Incineración, Qué Es, Sus Principales Ventajas, Desventajas Y Más

La incineración es un método de tratamiento de residuos que involucra la quema de materiales orgánicos que se encuentran en los residuos. La incineración y otros procesos de gestión de residuos a alta temperatura se denominan “tratamiento térmico”. En particular, implica convertir los materiales de desecho en cenizas, gases de combustión y calor. 

La ceniza consiste principalmente en componentes inorgánicos de desechos y puede tener la forma de grumos sólidos o partículas transportadas por el gas de combustión. Se supone que los gases de combustión deben limpiarse de partículas y contaminantes gaseosos antes de ser liberados al aire. A veces, el calor generado se utiliza de manera útil como en la producción de electricidad.

Las plantas de incineración pueden reducir la masa de desechos al 95% a 96%. La disminución de los residuos está determinada por el nivel de recuperación y descomposición de las sustancias. Si bien la incineración no sustituye la necesidad de vertederos, ha podido reducir la cantidad de residuos en los vertederos. Conozcamos más sobre este tema a continuación.

Ventajas de la incineración

La incineración tiene numerosos beneficios, especialmente en cuanto a la destrucción de desechos médicos contaminantes y otros desperdicios que ponen en riesgo la vida. Además, la incineración utiliza en gran medida una tecnología de conversión de residuos en energía.

En Japón, por ejemplo, el tratamiento térmico es muy popular ya que tienen escasez de tierra. Además, la energía producida por las plantas de incineración tiene una gran demanda en países como Suecia y Dinamarca. Sin embargo, los incineradores también tienen su inconveniente. Echemos un vistazo a las ventajas y desventajas de la incineración.

Inceniración

1.- Disminuye cantidad de residuos

Los incineradores pueden reducir la cantidad de desechos en un 95% y reducir la cantidad sólida de los desechos originales en un 80-85%, dependiendo de los componentes que estaban en los desechos sólidos.

Por lo tanto, aunque los incineradores no se deshagan completamente del vertedero, definitivamente disminuyen la cantidad de tierra necesaria. Para las naciones que son pequeñas en tamaño y con escasez de tierra como Japón, esto es digno de mención, ya que los vertederos ocupan grandes cantidades de tierra para otros usos productivos.

2.- Producción de calor y energía

Durante la década de 1950, los costos de energía aumentaron considerablemente. Así que muchos países incorporaron el calor y la energía producidos por incineradores de residuos para la generación de energía mediante el uso de turbinas de vapor. Además, Europa y Japón ahora han integrado incineradores en los modernos sistemas de calefacción.

Por ejemplo, Suecia genera el 8% de sus necesidades de calefacción a partir de incineradores de residuos. Además, otros países que tienen un clima frío utilizan el calor de los incineradores para calentar sus hogares y lugares de trabajo en áreas cercanas a la planta.

3.- Reducción de la contaminación

Las investigaciones han demostrado que los incineradores de desechos sólidos tienen menos probabilidades de contaminar el medio ambiente que los rellenos sanitarios. Un estudio particular realizado durante una demanda en 1994 en los Estados Unidos mostró que la ubicación de un incinerador de desechos era más respetuosa con el medio ambiente en comparación con un relleno sanitario.

La investigación descubrió que el relleno sanitario estaba liberando mayores cantidades de gases de efecto invernadero, óxidos de nitrógeno, dioxinas, hidrocarburos y compuestos orgánicos sin metano. Los vertederos también filtran productos químicos tóxicos en el agua que se encuentra debajo, lo que contamina los sistemas de agua subterránea.

4.- Los incineradores tienen filtros para atrapar contaminantes

El principal problema relacionado con la incineración de desechos sólidos fue la liberación de compuestos peligrosos, en particular la dioxina. No obstante, las plantas incineradoras actualizadas utilizan filtros para atrapar gases peligrosos y partículas de dioxinas.

Las plantas de incineración actuales operan dentro de los límites de contaminación requeridos recomendados por la Agencia de Protección Ambiental y los protocolos internacionales.

5.- Se ahorra en el transporte de residuos

Las plantas de incineración pueden estar cerca de ciudades o pueblos. Esto es ventajoso ya que significa que los desechos no tienen que ser conducidos en largas distancias para el vertido. Reduce significativamente el costo del transporte; el dinero se puede gastar en el bienestar de la comunidad y en el mantenimiento del crecimiento de una ciudad o distrito.

Además, reduce los gases nocivos liberados por los vehículos durante el transporte, lo que reduce drásticamente la huella de carbono en general.

6.- Proporciona un mejor control sobre el olor y el ruido

Las plantas de incineración pueden proporcionar menos malos olores porque los desechos se queman, a diferencia de los vertederos donde los desechos se pueden descomponer, por lo que emiten olores desagradables que causan la contaminación del aire

La producción de metano en los vertederos también puede dar lugar a explosiones que causan contaminación acústica, lo cual es inaudito cuando se trata del uso de plantas de incineración.

7.- Evitar la producción de gas metano

En los vertederos, cuando los residuos se descomponen, se genera gas metano que, si no se controla, puede explotar y provocar un mayor calentamiento global. A diferencia de los vertederos, las plantas de incineración no producen metano, lo que las hace más seguras.

8.- Elimina gérmenes nocivos y químicos

Las plantas de incineración funcionan a temperaturas muy altas que pueden destruir gérmenes y sustancias químicas dañinas. Por lo tanto, es un método muy eficaz cuando se trata de eliminar los desechos clínicos. .

9.- Los incineradores funcionan en cualquier clima

Otra ventaja de los incineradores es que pueden funcionar en cualquier tipo de clima. Por ejemplo, durante una temporada de lluvias, los desechos no se pueden tirar en un vertedero porque la lluvia posiblemente arrastrará sustancias químicas venenosas al suelo y, en consecuencia, creará un lixiviado que contamina el agua subterránea y la tierra vecina.

Los residuos tampoco se pueden tirar cuando hay viento, ya que se expulsarán a los alrededores. Por otro lado, los incineradores no se limitan a los cambios climáticos, ya que queman los residuos sin fugas. Las plantas de incineración también funcionan las 24 horas del día y son más eficientes en la gestión de residuos en comparación con los vertederos.

Inceniración

10.- Reciclaje efectivo de metales

Cuando los incineradores queman residuos, los metales aún permanecen enteros porque tienen un alto punto de fusión. Después de que se realiza el proceso de quema de residuos, los trabajadores retiran el metal restante y lo reciclan. Esto elimina la necesidad de separar cualquier metal antes de la eliminación de desechos.

Cuando la basura se lleva a un relleno sanitario, generalmente no está organizada, lo que se traduce en un desperdicio de recursos que podrían haberse reciclado. Por lo tanto, el uso de un incinerador facilita la eliminación y la reutilización de los metales.

11.- Cuenta con un sistema de monitoreo computarizado

Los gobiernos, ciudades, instituciones o empresas privadas de gestión de residuos pueden comprar un incinerador que viene con un dispositivo de computadora para permitir la solución de problemas de la mayoría de los problemas.

Esto permitirá a los operadores descubrir un problema antes de que se vuelva más serio y mucho más costoso de reparar. Una computadora también facilitará el trabajo de los operadores, ya que podrán hacer un seguimiento de la eficiencia operativa de la planta incineradora.

12.- Usos de la ceniza

Las cenizas que provienen de la combustión de los desechos pueden usarse en la construcción, enviarse o incluso en vertederos. El envío de cenizas es más barato que el transporte de basura sin quemar, también reducirá los problemas de responsabilidad. 

Desventajas de la incineración

Las desventajas de la incineración son las siguientes:

1.- Es caro

La instalación de una planta de incineración es un proceso costoso. En particular, los costos de construcción de la infraestructura a los costos de operación de las plantas de incineración son muy altos.

Además, una planta de incineración requiere personal capacitado y dedicado para llevar a cabo su operación. Las plantas incineradoras también necesitan un mantenimiento regular, lo que se suma a los ya altos costos de operación.

Inceniración

2.- Contamina el medio ambiente

Los incineradores producen humo durante el proceso de combustión. El humo producido incluye gases ácidos, dioxinas carcinógenas, partículas, metales pesados ​​y óxido de nitrógeno. Estos gases son venenosos para el medio ambiente. La investigación ha demostrado que la dioxina producida en la planta es un químico formador de cáncer.

3.- La posibilidad de problemas a largo plazo

La incineración no fomenta el reciclaje y la reducción de residuos. Esta no es una estrategia calculada para ninguna sociedad. El punto de enfoque debe ser reducir los residuos y reciclar la mayor parte. La simple quema de la mayoría de los residuos sin reciclar parte de ellos solo aumentará el daño al medio ambiente porque puede fomentar una mayor producción de residuos.

4.- Los residuos de ceniza pueden dañar a las personas y al medio ambiente

Aunque la ceniza que queda del proceso puede ser comparativamente pequeña en cantidad, contiene una cantidad de venenos y metales pesados ​​que requieren un tratamiento adicional. Si no se elimina correctamente, puede causar graves daños al público y al medio ambiente.

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