Meseta. Definición, Tipos, Proceso Formativo E Importancia

Una meseta se define como un relieve plano y elevado que se eleva bruscamente sobre el área subyacente en al menos un lado. El término meseta también se aplica cuando se hace referencia a una superficie estructural de la Tierra como la Meseta de España, que es, en este caso, una meseta tectónica. Al encontrarse en todos los continentes, las mesetas ocupan un tercio de la superficie terrestre.

Aparte de otras formas de relieve, como montañas, colinas y llanuras, las mesetas componen la lista completa. La superficie de la meseta puede ser extremadamente plana, montañosa u ondulada, lisa e incluso diseccionada por corrientes y vidrieros.

Las mesetas son características esenciales de la superficie de la tierra que ocupan más del 33% de la superficie total del planeta. Las áreas que están ocupadas por las mesetas son de gran importancia para el hombre. Dichas regiones pueden utilizarse para fines agrícolas, incluida la cría de animales y el cultivo de cultivos. Las mesetas también pueden actuar como fuentes vitales de minerales valiosos.

Además, son fuentes de atracción turística, por lo que son características esenciales. Las mesetas se forman a través de diversos procesos. Algunos de los procesos significativos que conducen a la formación de múltiples tipos de mesetas incluyen fallas, plegamientos, erupciones volcánicas, así como la deformación hacia abajo, entre otros.

Tipos de mesetas

Como las mesetas difieren en términos de características y apariencias, existen los siguientes tipos de mesetas:

meseta
Se denomina meseta a un tipo de relieve que se caracteriza por su altura y por su carácter plano.

Las mesetas diastróficas

Como su nombre lo indica, el diastrofismo se refiere a la deformación de la corteza terrestre en gran escala para producir continentes, cuencas, océanos y cordilleras. Por lo tanto, se sabe que todas las mesetas que son altas provienen de esta actividad y se llaman meseta diastrófica.

Desde el levantamiento de estas características, han sufrido varias modificaciones por diferentes agentes de erosión. También son modificados por los movimientos menores de la tierra, así como por el volcanismo. Los ejemplos de este tipo de meseta incluyen:

  • El altiplano etíope
  • Tíbet

Mesetas de abordaje

La mayoría de las mesetas bordean la montaña. Deben su ubicación actual a elevaciones muy similares responsables de la formación de las montañas cercanas. Estas mesetas tienden a aparecer como una franja de tierra que se encuentra entre una baldosa de llanuras, generalmente en las regiones costeras y ciertas montañas.

Una o ambas partes de estas mesetas están marcadas por líneas de caída, especialmente en el fondo más profundo de los gradientes del río. Los mejores ejemplos de estos tipos de meseta incluyen:

  • La meseta de Colorado
  • Meseta piamonte

Mesetas volcánicas

También hay mesetas que se forman debido a las erupciones volcánicas. Las erupciones se acumulan lentamente durante algún tiempo para crear las mesetas. Estas mesetas se conocen como mesetas volcánicas y generalmente se construyen por el flujo de lava.

Sin embargo, las mesetas de menor tamaño que se degradan son el resultado de los casquillos de lava resistentes. Las tapas siempre protegen la tierra de una posible erosión, ya que hace que su elevada elevación sea constante después del desgaste del área circundante. Los principales ejemplos de la meseta volcánica son:

  • Trampas deccan
  • La meseta de columbia

Meseta intermontana

Este tipo de meseta se compone de las mesetas más complicadas del mundo. Son las mesetas más grandes y más altas de la superficie de la tierra. Tienen varias características únicas en sus superficies. El mejor ejemplo en esta categoría es la meseta tibetana, la mexicana y la meseta de Perú y Bolivia.

  • La meseta tibetana, esta meseta se extiende y cubre más de 1000 kilómetros al sur desde el norte y 2500 kilómetros al oeste desde el lado este. Se eleva en promedio a una altura de unos 14800 pies. La meseta tibetana es la meseta más grande y más alta del mundo, por lo tanto, conocida como el techo del mundo en la mayoría de los casos.

Se estima que es cuatro veces el tamaño de Francia y cubre un área de 2.5 millones de kilómetros cuadrados. Está limitado al sur por los poderosos Himalayas y al norte por las montañas Kunlun. Los dos sistemas siempre se encuentran formando el límite de la meseta occidental.

En el este, sin embargo, la meseta parece menos pronunciada, y sus límites forman una capa entre la montaña occidental de China y la meseta propiamente dicha. Además de dar lugar a la mayoría de los ríos de Asia, también se sabe que la meseta alberga la constelación de lagos de agua dulce y salada.

meseta
Una meseta representa una llanura elevada, ubicada a más de 500 m sobre el nivel del mar y que debido a su pronunciado relieve
  • La meseta de Perú y Bolivia: esta meseta tiende a encontrarse sustancialmente en Bolivia a una altura de más de 12000 pies sobre el nivel del mar.
  • La meseta mexicana – la meseta mexicana se extiende hasta la frontera de los Estados Unidos hacia el norte y cubre un área más grande de la Cordillera Neovolcánica hacia el sur. La meseta está delimitada por la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental al este y al oeste respectivamente.

Meseta abovedada

Las mesetas abovedadas son los tipos de mesetas que se producen siguiendo los efectos de los procesos de fallas y fallas de la tierra. El ejemplo de estas mesetas es:

  • Ozark Plateau – Ozark Plateau se encuentra en los Estados Unidos de América. Se elevó doblando y formando fallas en una vasta cúpula. Cubre un área de más de 40000 millas cuadradas. La característica se formó en esta área después de la revolución de los Apalaches que fue presenciada al final de la era del Paleozoico.

La meseta erosiva

La mayoría de las mesetas erosionales del mundo se forman en las zonas semiáridas del mundo. En esta área, se encuentra que los arroyos han cortado ciertas partes de las tierras altas para que se vea como una superficie similar a una mesa.

Cuando el agua erosiona montañas y otras formas de relieve, forman mesetas sin las puntas afiladas que se sabe que tienen la mayoría de las montañas. El mejor ejemplo de tales mesetas son las mesetas diseccionadas.

Importancia de las mesetas

Hay muchas ventajas de las mesetas del mundo tanto para el hombre como para el bienestar subjetivo de la superficie de la tierra. Algunos de los beneficios significativos de las mesetas son:

  • Depósitos minerales: Las mesetas son ricas en depósitos minerales que el hombre puede extraer para ganarse la vida. La mayoría de los minerales que se encuentran en las mesetas son valiosos y tienen un valor monetario como el oro y el diamante. Los minerales se pueden vender para ganar dinero que luego se puede usar para ganarse la vida.
  • Cascadas: en la mayoría de las áreas ocupadas por mesetas, hay cascadas y caídas de ríos. Como el agua es una necesidad humana básica, estos lugares actuarán como fuentes de agua potable y de agua para otras actividades valiosas.
  • Praderas extensas: la mayoría de las mesetas se caracterizan por un montón de hierba. Por lo tanto, los lugares son cruciales para el estilo de vida nómada, ya que la hierba es un alimento animal esencial. Los pastos verdes en las mesetas son un complemento perfecto para el crecimiento y la cría de animales domésticos.
meseta
En geografía, una meseta​ es una altiplanicie extensa situada a una determinada altitud sobre el nivel del mar provocada por fuerzas tectónicas
  • Suelos fértiles: se sabe que las mesetas volcánicas que se forman como resultado del flujo de lava son muy productivas. Los volcanes consisten en suelos fértiles que son adecuados para la agricultura y otras actividades agrícolas.
  • Atracción turística: la mayoría de las mesetas tienen características escénicas que actúan como sitios de atracción turística. Los grandes cañones, así como las numerosas cascadas que se encuentran en la mayoría de las mesetas altas, son los ejemplos perfectos de características de atracción turística en las mesetas. Con las atracciones, los residentes de dichas áreas pueden obtener ingresos extranjeros de los sitios.

Procesos formativos de las mesetas

La formación de una meseta requiere uno de los mismos tres tipos de procesos tectónicos que crean cordilleras: volcanismo, acortamiento de la corteza (por el empuje de un bloque o corte de corteza sobre otro o por el plegado de capas de roca), y expansión térmica. El más simple de estos es la expansión térmica de la litosfera (o el reemplazo de la litosfera del manto frío por la astenosfera caliente).

Cuando la litosfera subyacente a un área amplia se calienta rápidamente, por ejemplo, mediante un surgimiento de material caliente en la astenosfera subyacente, el consiguiente calentamiento y expansión térmica del manto superior provoca un levantamiento de la superficie suprayacente.

Si la superficie elevada originalmente había sido baja y sin un relieve prominente, es probable que permanezca relativamente plana cuando se eleva a una elevación relativamente uniforme. Las altas mesetas de África oriental y Etiopía se formaron de esa manera.

Como en algunas partes de África, las mesetas de ese tipo pueden asociarse con el volcanismo y los valles de las grietas, pero esas características no son universales. La mayor parte de la meseta alta en África oriental que alberga el lago Victoria no contiene roca volcánica y está cortada solo por pequeños valles pequeños.

Donde la superficie levantada yace en una elevación baja durante mucho tiempo y fue cubierta por roca sedimentaria resistente, la planitud de la meseta puede ser particularmente marcada. La roca que subyace a la meseta de Colorado ha sufrido una deformación muy leve desde hace aproximadamente 1.700 millones de años durante el período Precámbrico (hace 4.600 millones a 541 millones de años), y se han acumulado capas de piedra caliza y arenisca muy resistentes durante la Era Paleozoica (hace 541 millones a 252 millones de años).

Su superficie superior en muchas zonas. El calentamiento de la litosfera subyacente en el período Cenozoico tardío (hace 66 millones de años hasta el presente) hizo que esa área se elevará a su elevación actual, y esas formaciones resistentes a la erosión que datan del tiempo Paleozoico definen las superficies que forman los horizontes notablemente planos en el Gran Cañón.

Las grandes alturas de algunas mesetas, como la meseta del Tíbet o el Altiplano, se deben a acortamiento de la corteza. La estructura geológica de mesetas de ese tipo es completamente diferente de la de la meseta de Colorado, por ejemplo. El acortamiento de la corteza, que engrosa la corteza como se describió anteriormente, ha creado altas montañas a lo largo de lo que ahora son los márgenes de tales mesetas.

En la mayoría de las cadenas montañosas, los arroyos y ríos transportan material erosionado desde las montañas a las llanuras vecinas. Cuando el drenaje es interno y los arroyos y ríos depositan sus escombros en los valles. Entre montañas, sin embargo, puede formarse una meseta. La superficie de este tipo de meseta está definida por valles muy planos y anchos rodeados de colinas y montañas erosionadas.

Las rocas que forman las montañas y el sótano de los valles a menudo están fuertemente deformadas, pero los sedimentos jóvenes depositados en los valles generalmente se encuentran planos. Estas mesetas generalmente sobreviven a la erosión solo en climas secos donde la erosión es lenta.

En muchos casos, los valles, o cuencas, están ocupados por lechos lacustres secos (playas). Por lo tanto, las mesetas construidas por acortamiento de la corteza son realmente cadenas montañosas enterradas en sus propios escombros.

Un tercer tipo de meseta puede formarse donde extensas flujos de lava (llamados basaltos o trampas de inundación) y las cenizas volcánicas entierran un terreno preexistente, como lo ejemplifica la meseta de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos. El vulcanismo involucrado en tales situaciones se asocia comúnmente con los puntos calientes. Las lavas y las cenizas generalmente se transportan largas distancias desde sus fuentes, de modo que la topografía no está dominada por volcanes o centros volcánicos.

El espesor de la roca volcánica puede ser de decenas a incluso cientos de metros, y la superficie superior de los basaltos de inundación suele ser muy plana, pero a menudo con cañones y valles con incisiones pronunciadas.

La separación de las mesetas en los tres tipos anteriores no siempre es fácil, porque dos o incluso los tres procesos involucrados frecuentemente operan simultáneamente. Por ejemplo, donde el manto superior es particularmente caliente, el vulcanismo es común.

La meseta etíope, en la que surgen rocas precámbricas, se mantiene alta porque la litosfera subyacente se ha calentado, pero las rocas volcánicas cenozoicas cubren gran parte de la meseta, especialmente en aquellas áreas que son las más planas. Aunque la escala es diferente, hay volcanes activos y lavas jóvenes que cubren algunas cuencas amplias en la parte norte de la meseta del Tíbet.

Los tres procesos (expansión térmica, acortamiento de la corteza y volcanismo) pueden haber contribuido a la elevación elevada y plana de al menos parte de esa meseta.


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