Combustibles Alternativos, Definición, Tipos, Ventajas, Desventajas Y Más

Los combustibles alternativos se derivan de fuentes distintas del petróleo. La mayoría se producen dentro de un mismo país, lo que reduce nuestra dependencia del petróleo importado, y algunos se derivan de fuentes renovables. A menudo, producen menos contaminación que la gasolina o el diesel.

Un combustible alternativo es una sustancia que se puede usar como combustible de un vehículo que no sean las fuentes de combustibles tradicionales como el petróleo, el carbón, el gas natural y el propano.

Cada combustible tiene una combinación única de beneficios como la disponibilidad, la compatibilidad del vehículo, la eficiencia energética, el costo y la reducción de emisiones.

Actualmente hay más de una docena de fuentes alternativas de combustible en producción en todo el mundo. Algunos de los cuales incluyen gasolina, diesel, gas natural, así como combustibles nucleares (uranio y torio).

Los principales usuarios de combustibles alternativos son las flotas de vehículos del gobierno y del sector privado. Esto está ayudando a reducir la demanda de combustibles fósiles, que se están agotando rápidamente.

Definición de los combustibles alternativos

Combustible alternativo se refiere a cualquier tipo de combustible que está fuera de los combustibles tradicionales reconocidos del petróleo. Los combustibles alternativos también se conocen como combustibles no convencionales o avanzados.

Algunos combustibles alternativos incluyen biodiesel, bioalcohol, electricidad almacenada, hidrógeno, metano no fósil, aceite vegetal y propano. Uno de los combustibles alternativos más populares es el biodiesel, que está hecho de aceite vegetal, grasas animales o grasa para cocinar.

Combustibles Alternativos

Tipos de combustibles alternativos

Existe una amplia variedad de tipos de combustibles alternativos disponibles en diversas naciones del mundo. Cada combustible es una opción para reemplazar la gasolina y para reducir las emisiones causadas por la quema de gasolina en los vehículos.

Algunos combustibles alternativos también tienen aplicaciones industriales y residenciales. Los beneficios y las limitaciones de estos combustibles son clave para comprender cómo se pueden usar cada uno de estos combustibles.

Una gran cantidad de personas alrededor del mundo, creen que los combustibles alternativos tienen o tendrán a futuro un rol más amplio en los automóviles y camiones que se utilizarán en el mañana. Según Larry West, tal interés se ha visto estimulado por tres consideraciones importantes:

  • Los combustibles alternativos generalmente tienen menores emisiones de vehículos que contribuyen al smog, la contaminación del aire y el calentamiento global
  • La mayoría de los combustibles alternativos no provienen de recursos finitos de combustibles fósiles y son sostenibles
  • Los combustibles alternativos pueden ayudar a las naciones a ser más independientes de la energía

Con esto en mente, nos enteramos de que la Ley de Política Energética de EE. UU. De 1992 identificó ocho combustibles alternativos de importancia, algunos que se utilizan, otros considerados de naturaleza más experimental.

1.- Etanol

Un combustible alternativo a base de alcohol hecho por fermentación y destilación de cultivos tales como maíz, cebada o trigo. No hay problema si se mezcla con la gasolina, ya que al hacerlo, estará incrementando considerablemente los niveles de octano y podrá mejorar la calidad de las emisiones.

2.- Gas natural

El gas natural es considerado como uno de los principales combustibles alternativos, porque además de ser bastante limpio para el medio ambiente – se encuentra disponible para los consumidores en diversos países alrededor del mundo, incluso, existen estaciones de servicios donde puede adquirirse, al igual que empresas que lo proporcionan directamente a los conjuntos residenciales y grandes empresas y negocios.

3.- Electricidad

Aunque parezca raro para algunos, en realidad el uso de la electricidad como combustible alternativo es una realidad, de hecho, hay decenas de vehículos alrededor del mundo que funcionan a través de la energía eléctrica o pilas de combustible.

Estos vehículos eléctricos logran su funcionalidad, a través de una batería en la que almacenan energía y pueden recargarse al enchufarlas en una fuente de energía estándar que posee el mismo vehículo.

Es decir, que los vehículos que poseen pilas de combustible, pueden funcionar a través de la reacción electroquímica que se origina cuando se combina el oxígeno con el hidrogeno.

4.- Hidrógeno

El hidrógeno forma parte de la lista de combustibles alternativos, gracias a que cuando se fusiona con el gas natural, se puede utilizar sin problema alguno como combustible para ciertos tipos de motores, como por ejemplo, los motores de combustión interna.

Además, el hidrógeno también puede utilizarse perfectamente en vehículos que funcionan a través de pilas de combustible, ya que como te mencionamos anteriormente, la electricidad generada por la reacción petroquímica se origina cuando tanto el oxígeno como el hidrogeno se fusionan dentro de la batería.

5.- Propano

Lo que se conoce como propano – o gas licuado como también se le reconoce en algunos lados— es un excelente subproducto que se utiliza durante el procesamiento de gas natural o el refinamiento del petróleo crudo.

Si bien, el propano ha sido ampliamente utilizado como combustible para calentar o cocinar, en realidad, también funciona perfectamente como un combustible alternativo para vehículos.

Como el propano tiende a presentar menores cantidades de emisiones que la gasolina, existe una amplia infraestructura bien desarrollada para el sector transporte, que garantiza no solo su almacenamiento, sino su distribución.

6.- Biodiesel

Quizás es uno de los combustibles alternativos más alabados, por el simple hecho de estar procesado a base de grasas animales y aceites vegetales; es más, puede crearse a través del reciclaje de aquellos aceites que fueron previamente utilizados en restaurantes para cocinar.

Para hacer uso de este combustible, se debe modificar el motor de su vehiculo para poder quemar el biodisel en su forma más pura, de igual forma, puede mezclarlo con diésel en motores que no han sido modificados.

7.- Metanol

El metanol, también conocido como alcohol de madera, se puede utilizar como combustible alternativo en vehículos de combustible flexible diseñados para funcionar con M85, una mezcla de 85 por ciento de metanol y 15 por ciento de gasolina, pero los fabricantes de automóviles ya no fabrican vehículos impulsados ​​por metanol.

8.- Combustibles de la serie P

Los llamados combustibles de la serie P no son más que combustibles contentivos de un alto octanaje que pueden ser usados en aquellos vehículos que son capaces de soportar combustibles flexibles. Son altamente conocidos en el mundo de la ecología, por ser una mezcla de los líquidos de gas natural, con etanol y un codisolvente derivado de la biomasa conocido como metiltetrahidrofurano.

¿Qué es un vehículo de combustible alternativo?

Un vehículo de combustible alternativo se puede definir como un vehículo que funciona con cualquier combustible que no sea el combustible de petróleo convencional (diesel o gasolina).

También indica cualquier tecnología de alimentación del motor que no implique exclusivamente petróleo (como vehículos eléctricos, automóviles eléctricos o vehículos eléctricos híbridos). Tal vehículo es por lo tanto «más limpio» y más seguro para el medio ambiente.

Un vehículo verde (también conocido como vehículo ecológico) es un vehículo de motor para la carretera que produce menos impactos ambientales que los vehículos de motor de combustión interna tradicionales comparables que funcionan con diesel o gasolina, o uno que utiliza combustibles alternativos específicos.

Combustibles Alternativos

Razones para usar combustibles alternativos

A lo largo de los años, los expertos de la industria han propuesto una serie de compuestos, incluidos metanol, etanol, hidrógeno, gas natural comprimido (GNC), gas licuado de petróleo (GLP), el llamado biodiesel e hidrógeno, como combustibles alternativos para cumplir con uno o más de los siguientes objetivos: disminuir la dependencia del petróleo, que es un recurso importado no renovable; reducir las emisiones al aire asociadas con los productos de combustión; y aumentar la eficiencia general de utilización de combustible.

Entre las razones más importantes para usar combustibles alternativos, podemos mencionar las siguientes:

Los combustibles convencionales se acabarán

Un día, nuestras fuentes de combustibles tradicionales, incluido el petróleo, se habrían agotado.

Debido al hecho de que estos combustibles no suelen ser renovables, mucha gente teme que llegue un día en que la demanda de estos combustibles sea mayor que la oferta, lo que desencadenará una crisis mundial considerable.

Los no ecologistas también coinciden con la opinión de que la mayoría de los campos petrolíferos (situados en el Medio Oriente) en el mundo están asociados con problemas, tanto políticos como económicos.

La determinación de un nuevo método o solución con respecto a la búsqueda de diferentes países para crear nuevos combustibles reduciría la agitación y el conflicto resultante de la dependencia del mundo del suministro de combustible de Medio Oriente.

Para reducir la contaminación

El uso de combustibles alternativos disminuye considerablemente las emisiones de escape nocivas (como el dióxido de carbono, el monóxido de carbono, las partículas y el dióxido de azufre) y las emisiones productoras de ozono.

Para protegerse contra el calentamiento global

De acuerdo con una teoría científica comúnmente aceptada, la quema de combustibles fósiles estaba causando que las temperaturas aumentaran en la atmósfera de la tierra (calentamiento global). Aunque el calentamiento global sigue siendo solo una teoría, muchas personas en todo el mundo creen que el descubrimiento de fuentes de combustible de combustión más limpia es un paso esencial para mejorar la calidad de nuestro medio ambiente.

Para ahorrar dinero

Los combustibles alternativos pueden ser menos costosos de usar, no solo en términos del combustible en sí, sino también en términos de una mayor vida útil. Esto a su vez significa ahorros a largo plazo.

Puede reutilizar residuos

Los biocombustibles, los bioproductos y el biopoder aportan una nueva y moderna relevancia a la vieja creencia de que la basura para una persona es un tesoro para otra. Es una buena noticia teniendo en cuenta que los estadounidenses producen más de 236 millones de toneladas de desechos cada año.

Más elecciones

Las personas son diferentes. Cada persona tiene sus propios requisitos, opiniones y preferencias. Una gran cosa sobre los combustibles alternativos y los vehículos correspondientes que funcionan con ellos es que hay algo que se adapta a cualquier estilo de vida.

Estarás ayudando a los granjeros

El uso de biocombustibles que dependen de los cultivos producidos y procesados ​​localmente ayuda a apoyar a los agricultores para su trabajo dedicado y duro. Las cooperativas de biodiesel y etanol son el resultado de las grandes cooperativas de granjeros que ayudan a devolver el poder a las personas.

Con frecuencia se puede producir en el país

A menudo, los combustibles alternativos se pueden desarrollar a nivel nacional, utilizando los recursos de un país y, por lo tanto, fortaleciendo la economía.

Economía de combustible

Los vehículos propulsados ​​con pilas de combustible de hidrógeno y diesel son más económicos con respecto al combustible en comparación con un vehículo de gasolina equivalente.

Más conveniencia

La carga inalámbrica es uno de los factores que hacen que los combustibles alternativos sean más convenientes.

El fabricante de automóviles Nissan ya mostró la tecnología en concierto junto con un sistema de asistencia de estacionamiento que guía mecánicamente el vehículo a su «estación de acoplamiento» o lugar de estacionamiento.

El conductor simplemente presiona un botón o pronuncia un comando, libera el control sobre la rueda y el vehículo se ocupa del resto. Una vez que el vehículo está estacionado, el conductor apaga el automóvil, cierra la puerta y continúa con su trabajo.

No es necesario ir a la estación de servicio ni enchufes. Todo lo que se requiere es electricidad a bajo costo y suficiente gas en el tanque cada vez que tenga que viajar en su automóvil.

Cada vez más sensores incorporados proporcionan a los automóviles la capacidad de abordar las tareas de conducción más desafiantes, como la modificación de las velocidades de crucero para adaptarse a las situaciones de tráfico en tiempo real, las paradas de emergencia y el estacionamiento.

En combinación con los sistemas avanzados de asistencia al conductor y la navegación GPS avanzada, pronto podemos esperar que llegue un día en el que la conducción sea absolutamente «sin manos».

El desarrollo del «automóvil conectado”, que se caracteriza por la comunicación fluida del automóvil con sistemas de sensores propios, además de la infraestructura de carreteras y señales, a fin de reducir el tiempo empleado en el tráfico, evitar accidentes y conectar a los ocupantes a la red a través de dispositivos móviles y de a bordo: está provocando una mayor electrificación para las arquitecturas de los vehículos.

Combustibles Alternativos

Algunas fuentes de combustible individuales

Además del grupo de combustibles alternativos que te hemos especificado a lo largo de esta publicación, existen otras fuentes de combustibles individuales que pueden ser de tu interés, como por ejemplo:

Solar

Un automóvil solar es uno impulsado por energía solar obtenido de paneles solares presentes en el automóvil. Es un vehículo eléctrico. En la actualidad, los paneles solares no se pueden utilizar para dar directamente a un automóvil la cantidad de energía requerida.

Sin embargo, pueden ser utilizados para aumentar el rango de vehículos eléctricos. Se usan para competir en competiciones como el Desafío Solar de América del Norte y el Desafío Solar Mundial.

Con frecuencia, estos eventos son patrocinados por el Departamento de Energía de los Estados Unidos u otras agencias gubernamentales deseosas de fomentar el crecimiento de la tecnología de aplicación de energía alternativa, como los vehículos eléctricos y las células solares.

Nuna, un grupo de vehículos tripulados que funcionan con energía solar, se adjudicó el World Solar Challenge en Australia, tres veces seguidas. Esto fue en los años 2001, 2003 y 2005. Los Nunas son desarrollados por estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft.

Un vehículo de energía renovable de dos plazas llamado Trev fue diseñado por personal y estudiantes de la Universidad de Australia del Sur. Este vehículo se exhibió por primera vez en el World Solar Challenge de 2005 como la idea de un automóvil de cercanías eficiente y de baja masa.

Con una masa de aproximadamente 300 kg y 3 ruedas, la aceleración del prototipo del automóvil fue de 0-100 km / h en aproximadamente 10 segundos y una velocidad máxima de 120 km / h.

Motor de aire

Es un motor de pistón libre de emisiones que utiliza aire comprimido como fuente de energía. Guy Nègre, un ingeniero francés, se le atribuye la invención del primer automóvil de aire comprimido.

Los pistones en un motor de pistón modificado pueden ser accionados utilizando la expansión de aire comprimido. La efectividad de la operación se puede lograr mediante la utilización del calor ambiental a temperatura regular para calentar el aire expandido (que de otra manera estaría frío) del tanque de almacenamiento.

La expansión no adiabática puede potencialmente aumentar considerablemente la eficiencia de la máquina. El único escape es aire frío (-15 grados centígrados) que también se puede utilizar para el aire acondicionado del automóvil.

Un tanque de fibra de carbono presurizado es la fuente de aire. El aire ingresa al motor por medio de un sistema de inyección bastante tradicional. Un diseño distintivo del cigüeñal dentro del motor aumenta el tiempo durante el cual se produce un calentamiento de la carga de aire de las fuentes ambientales.

Además, un proceso de dos etapas permite tasas de transferencia de calor mejoradas.

Batería eléctrica

Los vehículos eléctricos de batería (o BEV) son vehículos eléctricos para los cuales el almacenamiento de energía clave reside en la energía química de las baterías.

Estos vehículos son el tipo más extendido de lo que el Consejo de Recursos del Aire de California (CARB) define como vehículos de cero emisiones (ZEV) debido al hecho de que no crean emisiones de puntos de destino en el punto de operación.

Entre las baterías que se utilizan en los vehículos eléctricos se incluyen: alfombrilla de vidrio absorbida, hidruro metálico de níquel, baterías de Li-poly, NiCd, zinc-aire, ácido de plomo inundado y Li-ion.

La energía eléctrica tomada a bordo de un BEV para propulsar los motores se obtiene de una gama de químicas de baterías organizadas en paquetes de baterías. Para un alcance adicional, remolques empujadores o remolques genset se utilizan una y otra vez, creando una especie de vehículo híbrido.

A partir de octubre de 2014, el automóvil totalmente eléctrico Nissan Leaf es el automóvil eléctrico con capacidad para autopistas enchufable más vendido del mundo.

Ventajas y desventajas de los combustibles alternativos

Ventajas Desventajas
Etanol: el CO2 liberado cuando la planta absorbe su quemado a medida que crece, por lo tanto, es carbono neutral Los motores de etanol no necesitan ser convertidos, el combustible de etanol no está ampliamente disponible. Preocupa que, a medida que la demanda aumenta, los agricultores cultiven cosechas para producir etanol en lugar de aumentar los precios de los alimentos.
Biodesel-Carbon Neutral, los motores no necesitan ser convertidos y produce menos dióxido de azufre y partículas que el diesel y la gasolina. Biodesel: no es suficiente para reemplazar completamente el diesel, es costoso de fabricar, podría aumentar los precios de los alimentos como el etanol.
El hidrógeno-gas-hidrógeno se combina con el oxígeno en el aire para formar agua, por lo tanto, está limpio. Gas de hidrógeno: se necesita un motor costoso especial, el hidrógeno no está disponible en todas partes, todavía necesita energía de otra fuente, es difícil almacenar hidrógeno.

►TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

estructuras bacterianas
Las bacterias (el singular es una bacteria) son organismos de una sola célula que pueden vivir en diferentes medios. Algunas bacterias pueden sobrevivir en un ambiente ácido, como las bacterias del intestino humano y otras pueden sobrevivir en un medio ...
Leer Más
meseta
Una meseta se define como un relieve plano y elevado que se eleva bruscamente sobre el área subyacente en al menos un lado. El término meseta también se aplica cuando se hace referencia a una superficie estructural de la Tierra como la Meseta de España, ...
Leer Más
contaminación de las aguas subterráneas
La contaminación de las aguas subterráneas se produce como resultado de la liberación de contaminantes en el suelo a las reservas naturales de aguas subterráneas conocidas como acuíferos. Una vez que los contaminantes liberados encuentran su camino hacia el agua subterránea, causan ...
Leer Más
agotamiento de los recursos naturales
El agotamiento de los recursos naturales ocurre cuando los recursos se consumen a un ritmo más rápido que el del reemplazo. Los recursos naturales son aquellos recursos que existen sin las acciones del ser humano y pueden ser renovables o ...
Leer Más
arquitectura verde
La arquitectura verde es una técnica de diseño de edificios verdes. Los diseños se crean teniendo en cuenta el medio ambiente y se centran en las implicaciones más amplias de la sostenibilidad ambiental en la construcción. La arquitectura ecológica presta ...
Leer Más
Muros Verdes, Qué Son, Origen, Características, Importancia Y Principios
Los muros verdes, también conocidos como muros vegetales, muros vivientes o jardines verticales, se han convertido en una nueva tendencia creciente de entornos construidos en los últimos años. La incorporación de la naturaleza viva en entornos urbanos no solo parece ...
Leer Más

Deja un comentario