producir clorofila [que da a las hojas su color verde] durante este tiempo.
  • Los árboles que desprenden sus hojas durante el invierno son muy importantes. Después de perder sus hojas, los árboles en este bioma pasan por un período de latencia [durante los meses de invierno] donde no crecen ni consumen cantidades excesivas de nutrientes.
  • Los árboles caducos son árboles con hojas anchas. En comparación, la mayoría de los árboles nativos de los bosques de nieve tienen agujas de pino [hojas parecidas a alfileres].
  • Los bosques caducos se subdividen en cinco zonas. Las zonas dependen de las alturas de los árboles.

La primera zona es la Zona de estrato arbóreo donde los árboles alcanzan la altura de 60 a 100 pies. Esta zona contiene dulces árboles de goma, arce y olmo, entre muchos otros.

La segunda zona es el árbol pequeño y la zona de árbol joven. Aquí, se encuentran árboles jóvenes y pequeños.

La tercera zona es la Zona de Arbustos donde los arbustos como las azaleas, los rododendros y los laureles de montaña crecen en abundancia.

La cuarta zona es la zona de hierbas y contiene plantas y hierbas cortas.

Finalmente, la última zona es la zona de tierra. Liquen y musgos pertenecen a esta zona.

  • Debido a la característica [desprendimiento de hojas en ciertas temporadas] de los árboles en este bioma, el suelo aquí es muy fértil y rico en nutrientes.
  • La mayoría de los árboles en este bioma tienen savia. Los árboles usan la savia para evitar que sus raíces se congelen durante la temporada de invierno.
  • Las plantas en el bosque se adaptan de dos maneras: primero, se inclinan más hacia el sol y, en segundo lugar, usan sus raíces para absorber los nutrientes del suelo.
  • La temporada de crecimiento dentro de este ecosistema puede demorarse hasta seis meses.
  • Los osos negros, en particular, son los animales mejor adaptados para el bioma de bosque caducifolio templado. Tienen pesadas capas de pieles que los mantienen calientes en los meses de invierno. Sus largas garras les permiten trepar a los árboles, una característica esencial ya que hacen sus hogares dentro de los huecos de los árboles. Los osos negros también son omnívoros, es decir, su dieta está compuesta de plantas y animales, los cuales se encuentran en el bioma. Pero su habilidad adaptativa más importante es la hibernación.
  • Hasta la fecha, una gran parte de los biomas del bosque caducifolio se han perdido para la agricultura y la urbanización. Muchos de los animales que son nativos de este hábitat ecológico han sido desplazados y han perdido sus hogares. Y si bien ha habido un movimiento significativo en la preservación de los bosques caducifolios de todo el mundo, los animales han sido víctimas de la caza furtiva indiscriminada.
  • Los biomas del bosque caducifolio también son importantes para las vidas humanas. Son un gran recurso para alimentos, madera y oxígeno. Pero los humanos también están causando daño a estas áreas ecológicas. La tala indiscriminada ha reducido los bosques.
  • La lluvia ácida, causada por las emisiones provenientes de fábricas y vehículos, también daña las hojas de los árboles haciéndolos menos resistentes a las plagas, enfermedades de las plantas y las heladas durante la temporada de invierno. La lluvia ácida también hace que las plantas en general produzcan semillas más pequeñas y menos.
  • Otro problema en el bioma forestal caducifolio es la introducción de flora y fauna no nativas [plantas y animales]. Estas especies, que no son nativas, compiten con las especies nativas por comida y espacio, amenazando así a esta última. Interrumpen el equilibrio del ecosistema existente en el bosque.
  • Una forma de salvar los bosques, no solo el bioma caducifolio, es reciclar.

Bosque Caducifolio

Problemas ambientales del bosque caducifolio

La gente a menudo se maravilla de la belleza radiante de los árboles de hoja caduca que brillan con vibrantes colores otoñales. Los bosques de hoja caduca en climas templados consisten en arces, olmos y otros árboles que pierden sus hojas cuando cambian las estaciones.

Los climas templados tienen inviernos fríos, veranos calurosos y temperaturas promedio de 10 grados Celsius (50 Fahrenheit). Estos bosques pueden sentir el impacto de las fuerzas naturales y la actividad humana que influyen negativamente en el medio ambiente.

El costo de adquirir madera

Si corta árboles para ganarse la vida, puede crear condiciones que tengan efectos leves a devastadores en la vida en un ecosistema. Como informa la NASA, «Además de la especie perdida cuando un área está totalmente deforestada, las plantas y los animales en los fragmentos de bosque que permanecen también se vuelven cada vez más vulnerables, a veces incluso comprometidos, a la extinción».

La División de Ecología Occidental de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) en Corvallis, Oregón, informa que la deforestación lenta también puede ayudar a secuestrar o conservar grandes cantidades de carbono que pueden conducir al calentamiento del medioambiente.

Amenazas de fuego y patógenos

Los parásitos y los patógenos pueden tener efectos a gran escala en las formas de vida de todos los tipos, incluidos los bosques de hoja caduca. Por ejemplo, la EPA informa que una plaga de castaños una vez «reestructuró por completo los bosques caducifolios templados de América del Norte».

Los patógenos también pueden causar la pérdida de algunos o todos los miembros de una especie nativa. La recreación de la vida silvestre y otras actividades humanas cerca de los bosques pueden provocar incendios, lo que podría provocar un aumento de los niveles de patógenos en los bosques.

El cambio climático cambia las cosas

Treinta y tres por ciento de la tierra del país se compone de bosques. El cambio climático afecta el crecimiento de esos bosques y puede afectar su productividad. El calentamiento a partir de niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera puede alargar las temporadas de crecimiento y provocar que algunas áreas experimenten más sequías.

El clima más cálido también puede cambiar la tasa de infestación de insectos y causar tormentas destructivas. Mientras que algunos bosques pueden recuperarse de este tipo de problemas, otros pueden no hacerlo. Los incendios forestales resultantes de un clima más cálido también son una amenaza, especialmente durante la sequía.

Hechos del bosque de hoja caduca

Además de la deforestación y el pastoreo excesivo, las prácticas agrícolas tienen bosques caducifolios en todo el mundo. También fueron algunos de los primeros bosques que la gente convirtió para uso agrícola.

Las hojas anchas en los árboles de los bosques caducifolios templados ayudan a dar sombra a los arbustos y otras plantas en el suelo. Si bien una gran variedad de animales y aves encontraron hogares en estos bosques, sus poblaciones disminuyen a medida que los humanos continúan retirando los árboles y utilizan la tierra para otros fines.

¿Cuáles son los usos económicos del bosque caducifolio tropical?

  • Los bosques tropicales de hoja caduca tienen un gran valor económico. Proporcionan madera dura y duradera que no podemos obtener de ningún otro bosque.
  • Además, ayudan a establecer industrias ya que los fabricantes pueden obtener madera de mejor calidad de estos bosques.
  • Son un refugio seguro para una variedad de especies de animales.
  • En el campo médico también, nos dan varias hierbas y medicinas antiguas.
  • También se usan para la agricultura. La mayoría de las áreas de estos árboles se utilizan para la agricultura y el grazzing local.

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