Contaminación Antropogénica: Definición, Origen, Causas, Efectos Y Más

La contaminación causada por el hombre a veces se denomina contaminación antropogénica. La contaminación antropogénica es algo que ha existido por siglos. Las personas que vivían en Londres, Inglaterra, a fines del siglo XVIII, por ejemplo, estuvieron expuestas a enormes cantidades de gases nocivos en el aire y niveles peligrosos de materiales dañinos en sus suministros de agua.

Sin embargo, la mayoría de las personas de la época probablemente aceptaron tales riesgos como parte de ser un habitante de la ciudad.

¿Cómo se define a la contaminación antropogénica?

La contaminación antropogénica se refiere básicamente a la profanación o contagio de las capas internas de la naturaleza producto de las diversas actividades humanas que realizan las personas día a días.

Es decir, que este tipo de agentes contaminantes implican una disminución progresiva o el aumento de sustancias liquidas, solidas o gaseosas, o bien, cualquier forma de energías radioactiva, sónica o calórica, que sea intensa en el medio ambiente, de manera que sea imposible diluirla, descomponerla, almacenarla o reciclarse.

De acuerdo a los últimos reportes presentados por la Organización Mundial de la Salud, alrededor del 92% de la población a nivel mundial, reside en lugares donde la contaminación del aire es bastante elevada, todo esto, producto de los medios de transportes ineficientes, residuos en los hogares y la quema de combustibles; además la existencia de plantas de energía y la industrialización también afectan visiblemente, la pureza del aíre, dejando en evidencia que cada vez son más los agentes antropogénicos que cooperan con la contaminación del medio ambiente.

Dentro de esta materia, podemos comentarles que si bien existe varios tipos de agentes contaminantes, como la contaminación natural, que básicamente se produce cuando hay presencia de incendios forestales, inundaciones, terremotos o erupciones volcánicas (por mencionar los más importantes)… en realidad una de las principales causas de la contaminación actual, es la asidua quema de los combustibles fósiles por los humanos, lo cual ha traído consigo las tres situaciones ambientales más inquietantes de los últimos tiempos.

Estas tres graves consecuencias ambientales son las que se conocen como, contaminación de la capa de ozono, lluvia ácida y el efecto invernadero, todos producto de la contaminación antropogénica ocasionada por la mano humana.

Contaminación Antropogénica

Principios de la contaminación antropogénica

Los origines se remontan a principios del siglo 18 con el aparecimiento de la denominada Revolución Industrial, se cree que para los años 1830-1890 los efectos de estos agentes contaminantes se hicieron cada vez más visibles, sobre todo cuando, el reemplazo de la energía física comenzaron ser reemplazadas por el uso de máquinas dentro de las industrias.

La sobrepoblación, incrementó los niveles de producción, además impulsó la elaboración en masa de una serie de artículos como vidrio, cemento, papel, fertilizantes, explosivos y pesticidas para el consumo humano.

Desde entonces, comenzaron a surgir una serie de grandes emisiones de azufre y dióxido de carbono, que a su vez, dio paso a la demandada explotación industrial del denominado oro negro, que no es otro que el petróleo.

De igual forma, se contabilizaron alzas en el consumo del carbón y otros combustibles fósiles por parte del sector industrial, además miles de desechos quimios empezaron a desecharse en el medio ambiente de forma descontrolada.

Formas de contaminación antropogénica

Como te explicamos anteriormente, la contaminación antropogénica es aquella que se origina o produce partiendo de las actividades desarrolladas por los humanos diariamente, como la minera, domestica, agrícola e industrial, pero conozcámoslas una a una para entenderlas con más claridad.

Actividades industriales

El humo negro que es el principal agente contaminador del medio ambiente, es ocasionado en su mayoría por este tipo de actividades, se origina luego de la combustión del petróleo y el carbono.

Tienden a generar una gran cantidad de materiales orgánicos, así como productos radiactivos y residuos de hidrocarburos que suelen ser descartados por lo general en el medio ambiente.

Una de las cosas a las que más atención se les presta dentro de estas actividades, es a la contaminación que se genera dentro de las centrales y plantas nucleares, pues, al excluir los desechos radiactivos que generan, ocasionan un tipo de contaminación que suele ser toxica y peligrosa para todas las especies vivas del planeta.

Junto con ellos, se deben mencionar las excesivas emisiones de gases antropogénicos que se desligan de los contaminantes urbanos, siendo el tráfico y la calefacción, los mayores generadores de contaminación.

De manera similar, en aquellas ciudades donde los sistemas de alcantarillado y drenaje no funcionan de forma adecuada o se obstruyen con facilidad, es normal que se evidencie un mayor índice de contaminación ambiental.

Minería y las actividades agrícolas

Son uno de los mayores contribuidores a la contaminación antropogénica, ya que generan residuos de metales pesados, por ejemplo, para practicar estas actividades, se debe hacer uso de pesticidas, fertilizantes y restos de animales orgánicos y plantas.

Además, es bien sabido que la mayoría de los cultivos son regados con aguas negras, para proporcionar alimento a las plantas con los propios desechos humanos.

Las actividades domésticas

Aunque les parezca mentira, ciertas actividades que realizamos dentro de nuestros hogares, tienden a contaminar el medio ambiente, sobre todo en aquellos casos en donde se elimina de forma inadecuada los escombros y desechos. Además, las aguas residuales, los desechos y materiales orgánicos tienden a descargarse en áreas inadecuadas.

Como pueden evidenciar, la contaminación antropogénica es algo que ocurre de diversas maneras, tales como:

  • Utilización de contaminantes en el aire
  • Deflagración de los combustibles fósiles
  • Eliminación de los desechos industriales y las pesticidas en los ríos, lagos y océanos

De igual forma, la contaminación antropogénica también puede ser de tipo audible, esto ocurre cuando el medio ambiente está contaminado por el sonido que originan las máquinas, música o las grandes industrias. Asimismo, se debe incluir la denominada contaminación lumínica y la radioeléctrica.

Contaminación Antropogénica

Tipos de contaminantes antropogénicos

Dentro de los tipos de contaminantes antropogénicos podemos encontrar las siguientes dos categorías:

Primarios

Estos tipos de contaminantes suelen ser liberados directamente desde la fuente de contaminación hacia la atmosfera, es decir, que los hidrocarburos, el hidróxido de azufre, dióxido de carbono y el nitrito orgánico son un vivo ejemplos de ello.

Secundarios

Su origen es producto de las transformaciones físico-químicas que se produce luego de la unión entre varios agentes contaminantes primarios dentro de la atmosfera.

Es importante resaltar, que los contaminantes que son mencionados como secundarios, han estado sujetos a ciertos cambios y reacciones químicas de contaminantes primarios.

Tal es el caso de la denominada la lluvia ácida, que tiende a formarse ciuando los óxidos de nitrógeno junto con el azufre tienen una reacción ante la humedad atmosférica.

Efectos o consecuencias de la contaminación antropogénica

No es de extrañar que la contaminación antropogénica al igual que los otros tipos de contaminación existentes, traiga consigo una serie de efectos negativos y consecuencias tanto para el hombre como para el medio ambiente que le rodea.

En el ámbito de la salud, La OMS señaló recientemente que en su mayoría, las principales enfermedades que ocasionan la muerte de menores de cinco años de edad en diversos países del mundo, están ligadas a la contaminación ambiental, es decir, que afecciones como la malaria, neumonía, diarrea, entre otras, tienen una relación estrecha con estos agentes contaminantes.

Del mismo modo, se ha contabilizado que cada vez son más el número de personas que padecen de trastornos respiratorios, como alergias y amas, o irritaciones oculares y nasales.

En lo que respecta al medio ambiente, las plantas y los animales son sin lugar a dudas los más afectados por la contaminación antropogénica, pues, la destrucción de los ecosistemas y hábitats a causa de la lluvia ácida o la deforestación, así como el envenenamiento de los suelos y agua por los desechos industriales, fertilizantes y pesticidas, se acrecientan cada día más.

Contaminación antropogénica del aire

La contaminación del aire puede ser causada por diversos procesos, ya sean naturales o antropogénicos (hechos por el hombre). Algunos dejan rastros evidentes en el aire; otros pueden pasar desapercibidos a menos que se realicen pruebas específicas, o hasta que se enferme por sus efectos. Dentro de las causas antropogénicas podeos encontrar las siguientes:

  • Minería y fundición: emiten en el aire una variedad de metales adsorbidos en partículas suspendidas en el aire debido a la trituración y procesamiento de depósitos mineralógicos.
  • Eliminación de residuos de la mina: debido a su naturaleza particulada fina (que resulta después de la trituración y procesamiento de los minerales) constituye una fuente de metales para el aire ambiente que podría propagarse por el viento en áreas extensas.
  • Actividades de fundición: emiten en el aire una variedad de metales absorbidos por partículas suspendidas en el aire debido al procesamiento de materias primas metálicas (incluido el uso de hornos).
  • Diversos procesos industriales pueden emitir contaminantes orgánicos e inorgánicos a través de derrames accidentales y fugas de productos químicos almacenados  o la manipulación y el almacenamiento de productos químicos, especialmente de productos químicos inorgánicos volátiles.
  • Transporte: emite una serie de contaminantes atmosféricos (gases, incluyendo monóxido de carbono, óxidos de azufre y óxidos de nitrógeno y partículas) a través de los gases del tubo de escape debido a la combustión interna de varios combustibles (generalmente gases como óxidos de carbono, azufre, etc.). nitrógeno, así como productos químicos orgánicos como HAP)
  • Actividades de construcción y demolición: contaminar el aire con diversos materiales de construcción. De especial amenaza es la demolición de edificios antiguos que pueden contener una serie de productos químicos prohibidos, como PCB, PBDE, amianto.
  • Centrales de carbón: cuando se quema carbón, esto puede emitir una serie de gases y partículas de metales (como As, Pb, Hg) y compuestos orgánicos (especialmente HAP);
  • Calefacción de edificios: emite una serie de gases y partículas debido a la quema de combustibles fósiles.
  • Incineración de desechos: dependiendo de la composición de los desechos, varios gases tóxicos y partículas se emiten a la atmósfera;
  • Prácticas de eliminación de vertidos: generalmente generan metano debido a la intensificación de la actividad de descomposición microbiana natural en el área de eliminación.
  • Agricultura: contamine el aire generalmente a través de emisiones de gas amoníaco y la aplicación de pesticidas / herbicidas / insecticidas que contienen compuestos orgánicos volátiles tóxicos.
  • Control de la quema en el manejo forestal y agrícola: incluye la quema controlada que emitirá gases y partículas (similar a los incendios forestales descritos anteriormente)
  • Actividades militares: pueden introducir gases tóxicos a través de prácticas y capacitación.
  • Fumar: emite una serie de productos químicos tóxicos que incluyen una serie de sustancias químicas orgánicas e inorgánicas, algunas de las cuales son cancerígenas.
  • Almacenamiento y uso de productos domésticos tales como pintura, aerosoles, barniz, etc. que contienen solventes orgánicos que se volatilizan en el aire (de ahí el olor que todos sentimos al usarlos).
  • Ropa limpiada en seco: puede retener y emitir en la atmósfera pequeñas cantidades de solventes clorados (como PCE) o solventes de petróleo que han sido utilizados por los tintoreros; esto podría eventualmente crear un riesgo para la salud si la ropa devuelta por las tintorerías se almacena en espacios interiores cerrados.

Contaminación Antropogénica

Contaminación antropogénica del agua

Las causas de la contaminación del agua varían y pueden ser tanto naturales como antropogénicas. Sin embargo, las causas más comunes de contaminación del agua son las antropogénicas, que incluyen:

  • Escorrentía de agricultura: transporte de fertilizantes, pesticidas / insecticidas / herbicidas y otros contaminantes en cuerpos de agua como lagos, ríos, estanques. El efecto habitual de este tipo de contaminación consiste en algas que crecen en los cuerpos de agua afectados. Este es un signo de aumento de nitratos y fosfatos en el agua que podría ser perjudicial para la salud humana.
  • Escurrimiento de aguas pluviales: transporte de diversos aceites, productos derivados del petróleo y otros contaminantes de áreas urbanas y rurales (zanjas). Estos generalmente forman brillos en la superficie del agua.
  • Líneas de alcantarillado con fugas: pueden agregar trihalometanos (como el cloroformo) y otros contaminantes al agua subterránea, lo que también puede contaminar las aguas superficiales. Las descargas de solventes clorados de tintorerías a líneas de alcantarillado también son una fuente reconocida de contaminación del agua con estos solventes persistentes y nocivos.
  • Actividades mineras: las actividades mineras consisten en triturar rocas que generalmente contienen muchos oligoelementos y sulfuros. El material sobrante de las actividades mineras puede generar fácilmente ácido sulfúrico en presencia de agua de precipitación.
  • Fundiciones: tienen emisiones directas de metales (incluidos Hg, Pb, Mn, Fe, Cr y otros metales) y otras partículas al aire. Por favor, lea más en Foundry.
  • Descargas industriales: las descargas producidas por sitios industriales pueden agregar una contaminación significativa a las masas de agua, pero por lo general están reguladas en la actualidad.
  • Fugas y derrames accidentales: asociados con la manipulación y el almacenamiento de productos químicos. Pueden ocurrir en cualquier momento y, aunque por lo general se contienen poco después de que ocurran, aún existe el riesgo de contaminación de las aguas superficiales y subterráneas. Un ejemplo son los accidentes de embarcaciones como el desastre de Exxon Valdez, que derramó grandes cantidades de productos petrolíferos en el océano.
  • Descargas deliberadas / ilegales de desechos: si bien estos sucesos son menos comunes en la actualidad, aún pueden ocurrir debido al alto costo de la eliminación adecuada de los desechos; las descargas de desechos ilegales en cuerpos de agua se registraron en todo el mundo.
  • Quema de combustibles fósiles: las partículas de cenizas emitidas generalmente contienen metales tóxicos (como As o Pb). La quema también agregará una serie de óxidos incluyendo dióxido de carbono al aire y, respectivamente, cuerpos de agua.
  • Transporte: aunque Pb ha sido prohibido en la gasolina en los EE. UU. Y en muchos otros países, las emisiones de los vehículos contaminan el aire con diversos compuestos del tubo de escape (incluidos compuestos de azufre y nitrógeno, así como óxidos de carbono) que pueden terminar en cuerpos de agua agua de precipitacion
  • Las actividades de construcción – obras de construcción pueden liberar una serie de contaminantes en el suelo que eventualmente pueden terminar en las aguas subterráneas.
  • Los materiales plásticos / desechos en contacto con el agua – pueden degradarse lentamente liberando compuestos dañinos tanto para la salud humana como para el ecosistema.
  • Eliminación de productos para el cuidado personal y productos químicos domésticos (incluidos detergentes y diversas soluciones de limpieza): este es un problema grave, ya que estas emisiones al agua son impredecibles y difíciles, si no imposibles de controlar. ¡Depende de cada uno de nosotros minimizar esta contribución a la contaminación del agua al controlar nuestro consumo y eliminación de dichos productos químicos, así como tratar de reciclar tanto como podamos!
  • Eliminación incorrecta de baterías de automóviles y otras baterías: puede agregar metales
  • Los vertederos con fugas: pueden contaminar las aguas subterráneas debajo del vertedero con una gran variedad de contaminantes (lo que sea que esté almacenado en el vertedero).
  • Desechos animales: contribuyen a la contaminación biológica de las corrientes de agua.

Contaminación antropogénica del suelo

La contaminación del suelo antropogénica (provocada por el hombre) se origina en varios tipos de procesos, algunos deliberados (industriales) y otros accidentales. La contaminación del suelo causada por el hombre puede funcionar junto con procesos naturales para aumentar los niveles de contaminación tóxica en el suelo.

  • Derrames y fugas accidentales durante el almacenamiento, transporte o uso de productos químicos (por ejemplo, fugas y derrames de gasolina y diesel en las gasolineras);
  • Actividades de fundición y procesos de fabricación que involucran hornos u otros procesos que dan como resultado la posible dispersión de contaminantes en el medioambiente;
  • Actividades mineras que involucran la trituración y el procesamiento de materias primas, por ejemplo, metales pesados, que emiten sustancias tóxicas;
  • Actividades de construcción (ver abajo)
  • Actividades agrícolas que implican la difusión de herbicidas, pesticidas y / o insecticidas y fertilizantes;
  • Actividades de transporte , liberando emisiones tóxicas de vehículos
  • Vertimiento de desechos químicos , ya sea accidental o deliberado, como el vertido ilegal;
  • El almacenamiento de residuos en los vertederos , ya que los productos de desecho pueden filtrarse a las aguas subterráneas o generar vapores contaminados
  • Gotas de pintura agrietada que caen de las paredes del edificio, especialmente pintura a base de plomo.

Los sitios de construcción son los factores desencadenantes más importantes de la contaminación del suelo en las zonas urbanas, debido a su naturaleza casi omnipresente. Casi cualquier sustancia química manejada en sitios de construcción puede contaminar el suelo. Sin embargo, el mayor riesgo proviene de aquellos químicos que pueden viajar más fácilmente a través del aire como partículas finas. Los productos químicos que viajan en forma de partículas son más resistentes a la degradación y se bioacumulan en organismos vivos, como los HAP.

Además, el polvo de la construcción se puede esparcir fácilmente por el aire y es especialmente peligroso debido a su menor tamaño de partícula (menos de 10 micrones). Tal polvo de construcción puede desencadenar enfermedades respiratorias como el asma y la bronquitis, e incluso el cáncer. Además, los sitios que implican la demolición de edificios más antiguos pueden liberar asbesto, un mineral tóxico que puede actuar como un veneno en el suelo. Las partículas de asbesto pueden ser redistribuidas por el viento.

Contaminación natural y antropogénica

Como te hemos venido expresando a lo largo de nuestra publicación, la contaminación puede ser causada tanto por fuentes naturales como por humanos. Las erupciones volcánicas son un ejemplo de fuentes naturales de contaminación. Cuando un volcán explota, libera dióxido de azufre, monóxido de carbono, partículas sólidas y otros materiales en el aire a un ritmo mucho mayor de lo que normalmente es el caso. Las plantas, los animales y los humanos pueden morir o resultar heridos por estos materiales.

Un ejemplo concreto de contaminación natural se puede encontrar en un área conocida como las Colinas Fumadoras, ubicada en una remota área silvestre del Ártico canadiense. El entorno local que rodea a las Colinas Fumadoras prácticamente no está influenciado por los humanos. Sin embargo, los depósitos de carbón natural de baja ley que se encuentran en la zona se han encendido espontáneamente de vez en cuando, lo que provoca la liberación de nubes de dióxido de azufre sobre la tundra cercana.

A medida que este gas se lleva a la superficie de la Tierra, el suelo y el agua dulce se acidifican. En cierto nivel, esta acidificación hace que los metales se vuelvan solubles (capaces de disolverse). La toxicidad (venenos) asociada con el dióxido de azufre, la acidez y los metales solubles en las Colinas Fumadoras ha causado un gran daño a la estructura y función del ecosistema local.

Por su parte los agentes contaminantes que son considerados como antropogénicos, son todos aquellos ocasionados por el hombre, y el mayor ejemplo de ello, es la cantidad de lagos y ríos contaminados en diversas regiones del mundo a causa de los residuos industriales, o la contaminación del aire, producto de las grandes manufactureras.

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