Ecodiseño: Definición, Principios, Ventajas, Usos, Tipos Y Más

El ecodiseño (o diseño sostenible) es un proceso en el que se consideran las materias primas, la fabricación, la distribución y el uso final de los productos dentro del diseño general de un producto.

El diseño ecológico puede ayudarlo a minimizar el impacto de los productos en el medio ambiente y la sociedad a lo largo de su ciclo de vida. También puede ayudarlo a reducir el uso de materia prima, eliminar materiales peligrosos, reducir el uso de energía y agua, producir menos contaminación y desechos, y aumentar la vida útil y la eficiencia. Puede aplicar el diseño ecológico a productos existentes y nuevos.

Esta guía lo ayudará a comprender qué es el ecodiseño y resaltará algunos de los procesos y estrategias de diseño ecológico que puede utilizar. Le indicará cómo investigar sus productos para el diseño ecológico e identificar prioridades de diseño ecológico, y cómo elegir materias primas para proyectos de diseño ecológico.

¿Qué es el ecodiseño?

Ecodiseño significa producir bienes y servicios que satisfagan las necesidades de sus clientes mientras:

  • usando los niveles mínimos de recursos
  • tener un impacto mínimo en el medio ambiente y la sociedad

El diseño ecológico implica diseñar o rediseñar productos, servicios, procesos o sistemas para evitar o reparar daños al medio ambiente, la sociedad y la economía.

El ecodiseño está presente a nuestro alrededor: suelos sostenibles, sistemas de calefacción con energía ecológica, embalajes ecológicos e incluso productos reciclables.

ecodiseño

Principios del Ecodiseño

Hay diez consideraciones ambientales centrales en el corazón del ecodiseño:

  • usar materiales con menos impacto ambiental
  • utilizando menos materiales en general en la fabricación de productos
  • utilizando menos recursos durante el proceso de fabricación
  • produciendo menos contaminación y desperdicio
  • reducir los impactos ambientales de la distribución de productos
  • asegurando que los productos utilicen menos recursos cuando los utilicen los clientes finales
  • asegurando que los productos causen menos desperdicio y contaminación cuando están en uso
  • optimizar la función de los productos y garantizar la vida útil más adecuada
  • facilitando la reutilización y el reciclaje
  • reducir el impacto ambiental de la eliminación

Debe evaluar su producto o servicios de acuerdo con estos principios y su impacto ambiental, así como el potencial de mejora o cambio.

¿Cuándo deberías considerar el ecodiseño?

Los proyectos con grandes impactos ambientales o el uso de recursos naturales son los mejores candidatos para una transformación de diseño ecológico. Sin embargo, puede aplicar principios de ecodiseño incluso en el proyecto más pequeño, asegurándose de que:

  • maximizar el uso de materiales sostenibles
  • use la menor cantidad de energía necesaria
  • diseñar un producto para que pueda ser reciclado o reutilizado al final de su ciclo de vida

Ventajas y barreras del ecodiseño

El diseño ecológico, o diseño sostenible, tiene como objetivo minimizar el impacto ambiental de un producto en todo su ciclo de vida. Además de crear beneficios para el medio ambiente, el eco-diseño también ofrece grandes ahorros potenciales y eficiencias para las empresas.

Ventajas del ecodiseño

Los beneficios potenciales de usar el diseño ecológico incluyen:

  • Menor producción y costos de mano de obra y mayor eficiencia
  • Costos reducidos de materiales y recursos
  • Menores costos de eliminación de residuos
  • Funcionalidad y calidad mejoradas de los productos
  • Mayor cuota de mercado
  • Rendimiento ambiental mejorado
  • Mejores relaciones con clientes y proveedores
  • Costo menor y más fácil de cumplir con la legislación
  • Un desmontaje más fácil y un mayor potencial de reciclaje
  • La vida de diseño del producto más adecuada
  • Un mejor ambiente de trabajo y cultura empresarial para su personal

El eco-diseño también puede conducir indirectamente a beneficios económicos, como proporcionar una herramienta de marketing útil y fomentar la innovación y el desarrollo de productos.

Barreras o desventajas del ecodiseño

Puede encontrar que hay una serie de barreras para crear productos utilizando principios de diseño ecológico. Éstas incluyen:

  • Bajo conocimiento de los consumidores sobre el eco-diseño
  • Costo, y si sus clientes o clientes están dispuestos a pagar ese costo
  • Dificultades para demostrar claramente los beneficios a los compradores para que elijan su producto
  • Riesgos de probar nuevos materiales y enfoques
  • Encontrar formas alternativas de ganar dinero con productos de mayor duración
  • Dificultades para utilizar el eco-diseño en productos convencionales en lugar de solo productos de alta calidad y nicho
  • Enfocándose en la etapa correcta en el ciclo de vida del producto o en la cadena de suministro para que obtenga los mayores reembolsos ambientales por su inversión
  • Integrar principios a través de enfoques de negocios y cadenas de suministro donde las oportunidades pueden ser mayores que seleccionar ‘productos ecológicos’, que en algunos casos no tienen éxito

ecodiseño

Ecodiseño: cumplimiento y estándares

Aunque el eco-diseño suele ser una buena práctica, es posible que deba cumplir con ciertos requisitos legales.

Ecodiseño en diseño de packaging

Si diseña o usa empaques, deberá cumplir con la gestión de empaques y desechos de envases.

Ecodiseño y obligaciones de equipos eléctricos

Si fabrica, distribuye o vende equipos eléctricos, deberá cumplir una serie de requisitos de diseño ecológico, que incluyen:

  • el Reglamento de Desechos de Equipos Eléctricos y Electrónicos – ver los equipos eléctricos y electrónicos de desecho (RAEE)
  • la Normativa de Restricción de Sustancias Peligrosas – ver ROHS: restricción del uso de ciertas sustancias peligrosas en equipos eléctricos y electrónicos
  • legislación sobre productos relacionados con la energía, incluida la etiqueta energética europea: véase el etiquetado energético y el ecodiseño en la fabricación

Ecodiseño en construcción

Las normas de construcción se centran cada vez más en garantizar el diseño sostenible de los edificios. Debe asegurarse de que las nuevas construcciones o adaptaciones cumplan con los requisitos que controlan los problemas medioambientales, como la eficiencia energética.

También debe seguir las medidas que requieren que las empresas mejoren el rendimiento energético de los edificios comerciales. Estos incluyen inspecciones de sistemas de aire acondicionado y Certificados de rendimiento energético.

Si un proyecto de construcción tiene un valor de más de $ 300,000, debe tener un plan de gestión de residuos del sitio. El plan debería permitir que los residuos de los sitios de construcción se gestionen de forma más sostenible.

Estándares de diseño sostenible

La Organización Internacional de Normalización (ISO) ha producido ISO 14062, un informe técnico sobre la integración de aspectos ambientales en el diseño y desarrollo de productos.

También puede usar un estándar como ISO 14001 para obtener la certificación de la forma en que administra sus impactos ambientales, incluidos los diseños de sus productos.

Ecodiseño en el desarrollo de productos y servicios

El proceso real de diseño del producto que siga será exclusivo de su negocio. Sin embargo, si está considerando el diseño ecológico, aquí hay algunas cosas específicas en las que debe concentrarse.

Pasos claves para el ecodiseño

Éstas incluyen:

  • Demanda y oportunidad del mercado: identificación de la necesidad de productos nuevos o revisados ​​en el mercado
  • Desarrollo del concepto – evaluación de los aspectos comerciales y técnicos, así como la viabilidad del diseño inicial
  • Diseño detallado: definir la forma y función de los productos nuevos o revisados ​​para producir prototipos
  • Prototipo: evaluar el diseño de los productos y permitir que se realicen cambios
  • Prueba y diseño final: hacer cambios de última hora en el diseño general antes de que los productos entren en producción
  • Producción: establecimiento de sistemas para verificar el rendimiento de productos nuevos o mejorados frente a las previsiones
  • Review – obtener retroalimentación periódica de los clientes finales, el personal de producción y ventas para mejorar y actualizar los productos a lo largo del tiempo

Cómo comenzar a usar el ecodiseño

Existen varias maneras de garantizar resultados de eco-diseño en productos que son aptos para su propósito, tienen un mercado claro y tienen un impacto general menor en el medio ambiente y la sociedad.

Comenzar el proceso de diseño ecológico requiere una serie de factores importantes que deben implementarse en su negocio. Puede ayudar a diseñar una estrategia para garantizar que:

  • Obtener el apoyo total de la gerencia superior que puede dar acceso a información ambiental específica, coordinar el trabajo y asignar personal
  • Designar un ‘campeón’ para que sea el centro de atención de todas las cuestiones relacionadas con el trabajo de diseño ecológico
  • Realice talleres de eco-diseño dentro de su negocio para ayudar a su personal a comprender cómo minimizar el impacto de los productos en el medioambiente
  • Producir un caso de negocios para ver los beneficios económicos que con el ecodiseño podría traer a su negocio

Sus productos deben entregar un servicio esperado a sus dueños. Pregúntate si el producto en sí (o la función que proporciona) es lo que el cliente realmente quiere. También debe considerar si sus productos nuevos o revisados ​​incorporan lo que el cliente realmente valora en los productos que compra.

Es importante comenzar el eco-diseño con una investigación detallada para revelar qué elementos de sus productos podrían causar el mayor impacto ambiental, y cómo el ecodiseño podría abordar estos problemas.

Temas clave para la investigación sobre ecodiseño

En su investigación, debe cubrir una serie de áreas clave, que incluyen:

  • Identificar qué materiales y fijaciones se usan en los productos que desea diseñar o rediseñar
  • Entender dónde puede hacer mejoras en el proceso de fabricación
  • Descubra cómo se empacan, almacenan y distribuyen los productos
  • Descubra cómo se usan los productos y qué impactos tienen en el medioambiente
  • Establecer qué sucede con los productos al final de su vida útil

Su investigación debe tratar de cubrir las diez consideraciones clave de diseño ecológico.

También debe investigar el diseño de envases al mismo tiempo que investiga el diseño de sus productos. Esto puede ayudarle a mantener los empaques al mínimo e incluso podría ofrecer oportunidades para reutilizar el empaque dentro del producto una vez que el cliente lo recibe.

Mejores prácticas de investigación

Su empresa debe seguir una serie de principios generales para garantizar una investigación exhaustiva y el diseño ecológico. Por ejemplo, debes:

  • Establecer objetivos realistas y alcance para su investigación
  • Utilizar información existente, registros de productos o especificaciones para llevar a cabo una investigación preliminar
  • Desmantele sus productos para ver cuán fácil sería reciclarlos
  • Mida el desempeño ambiental de sus productos y compárelo con su diseño ecológico
  • Mantenerse al día con la próxima legislación

Evaluación del ciclo de vida (LCA)

Un LCA analiza todos los aspectos de sus productos y puede permitir que su empresa identifique:

  • Áreas donde se pueden realizar los mayores ahorros de costos y mejoras ambientales
  • Reducciones en materiales y energía utilizados en su ecodiseño
  • Qué componentes de diseño han resultado en una mayor participación de mercado y una mayor calidad del producto

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Identificar prioridades de diseño ecológico

Cuando crea bienes o servicios desde cero, puede considerar el diseño ecológico desde el principio. Al principio del proyecto, generalmente puede especificar las materias primas más sustentables, los métodos de producción, la entrega, el uso y los criterios para el final de la vida útil.

Uso del ecodiseño en productos existentes

Si está adaptando bienes o servicios existentes, es posible que deba considerar algunos compromisos, ya sea en:

  • Forma o función de sus bienes y servicios
  • Planta y el equipo que utilizas para producirlos
  • La forma en que se utilizan y luego se manejan como residuos

Debería pensar en cómo puede evaluar las diferentes ideas de diseño. Cree un conjunto claro de prioridades para garantizar que su trabajo esté enfocado y que genere productos que tengan un impacto ambiental reducido y un mercado lo suficientemente grande.

Usa los resultados de la investigación para establecer prioridades

La investigación que llevó a cabo en las primeras etapas de su proyecto debería revelar cómo sus productos afectan el medio ambiente. Debe crear un conjunto de prioridades a partir de estos datos que pueda usar para ayudar a su empresa a crear sus productos de diseño ecológico. Llevar a cabo esta investigación temprano le ahorrará dinero más adelante.

Cuando decida qué ideas de diseño usar, debe considerar:

  • El alcance de la ganancia ambiental que puede esperar de los productos
  • Cómo los productos cumplirán con la legislación existente y futura, especialmente con respecto a la eliminación
  • Qué ahorro de costos directos puede esperar su empresa
  • Qué ahorro de costos indirectos puede esperar su empresa, por ejemplo, tratamiento de residuos
  • Los beneficios de marketing que podrías ganar
  • Cómo podría mejorar las relaciones con sus proveedores y clientes
  • ¿Qué trabajo implica pasar a los principios de diseño ecológico y los posibles costos de implementar estos cambios dentro de su negocio?
  • La viabilidad general del trabajo y los riesgos potenciales que su negocio podría enfrentar

Recuerde que estas consideraciones no son universales en todas las empresas. Los objetivos, el mercado, los productos y la estrategia general de su empresa deberían determinar qué consideraciones son más importantes.

Además, debe involucrar a sus equipos de marketing, ventas, diseño y producción al identificar sus prioridades de diseño. Esto te ayudará a comprender mejor cómo el ecodiseño puede beneficiar a tu negocio.

Puntos de control clave para el ecodiseño del producto

Los puntos clave del ciclo de vida de un producto que debe evaluar son:

  • Diseño: ¿garantiza el diseño que el producto cumple con su propósito de la manera más eficiente en cuanto a energía y recursos? ¿Se puede reparar, refabricar, desmontar o reciclar el producto fácilmente? ¿Utiliza el diseño los materiales más eficientes y permite que el usuario sea lo más eficiente posible al usar el producto?
  • Materias primas: ¿puede utilizar menos materias primas para obtener un resultado satisfactorio? ¿Sus materias primas son recicladas o reciclables? ¿Utiliza las materias primas con el menor impacto ambiental? ¿Cumple con las regulaciones sobre materiales peligrosos?
  • Fabricación: ¿puede su fabricación ser más eficiente en el consumo de energía? ¿Cómo se puede reducir el desperdicio y el empaque? ¿Hay otras maneras de obtener los mismos resultados de fabricación pero ser más eficientes?
  • Venta al por menor: ¿su embalaje es lo más eficiente posible? ¿Podrías usar menos empaque? ¿Puede reducir los costos de transporte acortando las cadenas de suministro o la distancia que sus mercancías necesitan para viajar? ¿Podría mejorarse la forma en que se muestra el producto (por ejemplo, no refrigerado, no encendido) y puede reducirse el desperdicio a través de una mejor gestión de la cadena de suministro? ¿Se comunica con sus clientes sobre cómo elegir los productos más ambientales?
  • Uso: ¿puede hacer que su producto dure más tiempo, ya sea por un mejor uso de los componentes o por el diseño con una reparación fácil en mente? ¿Cómo puede ayudar a los clientes a usar los mismos productos por más tiempo?
  • Fin de la vida útil: ¿se puede reutilizar, refabricar o reciclar el producto o servicio? Si no, ¿puede reducir la cantidad que debe ir al vertedero?
  • Legal: ¿cumple sus responsabilidades legales con los bienes, como los productos eléctricos y electrónicos?

Además del impacto ambiental, también debe considerar el impacto social de cada etapa del ciclo de vida del producto, como los efectos sobre los trabajadores y las comunidades locales de donde provienen sus materias primas, dónde se producen los bienes o servicios y dónde terminan. Cuando hayan terminado de ser útiles.

Si no considera seriamente una parte del ciclo de vida del producto, puede comprometer su sostenibilidad y afectar la marca y los beneficios de su empresa.

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