Rotación De Cultivos, Qué Es Y Cuáles Son Sus Ventajas Y Desventajas

La rotación de cultivos es una práctica agrícola antigua que ha sido utilizada por los agricultores desde los siglos BC. La rotación de cultivos se define como la siembra intencional de diferentes tipos de cultivos en diferentes partes del campo y en diferentes temporadas de manera secuencial.

También implica no elegir plantar nada en una temporada determinada y permitir que la tierra se rejuvenezca mientras está desnuda hasta la próxima temporada. En la rotación de cultivos, también se puede incorporar ganado en la práctica cuando la tierra se deja al descubierto para una temporada de pastoreo.

En los primeros años, los agricultores solían practicar la rotación de cultivos, pero no tenían idea de las razones científicas detrás del éxito de la práctica ni tenían el término específico para la práctica. Esto significa que ni siquiera sabían su impacto en el medio ambiente.

Por lo general, lo hicieron debido al calendario estacional de siembra de cultivos, que se estableció tradicionalmente como un patrón de siembra.

Ventajas de la rotación de cultivos

Estas son algunas de las ventajas y desventajas conocidas de la rotación de cultivos.

rotación de cultivos

1.- Incrementa la fertilidad del suelo

La plantación prolongada del mismo tipo de cultivo conduce al agotamiento de nutrientes específicos en el suelo. Cada tipo de cultivo tiene una interacción de nutrientes diferente con el suelo, cada uno libera y absorbe diferentes tipos de nutrientes.

Debido a esto, la rotación de cultivos aumenta la fertilidad del suelo mediante el control de nutrientes deficientes o en exceso, ya que repone los nutrientes que no están disponibles o absorbe los nutrientes que están en abundancia.

También aumenta la materia orgánica del suelo causada por los microorganismos dejados por cada tipo de cultivo plantado. Los animales que también pastan en tierras dejadas en barbecho contribuyen a agregar estiércol al suelo que fertiliza el suelo. La biomasa que queda al cosechar también mejora la fertilidad del suelo, ya que es puramente abono verde.

2.- Aumenta el rendimiento del cultivo

La rotación de cultivos aumenta la cosecha obtenida de una sola cosecha estacional. No solo se obtiene una variedad de cultivos después de cada temporada debido a la incorporación de diferentes tipos de cultivos, sino también una cosecha generalmente generosa. La disponibilidad de nutrientes del suelo proporciona abundante alimento a todas las plantas, por lo tanto, asegurando el éxito en el rendimiento producido.

Se aconseja a la mayoría de los agricultores que practiquen la rotación de cultivos cuando la tierra se detiene y no produce tanto como debería demostrar la ventaja de la rotación de cultivos. En particular, se ha visto que la práctica tiene éxito en aumentar la fertilidad de la tierra durante un período de tiempo.

3.- Incremento en los nutrientes del suelo

Como se mencionó anteriormente, la rotación de cultivos permite que la tierra se regenere y rejuvenezca sus autos nutrientes sin tener que aplicar más nutrientes mediante el uso de fertilizantes. Dejar la tierra al descubierto durante una temporada permite que la tierra regenere los nutrientes del suelo perdidos por la absorción de las plantas cosechadas en la temporada anterior.

Al plantar cultivos como leguminosas, por ejemplo, uno puede aumentar el nitrógeno en el suelo, ya que contiene bacterias fijadoras de nitrógeno que fijan el nitrógeno de forma natural en el suelo.

Cada tipo de cultivo agrega o absorbe diferentes nutrientes del suelo al suelo, por lo tanto, necesita una mezcla de una variedad de plantas para hacerlos más equilibrados. Conocer el tipo de plantas para crecer después de una rotación es imprescindible para evitar la acumulación excesiva de nutrientes o la absorción excesiva de nutrientes del suelo.

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4.- Reduce la erosión del suelo

La erosión del suelo es el arrastre de la capa superior del suelo más importante por el viento o el agua. Cuando el suelo está cubierto constantemente por las plantas, la capa superior del suelo no es arrastrada por el agua durante las fuertes lluvias.

Una capa de plantas rastreras o cultivos de cobertura como frijoles y guisantes funciona bien para prevenir la erosión al proporcionarle al suelo una cobertura total, a diferencia de cultivos independientes como el maíz, que dejan la tierra expuesta a los elementos de la erosión del suelo.

La rotación de cultivos también ayuda a reducir el impacto de la lluvia sobre el suelo y la erosión general por el agua porque las raíces de las plantas mantienen unida la capa superior del suelo. Los árboles plantados junto con cultivos en las granjas también ayudan a prevenir la erosión del suelo.

5.- Limita la concentración de plagas y enfermedades

Plantas similares tienden a tener los mismos patógenos, por lo tanto, la rotación de cultivos intercepta el ciclo de vida de la plaga y su hábitat. Un ciclo conlleva eventos similares que ocurren en rotación constante, lo que significa que la infestación de plagas y enfermedades ocurre durante la temporada.

Como agricultor, cuando conoce los tipos de plagas y enfermedades que se producen en un momento determinado del año y los cultivos afectados, puede plantar la planta huésped en una temporada diferente cuando las posibilidades de infestación son bajas. Esto reduce el riesgo de que las plantas se infesten y permite al agricultor cultivar cultivos cada temporada sin usar pesticidas, lo que es bueno para el medio ambiente.

6.- Reduce el estrés de las malas hierbas

La rotación de cultivos es una técnica tradicional de control de malezas que consiste en mantener las condiciones del campo, de modo que es menos probable que crezcan y / o aumenten en número. En otras palabras, la rotación de cultivos permite que los cultivos desplacen las malezas durante la competencia de nutrientes y otros recursos.

Las malezas son una molestia constante para cualquier agricultor y el control puede hacerse a través de la labranza o el corte. Son un enemigo importante para los cultivos, ya que aportan la competencia de nutrientes. La rotación de cultivos reduce la población de maleza o, mejor aún, les niega la oportunidad de crecer. Esto, a largo plazo, permite al agricultor no utilizar la labranza en el suelo, ya que es una técnica dañina de manejo de malezas en la estructura del suelo.

7.- Mejora la estructura del suelo

La rotación de cultivos ayuda a prevenir la compactación del suelo, mejorando así la condición física del suelo. Esto permite un buen estado para la germinación de semillas y la proliferación de raíces. También ayuda con otros procesos del suelo, como la infiltración de agua y la aireación, que tienen muchos beneficios para los cultivos y mejoran la composición del suelo.

Sin embargo, todo depende del tipo de cultivos que se rotan, como los cultivos de cobertura que reducen la propagación de malezas, lo que reduce la labranza que daña la estructura del suelo. Un elemento importante en la estructura del suelo son los poros. Con los poros grandes en el suelo, el agua se drena fácilmente, mientras que los poros pequeños en el suelo no permiten la circulación adecuada de aire y agua. La rotación de cultivos generalmente ayuda a mejorar la estructura del suelo.

 

8.- Reduce la contaminación

La aplicación constante de fertilizantes a los suelos causa la lixiviación del suelo, que es la acumulación excesiva de nutrientes en el suelo a un nivel tóxico y dañino que no permite que las plantas crezcan bien. La rotación de cultivos aumenta los nutrientes en el suelo, lo que permite al agricultor plantar cultivos con éxito sin la necesidad de aplicar fertilizantes.

La rotación de cultivos también reduce la infestación constante de cultivos por plagas y enfermedades, lo que detiene la necesidad de rociar los cultivos con pesticidas. Aunque los pesticidas funcionan muy bien en los cultivos, contienen sustancias químicas peligrosas que pueden acumularse en el suelo a niveles dañinos. Los químicos también pueden encontrar su camino en formas de agua cuando el agua de lluvia los arrastra de las granjas y la acumulación resulta en un aumento en los niveles de toxicidad en el agua.

Desventajas de la rotación de cultivos

Así como posee ventajas, la rotación de cultivos también tiene algunas desventajas que van desde algunos riesgos, hasta la diversificación de cultivos, conozcamos más al respecto a continuación:

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1.- Implica riesgo

En la rotación de cultivos, invertir en una temporada implica aportar mucho dinero para comprar diferentes plántulas de los diferentes tipos de cultivos que se plantarán. El éxito, sin embargo, para cada tipo de cultivo no está garantizado y uno puede terminar incurriendo en una pérdida de cosecha.

Las plagas y enfermedades de otros cultivos pueden propagarse e infectar más cultivos. También existe el riesgo de que cierto rendimiento de los cultivos no tenga éxito y ese fue el único tipo de cultivo que se cultivó, lo que significa que no habrá rendimientos para esa temporada de siembra y el agricultor tendrá que esperar para la próxima temporada.

2.- La implementación incorrecta puede causar mucho más daño que bien

La implementación inadecuada de esta técnica causa mucho más daño que bien. Si a uno le faltan los conocimientos técnicos de rotación de cultivos, no hay necesidad de experimentar porque puede haber una acumulación de nutrientes que llevará más tiempo corregirlos. Uno tiene que tener las habilidades para saber qué cultivos se pueden plantar después de los otros y en qué estación para que el proceso sea exitoso.

Por lo tanto, la implementanción impropia incurre en el granjero grandes pérdidas. Sin embargo, la información sobre las diferentes técnicas de siembra está fácilmente disponible y el agricultor debe estar atento y listo para practicarlas según sea necesario.

3.- Diversificación obligatoria de cultivos

Para que la rotación de cultivos funcione, uno tiene que plantar diferentes cultivos cada vez. No obstante, no permite que un agricultor se especialice en un solo tipo de cultivo. El agricultor no puede producir un solo cultivo a gran escala durante un largo período de tiempo debido al daño que causará al suelo.

La práctica de rotación de cultivos es necesaria para mejorar los rendimientos. La diversificación de cultivos también requiere inversión en diferentes técnicas de siembra para cada cultivo único que cuesta tiempo y dinero porque cada cultivo necesita un tipo diferente de atención.

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